L'artiste avec qui Beyoncé, Solange et Jay Z aiment travailler

Quand Jonathan P. Jackson est mort dans une fusillade de la police en 1970 il est devenu un martyr souterrain. Il a dirigé une prise d'otage dans le but de négocier la liberté de trois détenus afro-américains de la prison de Soledad en Californie, y compris son frère, qui a depuis été nommé incident du palais de justice du comté de Marin. Les prisonniers avaient été faussement accusés du meurtre d'un gardien de prison blanc.

Chez le commissaire et vidéaste Arthur Jafa nouvelle exposition Serpentine Sackler , une image de l'affilié Black Panther de 17 ans est à l'avant-plan, la première chose que vous voyez lorsque vous franchissez la porte. Au milieu de l'action, Jackson tient un pistolet qui s'étend sur toute la longueur de son corps. Il a l'air inquiet et vulnérable, et une personne très différente du criminel endurci qui a ensuite été décrit dans la presse. La nouvelle exposition de Jafa l’a recontextualisé. L'image, dit Jafa lors de notre entretien, est celle de l'amour, de la futilité et de la mélancolie.



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Les Noirs d'Amérique, soutient Jafa, ont toujours dû faire de l'art en dehors de leur absence - que ce soit l'absence de représentation exacte ou même de matériaux de base. Quand tu es arraché de chez toi, d’Afrique, dit-il, on peut danser, on peut bouger, d’une certaine manière. Mais toute cette riche tradition millénaire de Matériel expressivité, sculpture africaine, peintures, c'est perdu. Même si cela finit par redéfinir la pratique de l'art occidental. Mais lorsque la traite des esclaves se produit, lorsque le passage du Milieu se produit, nous ne pouvons pas emmener ces choses avec nous sur le bateau négrier, n'est-ce pas? Parce qu'ils sont matériels.

Jafa est probablement mieux connue en tant que vidéaste, réalisant récemment la vidéo de Jay-Z pour 4:44 et travaillant avec Beyoncé et sa sœur, Solange

Il poursuit: Une grande partie de la créativité afro-américaine se trouve dans l’espace que j’appelle «invention immatérielle». Je veux dire qu'une grande partie de ce n'est pas une invention matérielle, c'est pourquoi toute l'idée des Noirs entrant dans l'arène artistique est si chargée.



Il est certainement facturé. Jafa, un homme extrêmement intelligent qui parvient à assimiler son art au basket-ball et à la physique quantique et vice-versa, est venu au Royaume-Uni pour la première fois avec cette exposition, Une série de rendus tout à fait improbables, mais extraordinaires . Il est probablement mieux connu en tant que vidéaste, ayant récemment dirigé Jay-Z's vidéo pour 4:44, travaillant avec Beyoncé sur des éléments de la vidéo de sa chanson Formation et avec sa sœur, Solange, en tant que Directrice de la photographie sur Grues dans le ciel . Il a également travaillé avec Spike Lee sur Crooklyn . Mais un autre de ses films qui a connu une renaissance, est celui de 1991 Filles de la poussière. S aide à avoir inspiré l'ode de Beyoncé à la féminité noire, Limonade, c'était le premier film d'une femme noire (son ex-femme, Julie Dash), à avoir jamais obtenu une large diffusion. Cette année c'était restauré et présenté par le British Film Institute. Jafa était le directeur de la photographie et coproducteur du film.

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En plus d’être un excellent film, c’est aussi un exemple où nous avons certaines idées sur la nature de ce qu’il est censé être, dit Jafa. Nous avons toujours les mauvais frères et sœurs. Ce qui veut dire, on ne nous donne jamais le bénéfice du doute. C’est comme si les bons frères poussaient une structure du côté d’une falaise et qu’elle glisse, à droite, sur deux à trois cents pieds, tout le monde leur donne le bénéfice du doute et dit: «Regardez ce qu’ils ont fait! Ils ont fait une chose qui n'est pas tombée comme une pomme ». Tu sais ce que je veux dire? Cela a effectivement fonctionné. Et ils en voient les implications. Ils sont investis et autorisés à poursuivre les implications de ce qu'ils sont réellement capables d'accomplir.

L'exposition elle-même est une réalisation déroutante et brillante. Entre autres subversions, y compris un drapeau confédéré entièrement de couleur noire qui occupe un mur - je suis un noir américain. Le drapeau confédéré a soi-disant une signification assez solide, mais en tant que sudiste noir, il y a une façon dont ma relation avec le drapeau confédéré est compliquée - des dessins animés et une gravure explosée d'un massacre horrible en Virginie, qui montre des esclaves noirs attaquer les propriétaires de plantations blanches, Une série de rendus tout à fait improbables, mais extraordinaires est un assemblage immersif d'images fixes et animées centré sur la race et la noirceur.



Il est compréhensible que l’ampleur de cette exposition signifie qu’elle n’a pas été aussi bien accueillie par la critique que certaines des œuvres précédentes de Jafa.

Trois écrans présentent des visuels inconfortables, parfois sexualisés - une performance live d’Alice Coltrane, des jeux vidéo, un jeu vidéo mis en musique, le «Maggot Brain» de Funkadelic. Les femmes rôdent en imprimé léopard, les hommes apparaissent après le coït. Cela vous laisse avec plus de questions que de réponses, tout comme le fait de parler à Jafa de son œuvre en général. Il est compréhensible que l’ampleur de cette exposition signifie qu’elle n’a pas été aussi bien accueilli par les critiques comme certains des travaux antérieurs de Jafa. Ce n’est pas aussi simple, disons, que L'amour est le message, le message est la mort , La vidéo de 7 minutes de Jafa sur «Ultralight Beam» de Kanye qui critiques stupéfaits avec la précision avec laquelle il a distingué la représentation noire dans les médias.