J'étais le chef du gang néo-nazi le plus meurtrier d'Amérique

Il est difficile de ne pas ressentir le froid dans le climat politique actuel. Au cours des 12 derniers mois, le monde semble avoir régressé de plusieurs décennies; avec des campagnes haineuses et des politiques populistes devenant rapidement la norme dans de nombreuses sociétés occidentales. Au Royaume-Uni, par exemple, 2016 nous a apporté un vote bouleversant sur le Brexit, ainsi qu'une multiplication par cinq des crimes de haine à motivation raciste. Aux États-Unis, la rhétorique de droite de Donald Trump règne désormais en maître.

Pour Christian Picciolini, ces changements sismiques ne doivent pas être ignorés. Fils d'immigrants italiens, il a commencé sa vie dans une ville de Blue Island dans l'Illinois, avant de rejoindre finalement les néo-nazis Chicago Area Skinheads (CASH) en 1987. Après s'être senti isolé par ses parents, il s'est de plus en plus impliqué dans le groupe; assister à des rassemblements, enregistrer de la musique du pouvoir blanc et commettre divers actes de violence vicieux. J'ai passé huit ans, depuis l'âge de 14 ans en 1987 jusqu'à l'âge de 22 ans en 1995, en tant que membre et éventuellement chef du premier gang de skinhead néonazi organisé aux États-Unis, se souvient-il. Lorsque je suis devenu le chef du groupe, j'ai fusionné notre groupe dans la toute jeune nation Hammerskin: maintenant l'organisation néonazie / suprémaciste blanche la plus meurtrière et la plus violente du monde.



Heureusement, c'est à ce moment-là que ses croyances ont commencé à s'estomper. Désormais connu comme un traître racial par le même groupe qu'il dirigeait, Picciolini a rejeté ses idéologies d'adolescents toxiques. Inspiré par la mort de son frère - dont la vie a été perdue à cause de la violence - il a démarré La vie après la haine en 2010; un groupe de défense de la paix à but non lucratif dédié à la lutte contre la haine extrémiste qu'il a autrefois répandue. Cela a été suivi par le lancement en 2015 de QuitterUSA , un service de soutien individuel pour toute personne qui a besoin d'aide pour échapper à un groupe haineux. Nous avons rencontré Picciolini, aujourd'hui producteur et auteur de télévision à succès, pour en savoir plus sur ses expériences.

Vous avez passé huit ans en tant que membre - et éventuellement leader - des Skinheads de la région de Chicago. Pourquoi pensez-vous que ces groupes de pouvoir blancs attirent autant de gens?

Christian Picciolini: Pour moi, l'attraction était bénigne au début. J'étais un enfant solitaire qui se sentait abandonné par mes parents parce qu'ils dirigeaient une petite entreprise et je les voyais rarement. Bien sûr, je reconnais maintenant qu'ils essayaient de subvenir aux besoins de leur famille de la seule façon qu'ils savaient faire - travailler dur. Mais en tant qu'adolescent, j'avais envie de leur attention et je n'étais pas très douée pour la communiquer à part internaliser ma solitude et éventuellement chercher une famille de substitution. Pour les jeunes qui se sentent marginalisés ou qui viennent de foyers brisés, ces groupes sont attrayants non pas pour leurs idéologies, mais plutôt pour leur capacité à fournir un sentiment perçu de famille, de camaraderie et de but. Ensuite, une fois que vous êtes accepté dans le giron, l'idéologie et la violence deviennent obligatoires si vous voulez rester dans cette famille. Pour beaucoup, le sentiment d'appartenance les maintient impliqués même après que les croyances idéologiques se sont dissipées. Non seulement il est parfois dangereux de partir, mais c'est aussi la peur de tout perdre et de devoir recommencer.



Trump n'a pas créé plus de racisme, il vient de créer une plate-forme sûre et grand public pour qu'ils légitiment et grandissent. Trump est un candidat de rêve pour les nationalistes blancs - Christian Picciolini

dans mon sentiment, défie la mort

Quels sont vos plus grands regrets de cette période?

