À quoi ressemblait vraiment Andy Warhol, par les gens qui le connaissaient le mieux

Il y a beaucoup d'Andy Warhols dans l'imaginaire populaire: un innovateur artistique, un mondain avide de pouvoir, un collectionneur obsessionnel, ou tout simplement l'homme gay maladroit, portant une perruque et à la voix douce qui était peut-être l'une des personnes les moins susceptibles de devenir si célèbres.

Ouverture cette semaine, la nouvelle rétrospective Andy Warhol à la Tate Modern tente de décortiquer ces mythologies, et demande aussi: que reste-t-il à dire sur quelqu'un dont on a tant parlé sans relâche? Les commissaires de l'émission répondent en se concentrant sur les aspects autobiographiques de Warhol sur lesquels on n'entend pas tellement; ses antécédents familiaux - il est né à Pittsburgh d'immigrants de l'ancienne République tchécoslovaque, sa religion - la famille était Carpatho-Rusyn, une branche d'Europe de l'Est du catholicisme byzantin, et sa bizarrerie - les gens décrivaient souvent Warhol comme asexué, mais si vous regardez à son travail de près, ou à l'écoute de ceux qui l'ont connu, une autre histoire se dégage. (À savoir l'un des gars qui a fait des peintures à partir de sperme et qui avait des relations homosexuelles profondes et aimantes à long terme.)



Le spectacle Tate présente également Warhol premiers dessins de nus masculins des années 1950, expose une large collection de la série Ladies and Gentleman - portraits de la communauté transgenre de New York, y compris Marsha P. Johnson, et place ses dernières œuvres Sixty Last Suppers dans le contexte de l’épidémie de VIH / sida. En d’autres termes, il fait beaucoup plus qu’offrir le regard habituel sur le pop-art de Warhol contre le climat culturel de l’Amérique des années 60 et 70 (bien qu’il y en ait aussi).

Andy Warhol (1928-1987)3 Andy Warhol, garçon aux fleurs Andy Warhol, Charles Lisanby vers 1956 Andy Warhol, sans titre

Au début de l'année, je me suis rendu à New York et à Pittsburgh pour parler à certaines des personnes qui connaissaient le mieux Warhol, de sa famille, de sa religion, de sa sexualité et plus encore. Ses neveux rappellent comment son éducation ouvrière a motivé sa folle ambition. Corey Tippin, l'homme qui a choisi Ladies and Gentleman, se souvient de ce que c'était que de faire partie de l'entourage de Warhol's Factory, ainsi que d'être là le jour où Warhol a été abattu, et Joseph Freeman, son apprenti adolescent, explique ce que c'était que derrière les murs de la maison de Warhol.

DONALD WARHOLA, NÉPHEW

J'ai connu Andy depuis ma naissance jusqu'à sa mort quand j'avais 24 ans. Mes grands-parents, les parents d'Andy, Ondrej et Julia, étaient originaires de l'actuelle Slovaquie, une famille paysanne avec un mode de vie basique. Ondrej a immigré à Pittsburgh en 1912 et Julia a suivi neuf ans plus tard. Paul est né en 1923, John, mon père en 1925 et l'oncle Andy est né en 1928. Ils vivaient dans le ghetto tchèque. Certaines personnes n’ont pas d’eau courante et le taux de mortalité infantile est élevé. Mon père racontait cette histoire qu’à Pittsburgh, si vous portiez une chemise blanche, vous deviez la changer à midi à cause du smog de toute l’industrie.



auteurs féminins écrivant des personnages masculins
Andy Warhol - Autoportrait

Autoportrait, 1986Tate © 202 - The Andy Warhol Foundation for the Visual Arts, Inc. / Sous licenceDACS, Londres

Les gens disent qu'Andy était timide, qu'il n'était pas à l'aise de parler de lui-même, seulement de son art. Mais il n’était pas timide avec notre famille. Je me souviens qu'il avait un grand sens de l'humour - il disait toujours des choses décalées et il aimait avoir une réaction de votre part. Quand ma grand-mère était en vie, nous restions avec Andy, mais plus tard, il nous a hébergés à l’hôtel. Mon père m'a dit: «Bon sang, j'ai vu le portier et il s'est souvenu de mon prénom! C'est probablement à cause de vous, Andy! »Et Andy a dit:« C'est probablement parce que vous avez oublié de lui donner un pourboire ». Je connais quelqu'un qui connaissait Andy a dit qu’il n’avait jamais touché personne - ce n’est pas du tout mon souvenir. Il se sentait à l'aise avec sa famille.

