Barbara Kruger: retour à la Futura

Pour fêter notre anniversaire, nous avons créé une série d’articles autour de l’idée de liberté mettant en vedette certains des iconoclastes culturels qui ont défini les 25 dernières années de Dazed. Rendez-vous ici pour les lire tous.

artistes propriétaires de leurs maîtres

L ’art de Barbara Kruger vous frappe comme un coup de poing à la mâchoire. Vous avez vu son travail, même si vous n'êtes jamais allé à l'une de ses expositions - des photographies recouvertes de boîtes colorées remplies de Futura Oblique blanc audacieux, ou des majuscules verrouillées sans empattement qui vous frappent des murs et des côtés de la galerie et toits de bâtiments. Ce n’est pas difficile à rater, et c’est pourquoi c’est génial: il est à la fois direct et démocratique, volant l’identité visuelle de la publicité et des tabloïds alarmistes pour diffuser des messages qui remettent en question les systèmes de pouvoir, qui défient la corruption, le sexisme et le consumérisme. J'achète donc je suis. L'argent peut vous acheter l'amour. Votre corps est un champ de bataille.



Google Barbara Kruger, et vous trouverez des milliers, voire des dizaines de milliers d'hommages similaires, des campagnes anti-réchauffement climatique au nail art et même des chaussettes conçues par Rihanna - et, bien sûr, toute l'identité graphique de la marque de skate Supreme. Beaucoup sont grossiers et évidents, et il est parfois presque impossible de dire où les vrais Krugers finissent et où les copies commencent. À l'instar des portraits pop de Warhol ou des héroïnes de dessins animés larmoyants de Lichtenstein, elle a créé un style qui s'est étendu au-delà de la tour d'ivoire des galeries ou des livres d'histoire de l'art dans la culture dominante, underground et numérique. Elle est une héroïne officieuse pour une génération de filles comme moi, dont l'accès au monde de l'art a été largement ouvert par le Web 2.0 - pour qui nous n'avons pas besoin d'un autre héros pourrait être un cri de ralliement. Mais ce n’est pas seulement l’esthétique de son travail qui est puissante - c’est son but.

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Quand nous parlons, Kruger vient de rentrer de son installation nouvelle exposition à la National Gallery of Art de Washington, qui a ouvert cette semaine. La dernière fois qu'elle a eu un spectacle dans la capitale, c'était en 2012, une autre année électorale, et bien que notre conversation revienne à plusieurs reprises sur Donald Trump (un bouffon, un narcissique enfantin et un tyran stupide peu profond), elle est claire que l'art qui est exposé n'est pas défini par les vents politiques changeants, mais concerne des concepts plus intemporels. Mon travail traite toujours de la façon dont nous sommes les uns envers les autres, explique-t-elle avec un air du New Jersey, répétant son mantra souvent cité, avec des problèmes de pouvoir et de contrôle, d'adoration et de mépris. Une chose à noter à l’époque actuelle de la politique identitaire - elle ne définit pas son art comme politique ou même féministe, estimant que de telles catégorisations ne fonctionnent que pour marginaliser une pratique.

Avoir un esprit politique n’était pas quelque chose pour lequel Kruger avait le choix; elle fait référence au fait de grandir avec des parents démocrates dans une famille pauvre de la classe ouvrière inférieure à Newark, NJ comme une motivation particulière pour sa prise de conscience. Je n'ai jamais eu d'éveil féministe, admet-elle, avant de raconter la découverte récente du discours qu'elle a écrit sur des fiches alors qu'elle était major de sa classe de premier cycle du secondaire comme un premier moment de conscience sociale. C'était choquant de voir comment je parlais de pouvoir, de politique, de gouvernement et de trucs comme ça. Venant d'un endroit si divisé par la race et plein de gens impuissants à faire des changements dans leur vie - c'était quelque chose avec lequel vous viviez tous les jours. Et j'ai ressenti ce pouvoir et cette impuissance - non seulement comme une question de genre, mais comme une question de classe et de couleur.