Christian Picciolini: J'ai beaucoup de regrets, comme vous pouvez l'imaginer. Il y avait des gens que je blessais physiquement et émotionnellement. Il y avait des gens que j'ai blessés en les recrutant dans le mouvement et en changeant leur vie pour toujours. Je regrette de ne pas avoir passé plus de temps de qualité avec mon petit frère, qui m'a regardé et a sollicité mon attention en essayant de suivre mes pas violents. Il a ensuite été assassiné pour avoir été au mauvais endroit au mauvais moment, mais si j'avais pu le guider, comme j'aurais souhaité que quelqu'un l'ait pour moi, peut-être qu'il serait toujours en vie. Je regrette également toutes les graines de haine que j'ai plantées pendant ces années. Cela fait plus de 20 ans que j'ai quitté ce mouvement et j'arrache encore des mauvaises herbes toxiques qui continuent de germer à partir de ces graines deux décennies plus tard. Je me sens personnellement responsable de la violence extrémiste blanche que nous continuons à voir trop souvent aux États-Unis et à l'étranger. Bien que je puisse ne pas être personnellement responsable, j'ai contribué à mettre ces idées viles dans le monde et leur ai donné de la crédibilité pour certains. Les mots et les croyances ont des conséquences. Mais du côté positif, je crois que mon expérience a façonné qui je suis maintenant et m'a équipé pour le travail que je fais depuis plus de 10 ans pour contrer le récit haineux que j'ai aidé à créer.



Qu'est-ce qui vous a finalement décidé à partir? Y a-t-il eu un moment particulier?

Christian Picciolini: Il n'y avait pas un seul moment, et ce n'était pas un changement du jour au lendemain. C'était ma vie pendant huit ans. C'est tout ce que je savais en tant que jeune «adulte». Mais il y avait plusieurs catalyseurs importants qui ont remis en question mon système de croyance et favorisé la transformation. Le premier a été la naissance de mes enfants. Quand j'ai eu quelque chose de tangible à aimer à nouveau, cela a fait de la haine une réflexion après coup. À la naissance de mon deuxième fils, j'ai décidé d'ouvrir un petit magasin de disques pour vendre de la musique white power. C'était la première fois que quelqu'un ouvrait une entreprise de vente au détail grand public pour soutenir le mouvement, en particulier par le biais de la musique. Finalement, les ventes de musique white power sont devenues 75% de mes revenus bruts, mais j'ai aussi commencé à vendre du heavy metal, du punk, du ska, du hip-hop et d'autres genres de musique. Cela a amené des gens dans mon magasin que j'aurais normalement éloignés de mon cercle. Au fil du temps, mes clients et moi avons entamé des conversations sur la musique qui ont conduit à des discussions plus approfondies, me permettant d'humaniser des personnes qui étaient autrefois les objets de ma haine. J'ai commencé à développer de l'empathie pour eux - et je l'ai également reçu à un moment où je le méritais le moins, de ceux dont je le méritais le moins. Une fois que j'ai commencé à me connecter avec d'autres que je détestais autrefois, je ne pouvais plus justifier cette haine.

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Avec l'aimable autorisation de Christian Picciolini

Pensez-vous que certains traits ou types de personnalité sont plus sensibles à ces idéologies? Ou cela pourrait-il arriver à n'importe qui?

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Christian Picciolini: J’estime que tout le monde, en particulier les jeunes, est vulnérable à la radicalisation extrémiste, selon que divers facteurs s’alignent: isolement, peur, faible estime de soi et marginalisation. Plusieurs fois, il attire des personnes privées de leurs droits avec un sens aigu du but, mais une incapacité à l'exprimer. Nous voulons tous simplement appartenir et être acceptés. Ces groupes ont des recruteurs avertis qui savent identifier les vulnérabilités des individus, en utilisant la peur et en jouant sur l'ignorance et l'isolement. Certaines personnes sont interceptées tôt et deviennent des danseurs de ballet ou des artistes incroyables. D'autres, comme moi, sont interceptés par quelque chose de plus néfaste et sont entraînés volontairement dans cette voie, malgré notre meilleur jugement. J'ai recherché le pouvoir et l'attention et c'est exactement ce que l'on m'a promis et reçu. C'était enivrant d'être soudainement à 14, 16 ou 21 ans la personne la plus «respectée» (lire: redoutée) de ma ville.

Vous avez dit précédemment que la plupart des membres de ces groupes n’ont pas réellement rencontré ou interagi avec les personnes qu’ils détestent. Pourquoi pensez-vous que c'est?

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Christian Picciolini: La haine est née de l'ignorance. La peur est son père et l'isolement sa mère. L’isolement crée la peur de l’inconnu, ce qui, à son tour, permet aux recruteurs avisés de promettre un «paradis» en rejetant le blâme sur les autres. De nos jours, nous voyons même Trump et certains républicains extrêmes envoyer les mêmes messages avec un message légèrement plus acceptable pour faire appel aux masses. C'est un simple appât et une tactique de marketing qui installe la peur et renforce l'isolationnisme, créant à son tour plus de division et de tension civiles. Je plaisante en disant que parfois, j'ai l'impression que Trump a plagié mes discours de recrutement du début des années 90 et a simplement utilisé un thésaurus pour des mots «plus gentils» pour dire exactement la même chose que j'avais l'habitude de dire.

