Comment la culture Kawaii change le monde

Alors que le Japon est toujours célèbre pour sa riche histoire culturelle et son penchant pour la futuriste, au cours des dernières années, le pays des sushis, du saké et de Sailor Moon s'est redéfini comme quelque chose de légèrement plus... câlin. Doucement et lentement, les marqueurs culturels tels que l'anime et le kawaii ont gagné en popularité, et selon les analyses des moteurs de recherche publiés le mois dernier par le Japan Times, ils éclipsent désormais l'intérêt pour l'iconographie japonaise traditionnelle comme les samouraïs et les geishas. Avec le V&A a récemment ajouté un cuiseur à riz Hello Kitty et autres twee regalia à sa vitrine des arts japonais, il semble que l'idée du Japon en tant que pourvoyeur de gentillesse a été fermement ancrée dans notre psyché. C'est le pays responsable de Kyary Pamyu Pamyu et des emoji caca après tout, et tout y est délicieusement optimiste, bien qu'un peu farfelu. Les gares jouent de joyeux petits jingles lorsque vous descendez, et les mascottes mignonnes sont de rigueur pour chaque marque ou organisation - même la police métropolitaine de Tokyo en a une. Des visages d'anime jubilatoires ornent tout, des panneaux d'affichage de Shinjuku aux panneaux de travaux routiers, et le guide de survie au tremblement de terre remis aux habitants de la capitale bénéficie d'un adorable rhinocéros de bande dessinée portant un casque sur sa couverture. Catastrophes naturelles et selles incluses, le Japon peut coller des yeux d'anime et des joues roses sur à peu près n'importe quoi et *bang* : kawaii !(^◇^*)/

Le mot « kawaii » est généralement traduit du japonais pour signifier mignon, mais sa vraie définition est un peu plus nuancée. Misha Janette, fondatrice de Carnets de mode à Tokyo et panéliste de l'émission Kawaii International de NHK, décrit en détail sa signification fondamentale : kawaii signifie en fait une délicatesse mignonne, comme un petit type de chose faible. C’est aussi une incarnation de tout ce qui est heureux et positif. Ce phénomène n'a pas été perdu pour l'Occident, qui s'approprie la culture kawaii depuis des années (pensez à l'accessoirisation problématique de Gwen Stefani de ses filles Harajuku, ou à la phase de Barbie Harajuku faussement mignonne de Nicki Minaj), mais en 2015, le kawaii est passé d'un intégrer l'esthétique de la culture pop en un véritable outil politique. Le sentiment de protection qu'il évoque pour être petit et mignon signifie que kawaii fait un matériau d'ironie parfait, et mèmes kawaii subversifs ont été populaires en ligne pendant un certain temps, avec des slogans féministes comme « sirènes contre la misogynie » et « niquez le patriarcat » dans des polices pastel sur des arrière-plans sucrés. Un exemple plus récent est le KawaiiTrump Tumblr , qui crée des mèmes de Donald Trump en le photoshopant avec des cils flottants, des cheveux en barbe à papa et du rouge à lèvres corail aux côtés de slogans de campagne améliorés tels que « rendons l'anime génial à nouveau » et « remarquez-moi senpai ». Trump n'est pas seul : une recherche rapide sur Google fait apparaître des politiciens kawaii, des célébrités et même Jésus arborant des yeux pétillants et des joues rougissantes.



Filles à Harajuku

Filles à HarajukuAvec l'aimable autorisation de MichaelPhotographie Noire

Kawaii est devenu un rassembleur pour les personnes qui trollent le terrorisme sans les encourager à cracher une haine polarisante partout - une chose rare quand il s'agit d'Internet

