Je comprends pourquoi les personnes trans sont en colère contre Zoolander 2

Il y a environ un an, j'ai signé une pétition sur change.org - bien que grandissant dans une génération qui sait que vous devriez toujours décocher la case «se désabonner», cette fois je ne l'ai pas fait. En conséquence, je tourne parfois mon visage vers le ciel et je me demande pourquoi - comme Job dans l’Ancien Testament - tous les maux du monde me sont maintenant adressés via ma boîte de réception électronique. Il ne se passe pas une semaine sans que mon attention et ma signature ne soient demandées pour un nouveau numéro («Older Drivers KILL» était l’objet de l’e-mail cette semaine). Franchement, je reçois plus de courriels de Malala, survivante des talibans pakistanais et lauréate du prix Nobel, que de ma propre sœur.

Dans ce climat d'activisme en ligne incessant, en essayant de susciter mon indignation face à tous les problèmes possibles, il est facile de se sentir un peu blasé. Est-ce vraiment un si gros problème? Quelqu'un sera-t-il adressé à cette pétition pour se foutre? Pourquoi tout le monde est-il si indigné tout le temps? Oh, pourquoi ne pas simplement tout interdire! Certains problèmes me concerneront naturellement plus que d'autres - les injustices auxquelles je peux m'identifier ou celles qui affectent les gens que je connais. Alors, quand j'ai entendu qu'il y avait une pétition pour boycotter Zoolander 2, J'ai été instantanément intrigué car il semblait faire appel à une cause qui me tenait à cœur. J'aurais supposé que la pétition appelait enfin au boycott de Ben Stiller, un chéri du genre de comédie puérile hollywoodienne et puérile dirigée par des hommes qui m'a toujours laissé froid. «La justice enfin!» Ai-je pensé.



Il s'avère que la pétition n'essayait pas d'interdire le jeu d'acteur de Stiller, mais s'opposait à un bref moment dans la bande-annonce de Zoolander 2 , lorsqu'un personnage joué par Benedict Cumberbatch est présenté comme le modèle le plus réussi au monde. Le personnage, nommé «Tous», a une identité de genre ambiguë - qui est immédiatement saisie par le protagoniste titulaire de Stiller et son codirecteur, interprété par Owen Wilson.

Zoolander demande si le modèle est comme un modèle masculin ou un modèle féminin? Tout est tout, répond le personnage de Cumberbatch. Le personnage de Wilson dit alors, je pense qu’il vous demande si vous avez un hot-dog ou un petit pain. La pétition n’était pas une comédie de protestation qui n’était pas à mon goût - c’était une comédie de protestation où j’étais, en fait, le punchline de la blague. Cela mis à part, peut-être qu'un cri de ralliement instantané pour le boycott basé sur un clip de bande-annonce de moins de dix secondes était encore un peu réflexe. Cela n'aide pas que le libellé de la pétition elle-même, qui s'oppose à Cumberbatch, un acteur cis, jouant un personnage trans, soit trop zélé. D'une part, cela dessine une analogie très suspecte avec le blackface, ce qui me met mal à l'aise (mon entraîneur de débat à l'école m'a dit un jour de ne jamais faire de comparaisons avec la race ou d'utiliser Hitler comme exemple - cela a collé et m'a bien servi).

Néanmoins, la pétition compte 12 000 signatures et compte. Sa popularité n’est pas une pure offense. L’histoire du cinéma et de la télévision est jonchée de blagues aux dépens des personnes trans ou «travesties», et nous devons nous rappeler que la personne moyenne ne connaissait pas les différences entre les deux jusqu’à récemment. Un trope classique est la travestie féminine qui se fait «surprendre» en utilisant son pénis pour uriner, à l’horreur ou à l’amusement de tout le monde - ou les deux. Il est là dans Mme Doubtfire , dans Ace Ventura , même dans le film de 2005 Transamerica regardant Felicity Huffman. Il y a à peine dix ans, quand j'étais adolescent, la télévision britannique diffusait Il y a quelque chose à propos de Miriam , une émission de rencontres où des hommes ont concouru sans le savoir pour sortir avec une femme trans, Miriam, qui n'avait pas subi de chirurgie de changement de sexe. Dans la scène finale, le gagnant est annoncé - il est ravi. Puis vient l'annonce que Miriam est trans. L'humeur change, alors que ses collègues concurrents commencent collectivement à hurler de rire et qu'il a l'air trompé et dégoûté par Miriam. Miriam est là, humiliée. Regarder le clip dix ans plus tard me fait en fait trembler de rage pour toutes les personnes trans qui ont grandi avec cette cruauté comme leur visibilité.