Vous pensez donc que la montée en puissance des politiciens populistes comme Trump semble avoir légitimé le racisme aux États-Unis? Quels changements avez-vous remarqués ces derniers mois?

Christian Picciolini: Je vais y répondre très simplement. J'ai assisté au rassemblement primaire de Trump à Chicago, celui qui a été annulé, soi-disant, en raison des manifestations. Alors qu'à l'intérieur d'un stade de 3000 supporters de Trump, j'ai été témoin et entendu des choses plus viles et racistes dégoûtantes sortir de la bouche des gens - des gens qui ressemblaient à nos voisins, dentistes et enseignants d'à côté - que je ne l'ai fait avec l'un des dizaines de pouvoir blanc. Je suis allé à des rallyes skinhead ou Klan. Trump n'a pas créé plus de racisme, il vient de créer une plate-forme sûre et grand public pour qu'ils légitiment et grandissent. Trump est un candidat de rêve pour les nationalistes blancs.

Depuis le 11 septembre, plus d'Américains ont été tués sur le sol américain par des personnes associées à des idéologies suprémacistes, que par tout autre groupe ou idéologie extrémiste réunis - Christian Picciolini

Comment la vie après la haine a-t-elle commencé? Qu'est-ce qui vous a inspiré pour commencer le processus?

Christian Picciolini: Life After Hate a commencé comme une idée en 2009, pour moi et un collègue - un autre ancien skinhead néo-nazi - de créer un blog où nous écririons sur nos histoires personnelles. C'était essentiellement un journal littéraire axé sur la promotion et la mise en lumière de la bonté humaine fondamentale chez les personnes. À l’époque, il n’existait pas de groupes de soutien ou de mécanismes d’aide pour les personnes cherchant spécifiquement à «sortir» des idéologies de la suprématie blanche. Ayant su combien il était extrêmement difficile pour nous, personnellement, de quitter le mouvement, nous nous sommes sentis obligés de créer quelque chose. Nous avons commencé à publier nos histoires et avons soudainement été inondés par d'autres voix autour du mot qui voulaient partager l'expérience. Finalement, nous sommes devenus une organisation à but non lucratif enregistrée et avons élargi notre portée.

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Comment l'organisation s'est-elle développée au cours des dernières années? Les gens deviennent-ils plus ouverts et réceptifs à l'idée?

Christian Picciolini: Depuis le 11 septembre, plus d'Américains ont été tués sur le sol américain par des personnes associées à des idéologies suprémacistes, que par tout autre groupe ou idéologie extrémiste réunis. Nous avons fait de grands progrès pour aider à équilibrer l'objectif de la CVE et attirer l'attention sur un problème d'extrémisme national croissant. De même, les familles des sujets affectés peuvent nous demander de l'aide si elles n'ont pas eu de chance par elles-mêmes. La vie après la haine a toujours été et reste dirigée à 100% par des «anciens» ou d'anciens extrémistes. Cela fournit une perspective tout à fait unique et aide finalement nos sujets; contrairement à beaucoup d'autres pratiquants qui n'ont jamais été plongés dans un mouvement idéologique extrémiste. Cela dit, une bonne intervention ou «sortie» nécessite une équipe multidisciplinaire de professionnels (santé mentale, formateurs professionnels, éducateurs, services de détatouage, etc.) pour soigner et préparer adéquatement l'individu à un désengagement réussi. Les gens, en particulier les praticiens de la CVE, ont adopté notre travail lentement, mais sûrement.

Quels sont vos espoirs pour l'avenir?

Christian Picciolini: J'aimerais que l'extrémisme soit davantage réduit grâce à des programmes de prévention continus pour les adolescents et les jeunes adultes. Les contre-discours et le système éducatif sont essentiels. Si nous nous concentrons uniquement sur la déradicalisation, ce n'est qu'un pansement. La plaie va encore s'infecter et se propager. Si nous équilibrons intervention et prévention, tout comme nous l'avons fait avec, disons, la polio (traiter les malades ET vacciner la population pour qu'elle ne tombe pas malade), nous avons une chance. Mais à moins que l'égalité des chances existe vraiment en Amérique, ce qu'elle ne fait pas actuellement pour les personnes de couleur ainsi que pour certains blancs isolés et misérables, cette même interview, avec les mêmes réponses, peut être écrite presque textuellement 20 ans pour le moment.

Cette interview a été éditée et condensée pour la longueur

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