Pourquoi le travail de Zoe Leonard vous fera vous arrêter et prendre note

En 1992, lorsque Zoe Leonard a publié I Want A President , personne n'imaginait qu'elle serait toujours d'actualité 25 ans plus tard. Pourtant, en 2016, quand interprété par Mykki Blanco au milieu de l'une des élections les plus instables et les plus chargées d'émotion que l'Amérique ait jamais eues, cela sonnait encore d'une manière frappante. Telle est la puissance du travail de Leonard. À travers la photographie, la sculpture et l'installation, son travail en dit long sur notre monde. Ses changements de perspective et d'échelle engendrent des observations poétiques de la vie quotidienne et nous obligent à réévaluer le familier à partir de nouveaux points de vue. Le Whitney Museum of Modern Art de New York, avec son exposition actuelle, réunit 100 des œuvres clés de l'artiste en une ode à son héritage inter-temporel. Zoe Leonard: Sondage jusqu'au 10 juin, avant de se rendre à Le musée d'art contemporain de Los Angeles (MOCA). L’enquête de grande envergure célèbre les réalisations de Leonard des années 1980 à nos jours.

Les œuvres exposées incluent Strange Fruit : une installation sculpturale composée d'écorces de banane, d'orange et de pamplemousse, cousues à la main avec des zips, des boutons, du fil et des aiguilles. Créé dans les années 1990 comme une réponse émotionnelle à la perte pendant la crise du sida, quand aucun traitement efficace n'était disponible pour le VIH, il évoque le sentiment de vouloir réparer ce qui ne peut pas être réparé - assembler quelque chose qui ne peut plus jamais être inchangé. C'est une œuvre phare des années 1990 qui marque Leonard comme un activiste de la politique queer, et c'est la première fois en près de 20 ans que l'installation est prêtée par le Philadelphia Museum of Art, sa résidence permanente.



L'exposition montrera également les archives de photos Fae Richards de Leonard , qui est l'histoire fictive d'une actrice lesbienne noire et chanteuse de blues, Fae Richards. Réalisé en collaboration avec la cinéaste Cheryl Dunne pour son film La femme de la pastèque , les archives retracent la vie de Richards depuis son adolescence, en passant par sa carrière de starlette hollywoodienne pendant la période mouvementée des droits civiques, jusqu'à ses dernières années en tant que relique oubliée de l'industrie cinématographique. Chaque image, mise en scène avec des vêtements d'époque, reflète un réalisme étrange comme si l'actrice était autrefois une personne réelle. Les photographies seront présentées aux côtés de certaines des autres œuvres de Leonard des années 1990, qui abordent les thèmes du genre et de la sexualité dans les expositions de musée.

Zoe Leonard: Sondage

Fruit étrange, 1992-97,Vue d'installationZoe Leonard. Collection du Philadelphia Museum of Art; acheté avec des fonds fournis par la Fondation Dietrich et avec le don partiel de l'artiste et de la Paula Cooper Gallery, 1998. Image reproduite avec l'aimable autorisation du Philadelphia Museum of Art.Photographie de

Outre des œuvres datant des années 80 et 90, l'exposition présentera certains des travaux récents de Leonard à travers la photographie et la sculpture, en se concentrant sur le langage de la culture de l'image et son lien avec l'identité et la migration. Une nouvelle sculpture, comment faire de bonnes photos , est composé de plus de 1 000 exemplaires d'un manuel Kodak en version imprimée de 1912 à 1995, classés par ordre chronologique. Tout comme le reste du travail de Leonard, la sculpture nous fait nous arrêter un instant pour prendre note de ce que nous regardons. Les couvertures du livre changent d'année en année, montrant les progrès technologiques et un nouvel ensemble de Blancs heureux avec des appareils photo, mais les critères pour une bonne photographie dans le manuel restent les mêmes. Alors vraiment, qu'est-ce qui change?



En nous forçant à voir à travers son point de vue - d'abord par son utilisation inhabituelle des angles, plus tard par des approches plus nuancées - nous sommes en mesure de considérer les perspectives que nous voyons au quotidien et comment elles affectent notre plus grande perception du monde. Comme le dit le conservateur adjoint du Whitney dans le communiqué de presse de l’émission, les photographies, sculptures et installations de Leonard demandent au spectateur de se réengager avec la façon dont nous voyons. Son travail est à la fois beau et puissant, profondément connecté aux enjeux de notre temps et un contre-exemple à la rapidité et au caractère jetable de la culture de l'image aujourd'hui.

Zoe Leonard: Survey sera exposée au Whitney Museum of American Art du 2 mars au 10 juin, puis au Los Angeles Museum of Contemporary Art du 4 novembre au 25 mars 2019. En savoir plus ici

Zoe Leonard: Sondage

Comment faire de bonnes photos, 2016, (détail)Vue d'installationZoe Leonard. Collection de l'artiste; avec la permission de la Galerie Gisela Capitain, Cologne. Photographie deSimon Vogel