David Weissman : Nous étions là

Un nombre impressionnant de 33,3 millions de personnes vivent aujourd'hui avec le sida dans le monde – un nombre qui souligne tragiquement la gravité persistante de l'épidémie 30 ans après le premier diagnostic. Cette année marque l'anniversaire de l'épidémie dévastatrice, et en mémoire des souffrances causées par l'infection, le réalisateur américain David Weissman a sorti un film intitulé 'We Were Here', qui se concentre sur les expériences des membres de la communauté de San Francisco, un ville qui était au centre de la libération gay dans les années 1970 et 1980. Le film se concentre sur les personnes touchées par le sida, qu'il s'agisse de survivants du sida, de volontaires soignants ou simplement de ceux qui ont été témoins de l'épidémie qui a fait plus de 15 000 morts à San Francisco entre son émergence et le milieu des années 1990. .

Le film déchirant élève dans sa tentative de transmettre le sentiment d'esprit communautaire déterminé qui était présent tout au long des épreuves, une leçon toujours d'actualité pour ceux qui n'étaient pas nécessairement là pour être témoins du degré de souffrance que le quartier de San Franciscain a enduré. Nous avons parlé à David pour en savoir plus sur ce film tragique mais inspirant…



Dazed Digital : Vous avez co-réalisé le documentaire de 2001, The Cockettes, également basé à San Francisco. Pouvez-vous me parler un peu de votre relation et de votre affinité avec la ville ?
David Weissman :
Dès l'âge de 11 ans environ, San Francisco était déjà comme de la magie pour moi. J'y suis allé quand j'étais enfant et je pensais que c'était beau d'une manière que Los Angeles ne l'était pas. Et puis, quand j'ai réalisé qu'il n'y avait pas que des hippies là-bas, mais des hippies qui étaient gays, ça, quand je faisais mon coming out, est devenu encore plus attirant pour moi. J'ai déménagé là-bas en 1974, les cheveux jusqu'au milieu du dos et je suis entré dans cette incroyable communauté de politique et d'activisme et de drogues psychédéliques et de rock and roll et toutes ces choses qui se manifestaient vraiment à San Francisco d'une manière qui était contrairement à nulle part ailleurs dans le monde.

DD : Vous avez été personnellement présent tout au long de l'épidémie, qu'est-ce qui vous a décidé à raconter l'histoire maintenant ?
David Weissman : Ce n'est pas quelque chose que je m'imaginais faire. Le catalyseur était une conversation avec un petit ami beaucoup plus jeune qui m'avait entendu parler de mes expériences de ces années et il m'a dit : Eh bien, pourquoi ne faites-vous pas un film à ce sujet ? – ce qui semblait initialement être la dernière chose au monde que je voudrais faire. Mais j'ai réalisé très rapidement que c'était quelque chose qui devait vraiment être fait et j'ai senti très fortement que cela devait être fait par quelqu'un qui l'avait vécu, plutôt que quelqu'un qui n'avait pas été là. Cela a donc commencé à avoir un sens très rapidement.

DD : Pouvez-vous me parler un peu du titre, We Were Here ? Cela ressemble beaucoup à une affirmation d'existence. Avez-vous l'impression que l'épidémie des années 80 a été un peu oubliée ?
David Weissman : Même ceux d'entre nous qui l'ont vécu l'ont oublié [dans une certaine mesure]. Donc, je pense que c'est le cas. Le titre est une affirmation d'existence, c'est une affirmation des morts et c'est une affirmation d'avoir pris position à cette époque. L'histoire est oubliée, mais elle a besoin d'être documentée. En particulier pour les gais et les lesbiennes, il est important de réaliser que l'épidémie de sida, à bien des égards, est la plus grande partie de notre histoire depuis les émeutes de Stonewall. Il a dominé la vie gay. Donc je pense que pour comprendre où nous en sommes politiquement avec le SIDA lui-même, et pour comprendre notre relation avec le monde, il est essentiel que cette histoire soit racontée.



DD : Ronald Reagan, à l'époque, gardait un silence déterminé sur l'épidémie. Pourquoi pensez-vous qu'il y a eu ce refus de reconnaître ou d'aider la situation d'un point de vue politique ?
David Weissman : San Francisco était un endroit où les homosexuels avaient déjà développé une énorme quantité de pouvoir politique et de liberté, et de cette manière était unique. Je pense que pour la plupart, les gens nous détestaient encore. Il a appris depuis, mais c'était vraiment beaucoup plus extrême à cette époque. Au début, les gens ne savaient pas qu'il était sexuellement transmissible - que cela affecte les hommes gais sexuellement actifs était une hypothèse. Je pense que, certainement, les fondements religieux de beaucoup de gens ont fait ressortir leur pire instinct, vous savez, en disant que c'était la punition de Dieu pour nous. Je pense que la plupart des gens se moquaient bien de savoir si les homosexuels étaient malades ou mouraient. Le film réfléchit et se concentre davantage sur San Francisco en termes de bataille interne contre l'épidémie et laisse les batailles avec Washington, donc dans un sens, c'est une représentation plus positive de la période que disons qu'un film de New York pourrait l'être, où ils avaient une infrastructure beaucoup plus hostile.

DD : Il semble que San Francisco soit plus un havre de paix ou un « endroit sûr » où les homosexuels pourraient aller pour être acceptés dans la communauté… ?
David Weissman : C'était le cas, et je pense que le genre de personnes qui ont déménagé à San Francisco dans les années 70 ont vraiment eu un impact sur la façon dont l'épidémie a été gérée. Mais même le gouvernement de la ville, quels que soient ses problèmes, a réagi assez rapidement aux nouvelles. Ce n'était pas le cas dans d'autres endroits.

