Est-ce qu'un médicament utilisé pour traiter l'acné rend les adolescents suicidaires?

Luke Reeves n'avait que 16 ans lorsqu'il a décidé de commencer à utiliser le médicament Roaccutane (isotrétinoïne), pour traiter son acné. Décrit comme un adolescent beau et populaire par ses parents, ce n'est qu'après avoir commencé à prendre le médicament qu'il a commencé à montrer des signes de dépression. Sa peau s'est peut-être éclaircie, mais son état de santé mentale s'est détérioré et cinq ans après qu'on lui a prescrit le médicament pour la première fois, Luke s'est suicidé à l'âge de 21 ans le mois dernier. Cette semaine, une enquête a été ouverte sur sa mort.

Robert Reeves, le père de Luke, Raconté Les temps journal que Luke était devenu irrationnel, léthargique et finalement suicidaire: Il avait besoin de plus de soutien. Nous voulons que les parents réalisent à quel point ces drogues peuvent être dangereuses. Nous voulons que cela fasse l'objet d'une enquête.



Selon le NHS et l'American Academy of Dermatology, environ 80 à 85% des personnes auront de l'acné à un moment donné entre 11 et 30 ans - c'est l'une des affections cutanées les plus courantes au monde. Pour de nombreuses personnes, la maladie disparaîtra sans nécessiter de traitement et Roaccutane est généralement une option de dernier recours pour les personnes souffrant d'acné au Royaume-Uni. Le médicament a un taux de réussite de 95% pour éliminer l'acné en quatre à six mois et pour environ 70% des personnes, la peau reste claire pour la vie par la suite.

En tant que victime d'acné qui a duré au-delà de la puberté, je peux comprendre pourquoi tant de gens choisissent d'utiliser le médicament, mais il est indéniable que ses effets secondaires peuvent être terrifiants. Des histoires d'horreur vivent dans les coins de Youtube et dans l'obscur forums Internet . Sur l'emballage, ils sont répertoriés comme comprenant des douleurs articulaires, des maux de dos, une peau qui pèle et des éruptions cutanées, et les femmes sexuellement actives doivent subir des tests de grossesse réguliers, car Roaccutane entraîne un risque élevé de malformations congénitales.

Un député affirme que le médicament a été lié à 44 suicides présumés et à près d'un millier d'épisodes de troubles psychiatriques depuis 1983



Et puis, bien sûr, il y a la mention de la dépression ou des troubles connexes. Presque toutes les personnes à qui j'ai parlé de l'utilisation de Roaccutane à l'adolescence ou au jeune adulte ont déclaré avoir eu un problème de santé mentale lors de l'utilisation de la drogue, et bien qu'il soit difficile d'en isoler la cause, selon Ed Vazey, futur député conservateur, en 2013, 30 députés ont soutenu une motion des Communes appelant à l'action - notant que le médicament avait été lié à 44 suicides présumés et à près d'un millier d'épisodes de troubles psychiatriques depuis 1983.

Lana, 22 ans, avait 18 ans lorsqu'elle a commencé à utiliser Roaccutane pour traiter l'acné sévère sur le dos et le visage. «J'ai été référée à un dermatologue qui m'a prescrit du Roaccutane en dernier recours», dit-elle. «Je n’étais pas au courant [cela pourrait causer une dépression] car le dermatologue ne me l’a pas dit. La première fois, j'ai eu les pires effets secondaires - du plus mineur étant l'eczéma, au pire étant la façon dont ma santé mentale a été affectée. Je serais vraiment triste avec la plus basse estime de soi. Comme si j'avais atteint un point où je me promenais avec une cagoule sur le visage juste pour me cacher de tout le monde à l'université.

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Au cours de son deuxième traitement, Lana dit qu'elle était mieux préparée aux effets secondaires, mais qu'elle avait toujours `` de très mauvaises sautes d'humeur et pleurait au hasard et était triste ''. Un an après Roaccutane, sa peau ne s'est malheureusement pas améliorée. «Mon acné est pire que jamais», dit-elle.



D'autres à qui je parle disent également que Roaccutane a laissé des dommages psychologiques à long terme. Beth *, 26 ans, a été placée sous surveillance suicidaire alors qu'elle suivait un traitement Roaccutane à la fin de son adolescence (même si elle avait des pensées suicidaires avant le traitement). «Roaccutane m'a détruit», dit Alex, 19 ans. «Je dois à nouveau combattre la dépression, la paranoïa, l'anxiété, le stress et l'acné. Comme Lana, il n'a pas été informé de la possibilité que Roaccutane provoque une dépression avant de se voir prescrire le médicament.