Après avoir étudié à Syracuse et à Parsons pendant un an, un manque de fonds a poussé Kruger à commencer une carrière chez Condé Nast, en tant qu'assistant designer. Là, elle a développé le langage visuel qui allait devenir son style artistique, créant des planches et des mises en page pour des titres comme le Mademoiselle - un magazine qui a également vu passer ses portes comme Joan Didion et Sylvia Plath. J'ai travaillé dans des magazines de mode pendant tant d'années, je devais comprendre ce que cela pouvait signifier de m'appeler artiste, se souvient-elle. Les femmes ne pouvaient trouver d’emploi avec des diplômes universitaires nulle part, sauf pour faire du café pour leurs patrons. Condé Nast était un refuge pour les jeunes femmes qui voulaient avoir un certain contrôle sur ce qu'elles faisaient, être leurs propres managers… À bien des égards, c'était à la fois rétrograde et très progressiste.

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Conception de la couverture de Barbara Kruger pour The Freedom Issue,Juillet 2006

C'est son expérience avec les magazines, sa capacité à prendre leurs codes visuels et à les transformer en commentaires inattendus, qui a amené l'ancien rédacteur en chef de Dazed Mark Sanders à l'approcher pour un projet dans un Dazed encore jeune en 1996, où Kruger a superposé des images de des histoires de mode avec ses propres mots (Regardez-moi et sachez que vous ne serez jamais moi. Pauvre vous, je suis la prochaine grande chose. C'est pourquoi je suis dans ce magazine, non?). Avec la réputation de Dazed pour créer des images qui commentaient les règles de la mode plus qu’elles ne les respectaient, c’était la preuve qu’un magazine pouvait être à la fois un espace valable pour l’art et la connaissance de soi culturelle. Barbara est une figure si importante, explique Sanders aujourd'hui. Ce que nous voulions que Dazed & Confused soit conscient, et une fois que vous comprenez comment fonctionnent les mécanismes de la culture médiatique et comment ils fonctionnent, il est très facile de les renverser. Barbara a instinctivement compris la culture de l'imprimé et la nature de ce qu'elle essayait de faire politiquement signifiait que c'était un ajustement parfait. La série - vue en ligne dans son achèvement pour la première fois dans la galerie ci-dessus - continue d'être exposée par Kruger, et a depuis été incorporée à la fois dans sa rétrospective au MOCA à Los Angeles et au Whitney Museum de New York.



Une décennie plus tard, elle a rejoint Damien Hirst pour concevoir une couverture pour le numéro de la liberté de Dazed & Confused de juillet 2006, qui comprenait des articles sur la violence au Congo, le trafic sexuel et la déclaration des droits de l'homme. Alors que l'image de Hirst d'une blessure par balle a enveloppé le magazine dans une housse de protection pour protéger la sensibilité du public, Kruger a représenté une aiguille planant à quelques millimètres d'un œil, ainsi que les lignes Busy Unmaking the World et They aveuglent vos yeux et drainent votre cerveau. C'est maintenant une couverture emblématique, captivante précisément en raison de la nature saisissante et horrible de son image - mais peut-être que la véritable horreur réside dans la façon dont l'idée de défaire le monde est encore plus pertinente aujourd'hui qu'il y a dix ans. Les gens sont occupés, qu'il s'agisse de développer des armements ou de développer différentes façons d'endommager et de tuer d'autres personnes, ce n'est que de la haine, de la peur et de la méfiance, et la volonté de détruire - de toutes parts, dit Kruger, faisant référence à tout, du Brexit au conflit au milieu. Est. Pourtant, nous avons la chance d’être en vie et de parler. Le soleil est sorti, je suis heureux pour un autre jour. Il suffit de prendre le monde et la vie par incréments.