DD : Avez-vous l'impression qu'il y a encore aujourd'hui une stigmatisation liée au VIH et au SIDA ?
David Weissman : Je suppose que lorsque les parents découvrent que leurs enfants sont homosexuels, c'est toujours une réponse initiale importante, la peur que leur enfant tombe malade. Je pense que c'est une crainte légitime, car elle a eu tendance à être et continue de rester à des niveaux épidémiques. Mais je pense que toute la terreur de la maladie a diminué et pour des raisons légitimes, mais aussi pour des raisons problématiques.



DD : Que peut aujourd'hui apprendre la société de la réaction et de la gestion de l'épidémie des années 80 ?
David Weissman : Les circonstances sont si différentes maintenant à cause de la communication. Il n'y avait pas d'Internet, il n'y avait pas de courriel et il n'y avait pas d'accès à la recherche instantanée. Il est presque difficile de se rappeler que nous n'avions pas Google ! Tout était imprimé. C'est intéressant en fait, une femme du Royaume-Uni a vu le film lors d'une projection aux États-Unis et elle avait probablement environ 70 ans et elle a dit qu'elle n'avait aucun lien avec quoi que ce soit, mais ce que le film a fait pour elle, c'est qu'il lui a fait réaliser qu'elle n'était pas une aussi bonne amie qu'elle le pensait pour ses amis, et qu'elle doit réfléchir davantage à la façon dont elle réagit lorsque les gens sont dans le besoin.

J'ai juste pensé que c'était l'une des plus belles réponses : cela n'avait rien à voir avec le SIDA. Cela avait à voir avec la façon dont on se comporte dans le monde. Je pense que, à certains égards, le message le plus puissant du film vient d'Eileen, qui est infirmière et dit, je n'ai pas à m'inquiéter quand je suis vieux et en repensant à ma vie que je n'ai rien fait pour aider . À un niveau plus large, un message si merveilleux qui ressort du film est l'importance de la compassion, l'importance d'être responsable envers son corps et l'importance d'être également responsable de prendre soin des autres - ce sont tous les messages fondamentaux de la film.

DD : Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur le « modèle de San Francisco » ? Comment cette démonstration d'activisme solidaire a-t-elle aidé le reste du monde à souffrir ?
David Weissman : Ed, qui est l'une des personnes interrogées dans le film, fait actuellement beaucoup de travail de conseil en Afrique et a travaillé sur des essais de microbicides pour aider les femmes à se protéger de l'infection. Il a montré le film à un groupe d'activistes et de femmes africaines et ils voulaient vraiment que le film soit montré, en partie parce qu'il montrait que les gens étaient si à l'aise d'être homosexuels et à quel point cela serait stimulant. Évidemment, cela dépend des circonstances dans différents endroits, je veux dire, là où vous avez un plan national de santé, c'est différent.

Une partie de ce qui s'est passé à San Francisco était en réponse au fait que nous n'avons pas de santé nationale. Les communautés et les organisations se sont donc manifestées. Mais je pense que la réponse à San Francisco était également due aux personnages contre-culturels et politiques de la ville, qui étaient totalement uniques. J'espère que l'une des choses reflétées dans le film est le confort avec l'honnêteté et la franchise dans l'expression, ce qui, je pense, n'est pas si courant dans la plupart des cultures du monde. Il y a une grande beauté dans la vulnérabilité et l'ouverture, et dans le partage de son vrai cœur.

DD : L'une des choses les plus terrifiantes qui m'a frappé dans le film est le sentiment d'inconnu – le sentiment que vous savez que quelque chose de mal se passe mais finalement sans savoir quoi. Comment cela a-t-il affecté l'atmosphère à San Francisco ?
David Weissman : C'était un mélange de terreur et de déni en constante évolution et les deux coexistaient en chacun de nous à des degrés divers. Mais la terreur était profonde et les gens étaient… eh bien, nous ne savions pas si cela avait été transféré par le biais de baisers, personne ne savait s'ils l'avaient déjà, alors nos voisins et moi montions et descendions les escaliers l'un vers l'autre et nous disions, quoi pensez-vous que cet endroit est sur ma jambe, ou, j'ai eu des sueurs nocturnes la nuit dernière, et simultanément à cela, il y avait un niveau de déni qui se produisait, vous savez, pensant qu'ils le découvriraient rapidement. Je pense que tout le monde était sur un continuum de déni et de peur – cela a probablement changé en chacun de nous sur une base horaire.

DD : Le film se termine sur des spéculations sur l'avenir du sida et s'il y aura un jour un remède. Comment envisagez-vous l'avenir ?
David Weissman : Eh bien, il y a certainement beaucoup de progrès en cours. On ne peut qu'espérer qu'à un moment donné quelqu'un trouvera des moyens où il ne sera plus transmissible ou où il pourra être totalement retiré du corps. Ce n'est que l'une des nombreuses crises de la race humaine - mais nous pouvons au moins penser maintenant, Dieu merci, ce n'est plus ce que c'était autrefois. Comme pour tout, on ne peut qu'espérer que des progrès soient faits pendant que le reste du monde brûle ! L'avenir n'est pas un endroit où je passe beaucoup de temps. Je suis un idéaliste, pas un optimiste !

'We Were Here' sortira le 25 novembre et sortira en DVD le 5 décembre. La Journée mondiale de lutte contre le sida aura lieu le 1er décembre 2011 - visitez journéemondiale.org pour plus d'informations