Les émigrants américains oubliés en URSS

Les abandonées , le nouveau livre du documentariste britannique Tim Tzouliadis, 40 ans, raconte l'histoire de milliers d'Américains qui ont fui la Grande Dépression pour la fausse promesse de prospérité dans la Russie de Staline. À travers des archives officielles, des mémoires, des articles de journaux et des interviews, Tzouliadis reconstruit la vie de ces hommes, femmes et enfants malheureux, dénonçant la complaisance des diplomates et journalistes américains face aux terribles exactions du régime soviétique.

Dazed Digital: dans son revoir de votre livre dans la Literary Review, Donald Rayfield écrit que «ce n'est pas souvent qu'une nouvelle page d'histoire est écrite». Pensez-vous que c'est une nouvelle page?
Tim Tzouliadis:
Ces gens sont tombés dans l'une de ces crevasses de l'histoire. Lorsque la guerre froide a commencé dans les années 40, les Soviétiques ne voulaient pas qu'il soit rendu public que les Américains étaient venus ou que tant d'industriels américains avaient contribué à l'industrialisation de l'Union soviétique. Et c'était aussi une honte pour le gouvernement américain que tous ces Américains aient été piégés en Russie et que le département d'État n'ait manifestement pas réussi à les sauver. Donc, ces gens ont été ignorés des deux côtés - ils ont été victimes de la politique internationale ainsi que du stalinisme. C'est un chapitre oublié de l'histoire du XXe siècle, et pourtant l'histoire vous en dit tellement sur les États-Unis en tant que pays, et sur les Américains en tant qu'émigrants par opposition aux immigrants, et sur le stalinisme.

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DD: Comment recherchait-il le livre?
TT:
C'était un très long processus. Il y avait tellement d'aspects différents et de protagonistes différents. Une grande partie du matériel se trouvait dans les archives américaines de Washington DC, qui contiennent les archives du département d'État. Et il y avait aussi les transcriptions des entretiens confessionnels du NKVD qui avaient été publiés au début des années 90, bien qu'ils aient été à nouveau fermés depuis. L'ancienne archive soviétique a des minutes de choses comme l'émissaire d'Henry Ford à Joseph Staline: l'émissaire dit: `` Henry Ford aimerait à nouveau travailler avec vous '', et Joseph Staline dit: `` Eh bien, si j'étais né en Amérique, je aurait moi-même été un homme d’affaires.

Et les archives américaines étaient aussi fascinantes car elles ont tout ce matériel qui avait été gardé secret. Par exemple, une femme a écrit une lettre disant: «J'ai réussi à fuir l'Union soviétique mais j'étais dans un camp pendant un certain temps et il y avait un gars là-bas qui meurt d'envie de rentrer en Amérique». Elle a enfermé un petit morceau de pain noir séché qui, selon elle, provenait de Russie et a écrit: «C'est ce que nous devions manger». Et le morceau de pain est toujours là dans une enveloppe dans les archives 70 ans plus tard. Un autre type avait été dans un camp où les prisonniers devaient emballer des peaux dans des caisses qui étaient ensuite envoyées directement à l'Ouest, et il avait écrit sur une étiquette en bois: `` Je suis dans un camp en Russie, aidez-moi s'il vous plaît '', et a signé son nom. Et ils l'ont trouvé en Allemagne et l'ont remis à l'ambassade américaine. Et l'étiquette a été envoyée au département d'État et placée dans ces archives.



DD: Les émigrants étaient-ils stupides d'aller en Russie en espérant être bien traités?
TT:
Non. En y repensant maintenant, nous en savons bien sûr plus sur la vraie nature du stalinisme. Mais vous devez vous rappeler qu'en 1931, tout le capitalisme occidental semblait s'effondrer - et ce n'était pas le point de vue de la gauche, c'était le point de vue modéré. 25% des États-Unis étaient sans emploi et le marché boursier s'était effondré si loin qu'il faudrait 30 ans pour revenir aux niveaux de 1929. Il y avait des gens qui faisaient la queue pour du pain et vivaient dans des fours à coke.

Et puis si vous lisez dans un journal américain qu'en Russie, ils ouvrent des usines tous les jours, que les travailleurs vont avoir des normes élevées et de bons salaires, que vous ne serez pas exploité, vous travaillerez des heures plus courtes, vous Vous aurez des médicaments gratuits, une scolarité gratuite pour vos enfants… cela aurait semblé parfait. Et en même temps, il y avait des intellectuels occidentaux respectés comme George Bernard Shaw qui apparaissaient dans les émissions de radio américaines pour dire «la Russie est l'avenir, d'autres pays suivront bientôt leur modèle». Je pouvais me voir dans cette position en disant: 'Eh bien, d'accord, je vais y aller pendant un an ou deux et le découvrir.'

DD: Au sujet des intellectuels occidentaux: dans des livres comme Koba the Dread de Martin Amis, on a fait valoir que des années d'excuses pour Staline ont mis une tache permanente sur la réputation de la gauche. Qu'est-ce que tu penses?
TT:
Une erreur de jugement terrible et choquante a été faite sur la vraie nature du stalinisme et de l'Union soviétique: ce n'était pas un État ouvrier, c'était un État totalitaire où des millions de personnes ont été tuées dans des camps de concentration. Et parmi la gauche de chaque pays, il y avait des gens qui ont tout vu et ont dit: «Ce n'est pas une utopie». George Orwell était parmi eux, et en France il y avait Camus. Mais il y avait d'autres personnes comme Sartre qui ont continué à s'excuser pour Staline, et ont dit: «La terreur est exagérée par les critiques du communisme». Eh bien, les gens se trompent et font des erreurs. Mais tout n'est pas clair maintenant, il n'y a plus d'argumentation, et quand vous vous trompez, vous devez lever les mains et dire: «J'avais tort». Certaines personnes l'ont fait et d'autres non.

J'espère cependant que nous ne commettrons pas les mêmes erreurs à l'avenir. Que ce soit la Russie ou la Chine, leurs politiques d'aujourd'hui sont une version moderne du totalitarisme. Peu importe que vous soyez un libéral ou un conservateur, c'est hors de l'échelle - il est tout simplement faux d'avoir un État où il n'y a aucune opposition démocratique.

The Forsaken est maintenant sorti de Little Brown.

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