La façon dont mes médecins ont géré le risque de dépression et de suicide était de dire que les personnes atteintes d'acné sévère ont de toute façon un risque de suicide élevé.

Rav Seeruthun, directeur médical de Roche, le fabricant du médicament, a déclaré Les temps : Nous reconnaissons que l'acné sévère peut entraîner des changements d'humeur, d'estime de soi et, chez certains patients, conduire à la dépression. C'est pourquoi les informations fournies avec l'isotrétinoïne [Roaccutane] comportent un avertissement que certains patients peuvent ressentir des changements d'humeur, y compris une augmentation de la dépression. On s'attend également à ce que les utilisateurs de Roaccutane passent régulièrement des examens avec leurs dermatologues pour vérifier la posologie et divulguer tout épisode de dépression antérieur.

Néanmoins, il y a clairement un problème si certains dermatologues au Royaume-Uni n'expliquent pas clairement à leurs patients le fait que Roaccutane peut causer des problèmes de santé mentale.

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Un autre problème est de séparer la dépression causée par l'acné elle-même de la dépression induite par le médicament. Il est vrai que pour de nombreuses personnes, l'acné entraîne une faible estime de soi, de l'anxiété et même une dépression clinique. Par exemple, Ella, 24 ans, dit qu'elle était `` bien consciente '' des effets secondaires, mais que son acné la rendait si malheureuse qu'elle s'en fichait.

`` La façon dont mes médecins ont géré le risque de dépression et de suicide était de dire que les personnes atteintes d'acné sévère avaient de toute façon un risque de suicide élevé et que l'amélioration de la qualité de vie des gens après avoir pris Roaccutane en valait la peine '', explique-t-elle.

Des recherches sont arrivées pour montrer qu'il n'y a pas vraiment de lien entre Roaccutane et le risque de suicide

S'adressant à Sue Ibrahim, une infirmière consultante en dermatologie propriétaire de la clinique médicale Elan dans l'Essex et à Londres, elle me dit qu'au cours de ses 30 années de pratique, elle n'a traité personne qui a souffert de dépression pendant son traitement à Roaccutane.

`` Au cours des dernières années, certains patients ont hésité à utiliser Roaccutane car il avait une mauvaise publicité. Mais des recherches sont arrivées pour montrer qu'il n'y a pas vraiment de lien entre Roaccutane et le risque de suicide », dit-elle. `` Lorsque vous avez affaire à des personnes souffrant d'une affection cutanée - qu'il s'agisse d'acné ou de rosacée sévère - le fait même qu'elles souffrent de cette maladie peut signifier qu'elles souffrent de dépression et d'anxiété sociale et que parfois cela n'a rien à voir avec sa peau. la condition est.

La recherche qu'elle est référant a conclu qu'il n'était pas possible d'identifier un mécanisme biologique clair par lequel l'ingrédient actif de Roaccutane provoquerait des troubles psychiatriques. Et pour des gens comme Adam, 27 ans, qui ont dû être hospitalisés à cause d'une forme incroyablement sévère d'acné fulminans, le médicament n'a entraîné aucun problème psychologique. En fait, bien qu'il n'ait pas été informé des risques pour sa santé mentale, Adam dit qu'il en veut au fait qu'on ne lui ait pas prescrit Roaccutane plus tôt.

«Avoir des plaies ouvertes sur le haut du torse et des bras rend presque impossible de dormir, nécessite un pansement complet tous les jours et a gravement affecté ma qualité de vie», dit-il. `` Toute dépression que j'ai subie avant ou après le traitement était le résultat direct de ne pas avoir été traitée par Roaccutane plus tôt. ''

Ainsi, bien que les risques liés à l'utilisation de Roaccutane méritent certainement un examen plus approfondi, il y a beaucoup de poids derrière l'idée que la dépression que l'acné peut causer est tout aussi inquiétante que la dépression que Roaccutane peut causer. Et, en fin de compte, la génération Instagram a créé une communauté incroyablement solidaire pour aider les gens à passer leur traitement au Roaccutane.

Natasha Berry, 22 ans, gère un compte Instagram populaire @roaccutanediaries , qui suit les hauts et les bas de l'utilisation de la drogue. «Les effets secondaires ont été difficiles», dit-elle, «la peau sèche et squameuse, les sautes d'humeur, les articulations douloureuses ... [mais] j'aime faire partie d'une communauté en ligne et voir les améliorations et la croissance de la confiance des autres et partager des conseils sur les produits et comment nous gérons différentes choses pour nous aider à traverser le processus.