Vaut-il mieux être une femme blanche maintenant qu'elle ne l'était? et même une femme de couleur peut-être, que quoi, il y a quarante ans? Ouais, en Amérique et peut-être au Royaume-Uni. Mais quand je grandissais, les seules femmes à la télé portaient des tabliers, et maintenant elles ne portent plus rien. Qui sait? - Barbara Kruger

Bien qu'une grande partie de son travail ait une qualité intemporelle, ce qui est exceptionnel chez Kruger, c'est la façon dont elle s'est adaptée au fil des décennies, continuant à attirer l'attention au-delà des limites de son format le plus connu et à toucher de nouveaux publics. Aujourd'hui, elle fait preuve d'un vrai pragmatisme, continuant à susciter l'interrogation du monde qui nous entoure en incorporant des iPhones, des emojis et même des stars de la télé-réalité dans son lexique - une œuvre de 2015 voit le fameux I shop donc je suis main tenant un iPhone, des mots comme la cupidité , l'arrogance, l'orgueil et le spam remplaçant les applications. Nous vivons à cette époque qui est cette étonnante et formidable collision entre le narcissisme et le voyeurisme, dit-elle. Les journaux avaient des verrous sur eux, et maintenant je dois voir un petit gâteau que quelqu'un mange? Produite avant la montée en puissance d'Instagram, et à un moment où ne jamais avoir entendu le nom de «Kardashian» n'est peut-être pas totalement irréalisable, sa couverture de 2010 pour Dans le magazine La question de l’art est prophétique: tout tourne autour de moi. Je veux dire toi. Je veux dire que je déclare trois bandes de texte, couvrant le corps nu de Kim.

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Sans titre (Pensant àVous), 1999-2000

Si le monde des Kardashian semble très éloigné de celui de quelqu'un comme Kruger, vous vous trompez - elle consomme activement la télé-réalité. Je connais la manière dont le consensus populaire est construit, car il suffit de regarder la culture et de la regarder. Je n’ai pas de mépris pour la télé-réalité. Ce n’est pas un objet de fascination car il s’agit de eux au lieu de nous. (Ces spectacles) sont également brutal l'anthropologie, raisonne-t-elle. Ils piègent (l'humanité) dans les stéréotypes les plus brutaux qui sont sexistes et racistes à bien des égards - regardez Les vraies femmes au foyer . Et pourtant, à travers tout le mélodrame, il y a une sorte de compréhension, une empathie, un dégoût - c'est comme une vulgaire mise à jour de Douglas Sirk. Kruger n'est pas nostalgique de la culture pré-Kardashian, et même son travail plus récent ne cherche pas à faire honte à notre dépendance à la technologie ou au narcissisme qu'elle voit dans le monde moderne, mais nous invite simplement à explorer notre propre relation avec elle. Pense-t-elle que nous vivons une meilleure période pour les femmes, culturellement, que quand elle était jeune? Vaut-il mieux être une femme blanche maintenant qu'elle ne l'était? et même une femme de couleur peut-être, que quoi, il y a quarante ans? Ouais, en Amérique et peut-être au Royaume-Uni. Mais quand je grandissais, les seules femmes à la télé portaient des tabliers, et maintenant elles ne portent plus rien. Qui sait?

Elle écrit des mots sur les murs. Nous les lisons. C'est ça, a écrit Laura Cumming, critique de l'exposition 2014 de Kruger à Modern Art Oxford pour le Gardien . Dans un sens, elle a raison, mais cela va plus loin. Ce n’est pas seulement que nous lisons ses paroles (ou même que nous regardons ses films) - c’est ce qui se passe lorsque nous l’écoutons. Kruger rejette le terme slogan en ce qui concerne les éléments de texte de son art, et ses œuvres devraient être lues davantage comme le début de dialogues plutôt que de simples déclarations à prendre ou à laisser. Bien que ses phrases puissent être courtes, elles invitent à la participation, comptez sur nous pour faire le travail intellectuel. Elle a passé une carrière nous incitant à remettre en question les systèmes qui gouvernent notre monde globalisé - pas seulement politiques ou économiques, mais construits autour de la beauté et de l'aspiration, du goût et de la technologie. Pour maintenir la liberté d'action autour de ces mécanismes, nous devons essayer d'être vigilants sur les raisons pour lesquelles la vie est ressentie comme elle le fait, pour le meilleur et pour le pire, dit-elle. Pour essayer de comprendre comment le pouvoir et le capital surgissent à travers la culture, et en faire ce qu'elle est. Le point de départ est de lire ses mots sur les murs. Après cela, c'est à nous de décider.

Dans la tour: Barbara Kruger se déroule jusqu'au 22 janvier 2017 à t National Gallery of Art de Washington