Alors pardonnez aux personnes trans et transgenres d'être bouleversées par la blague de Wilson «hot dog / bun» - elles ont eu des années et des années de cette merde. Si tout le monde est ennuyé par les appels soudains à «aucune plate-forme» Germaine Greer ou à boycotter les films, réfléchissez peut-être à l’ennui des personnes trans pendant tout ce temps. Aux personnes qui considèrent cela comme du clicktivisme en ligne, je peux vous assurer que les représentations de la culture pop se renforcent directement et se traduisent en expériences réelles. J'ai eu des gens ivres qui essayaient de me saisir entre mes jambes «pour le lolz» et des menaces de mort d'hommes qui m'avaient appelé dans la rue alors qu'ils réalisaient que je pouvais avoir un pénis moi-même. Peut-être que le film complet humanisera le personnage de Cumberbatch, peut-être sera-t-il sympathique ou même responsabilisé. Mais le montage de la bande-annonce, conçu pour présenter les moments forts de la comédie du film, troque des gags dégradants qui sont aussi vieux que les collines.

Il y a, bien sûr, une autre défense classique de ceux qui cherchent désespérément à défendre la franchise Zoolander - qu'elle se veut une satire de la puissante industrie de la mode de plusieurs millions de dollars et de son absurdité. Le personnage de Cumberbatch est, naturellement, un commentaire sur la montée en puissance des modèles trans comme Andreja Pejić et Hari Nef. Nef a en fait tweeté que le personnage pourrait être une tentative de la «traîner», avec un ton typiquement drôle.

Mais ne nous laissons pas berner par cet argument. Oui, la satire peut se moquer d'institutions puissantes comme l'industrie de la mode et les rendre ridiculement absurdes. Il y a certainement une critique à faire du fétiche actuel de l'industrie de la mode pour l'esthétique trans / androgyne, mais tous les signes ici sont que ces modèles eux-mêmes sont la blague. Nef et Pejić ne sont pas trans pour le bien de leur carrière dans la mode - si l'industrie de la mode utilise leur identité pour vendre des produits, ce ne sont pas eux qui devraient être interrogés mais les équipes cisgenres qui contrôlent leurs campagnes. Traitez-moi de jugement (et de préjugés contre Ben Stiller), mais je ne suis pas convaincu que Cumberbatch et les cinéastes cis de Paramount Pictures auront une emprise sur cette distinction. Si Pejić elle-même, ou un acteur non binaire, avait joué le rôle de Cumberbatch, les organes génitaux des scénaristes auraient-ils pu entrer si facilement dans le film? C'est moins probable - ce qui souligne également le point plus large de la pétition sur les problèmes lorsque des acteurs cis jouent des personnes trans.

Vous pensez toujours que les personnes trans sont au top ici? Laissez-les l'avoir. Zoolander 2 attirera sans aucun doute des millions de téléspectateurs et de dollars de toute façon - personne n'est un transphobe uniquement parce qu'il n'aime pas les boycotts ou les pétitions en ligne ou même parce qu'il paie pour voir (même profiter!) du film, tout comme regarder Jeu des trônes ne fait pas nécessairement de vous un raciste ou un apologiste du viol. Le point est de reconnaître la transphobie descendante là où elle existe et de convenir que toute comédie serait mieux sans elle. Il reconnaît également que les personnes trans, privées de leur mot à dire depuis si longtemps, ont le droit de faire entendre leur voix et d’influencer leurs représentations dans les médias grand public comme elles le peuvent. Les pétitions en ligne sont un déclencheur de conversation, utilisées pour éveiller la conscience au niveau de la base - certaines seront fausses, d'autres vous ennuieront à mort - mais, comme les voix des personnes trans, elles ne s'en vont pas et parfois elles méritent à la fois votre attention. et votre respect.