La victime la plus surprenante de Kawaii, cependant, est le terrorisme. Alors que le Royaume-Uni s'associe à la France et aux États-Unis pour bombarder la Syrie dans un cycle d'hypocrisie instinctive, le Japon choisit une arme différente dans son arsenal. En janvier, deux journalistes japonais faisaient partie des personnes décapitées par Isis. Aucune représaille violente n'a eu lieu, et à la place, les Japonais se sont tournés vers les médias sociaux pour lancer une contre-attaque, bombardant Internet de mèmes terroristes super kawaii. Ainsi, Daech a gagné une mascotte qu'il n'avait pas négociée, et ISIS-chan est né. Anime girl aux cheveux verts vêtue d'une tenue djihadiste noire, ISIS-chan utilise des tactiques kawaii pour lutter contre le terrorisme et est souvent représentée brandissant un délicieux melon musqué japonais. Une image la décrit dans une traduction typiquement japonaise sincère comme une fille si gentille avec un esprit large, qui ne blesse jamais personne de quelque manière que ce soit. Elle ne représentera aucune de vos pensées extrémistes. ISIS-chan aime les melons, pas la violence. Le mème est principalement actif via le compte twitter de @isisvipper , mais l'œuvre est également présentée sur un Tumblr , qui désigne ISIS-chan raison d’etre comme perturbant la propagande de Daech par le biais du bombardement de Google, ce qui signifie essentiellement qu'il détourne la présence en ligne d'Isis en saturant les moteurs de recherche avec ISIS-chan au lieu de la propagande extrémiste. C'est un mème participatif qui encourage les soumissions d'œuvres d'art, mais il y a des règles strictes : pas de gore, pas de porno et pas d'islamophobie.



Aussi noble que cela puisse être, coller des cils sur un problème comme Isis ne le fera pas disparaître. Alors à quoi ça sert tout ça ? L'artiste Sebastian Masuda, une autorité sur la culture mignonne japonaise et propriétaire du Kawaii Monster Cafe récemment ouvert à Harajuku, pense que Kawaii est inhabituel, car il a ce pouvoir d'annuler la négativité et le mal. Masuda pense que la culture kawaii a une influence positive sur le monde en raison du type de soft power qu'elle exerce. Cela rend les choses paisibles sans recourir à la violence. Parce que notre cerveau est câblé pour trouver la gentillesse attachante, lorsque nous voyons quelque chose comme kawaii, il va de soi que nous le considérons également comme non menaçant. Cela fait tout simplement partie du charme. Ainsi, avec ces mèmes parodiques qui gagnent en popularité sur les réseaux sociaux (dont Isis est connue pour recruter des extrémistes potentiels), kawaii est devenu un rassembleur pour les personnes qui trollent le terrorisme sans les encourager à cracher une haine polarisante partout - une chose rare quand il vient sur Internet.

atout kawaii

Atout kawaiiAvec l'aimable autorisation deBrooke Kelty/kawaitrump.tumblr.com

Malgré la manière apparemment positive dont l'esthétique kawaii est utilisée, elle n'est pas toujours perçue comme une bonne chose, surtout d'un point de vue féministe . Pour un public occidental, le kawaii, en particulier dans le contexte de la mode, est souvent perçu comme girly au point d'être parodié, et le fait qu'il soit souvent fétichisé n'aide pas. L'association kawaii avec les adolescents rieurs et les frivolités sucrées signifie qu'elle a suscité des critiques pour avoir présenté la féminité comme ridicule et infantilisée, et que son but est de renforcer le binaire des genres en faisant en sorte que les femmes semblent non menaçantes. Pourtant, bien que cette infantilisation puisse être interprétée comme effrayante pour un spectateur occidental, Misha Janette insiste sur le fait que pour les Japonais, l'essence de kawaii concerne moins l'oppression de genre que le plaisir de l'enfance. Il est possible de ne jamais grandir au Japon, dit-elle. Vous verrez des vieilles lolitas ici. Les femmes s'habillent jeunes parce qu'elles se sentent plus libres et plus heureuses. La féminité au Japon est traitée très différemment de la féminité en Occident, et ici, il est acceptable que les hommes aiment aussi les trucs kawaii, donc ce n'est pas tellement une question de genre.



Bien que cela puisse être la façon dont kawaii est utilisé par les Japonais, lorsqu'il est filtré à travers une lentille occidentale, il est facile de voir comment les différences culturelles se perdent dans la traduction. Quand on monte Donald Trump pour qu'il soit féminin et mignon, par exemple, est-ce parce qu'on trouve ça drôle de le rendre encore plus ridicule qu'il ne l'est déjà ? Bien sûr, une partie du pouvoir de kawaii réside dans la parodie, mais il s'agit vraiment de rendre le quotidien plus agréable et le monde réel moins horrible. Lorsque le kawaii est utilisé, disons, pour lutter contre le terrorisme, et lorsque son influence va bien au-delà des vêtements, il est simple de dissiper les détracteurs au motif que le kawaii est devenu une sorte de féminité militarisée - et il n'y a rien de twee là-dedans.

Pop Team Epic Manga (écolières du majeur)

Pop Team Epic Manga (au milieudoigt écolières)Avec l'aimable autorisation deTakeshobo Japon