En ce qui concerne la religion et la famille, je dis toujours qu’il n’a pas parlé, mais il a fait le pas. Il était très chrétien au sens conventionnel, une personne attentionnée. Il a fait du travail caritatif, mais il ne l'a pas rendu public. Je ne pense pas qu'il voulait que cela fasse partie de son image de Warhol ... si vous saviez qu'il était un père de famille. Religieux, exercé et mangé sainement, c'était ennuyeux, non? Je me souviens qu'il s'agenouillait et faisait une prière chaque jour lorsque je lui rendais visite. Et pour quoi priait-il? Pas pour de l'argent mais pour rentrer à la maison en sécurité du travail. Comme le disait ma grand-mère, 'votre vie est sur un fil, elle est précieuse'. Quand il est allé à l'église, il n'a pas pris la communion, mais je ne pense pas qu'Andy se sentait damné parce qu'il était gay… ou il n'aurait pas continué avec ses croyances religieuses. Je pense qu'il a été capable de rationaliser le catholicisme, de se mélanger et de s'accorder avec le dieu qu'il a vu, et aussi la situation dans son ensemble. Quand il est mort, mon père a demandé si nous pouvions avoir les funérailles à l’église familiale et le prêtre a dit non à cause du «style de vie» d’Andy - ils ne voulaient pas dire gay, je pense qu’ils voulaient dire tout le reste.



Thomas le moteur de réservoir en tant qu'humain

Je me souviens qu’une fois, je lui ai dit que je fabriquais des cartes de visite et il a ri: «Une carte de visite ne vous fera pas travailler plus!» - il était un génie du marketing - Donald Warhola

Après l'université, j'ai travaillé pour lui pendant quatre mois à partir d'août 1986. Je venais de terminer à l'Université de Pittsburgh et je suis allé visiter l'usine et j'ai remarqué qu'il n'y avait pas d'ordinateurs, alors j'ai suggéré qu'il s'informatise. Je les ai aidés à passer du papier, crayon, Rolodex et machine à écrire au traitement de texte. Surtout pour Magazine d'entrevue . Il a dit que je pouvais venir travailler pour lui à plein temps, mais quand je suis rentré chez moi pour Thanksgiving, il est tombé malade et est décédé. Il n’était pas mauvais ou vraiment dur en tant que patron. Mais j'ai travaillé dur - si je me relâchais, il n'aurait pas été content de moi. Il avait une très forte éthique de travail, il ne s’attendait pas à ce que vous l’assimiliez parce que c’était donc fort, mais il voulait que vous fassiez de votre mieux.

Je me souviens qu’une fois, je lui ai dit que je faisais des cartes de visite et il a ri: «Une carte de visite ne vous donnera pas plus de travail!» - c’était un génie du marketing. Il a construit la marque Andy Warhol. Je pense qu’il l’a appris de la grand-mère qui fabriquait de petits objets artisanaux, comme une soupe Campbell’s, remplie de fleurs en papier mâché et les vendait dans les quartiers chics. Il a dit à mon père dans les années 1950 qu'il voulait laisser derrière lui une œuvre d'art qui coûtait un million de dollars - ce qui à l'époque était encore plus qu'il ne l'est maintenant!

Parfois, je pense à ce que ce serait si Andy était là aujourd'hui, à l'époque des médias sociaux. Il aurait eu une panne. Il n'aurait pas voulu manquer un seul tweet.

Mesdames et Messieurs Warhol

Mesdames et Messieurs(Helen / Harry Morales), 1975Collection privée italienne © 2020 The Andy Warhol Foundation for the Visual Arts, Inc. / Sous licenceDACS, Londres

JAMES WARHOLA, NÉPHEW

Mon père Paul nous rassemblait trois fois par an pour rendre visite à Andy à New York. Surtout parce qu'Andy vivait avec ma grand-mère et ses petits-enfants lui manquaient. J'ai demandé à mon père, «tu avais l'habitude d'appeler à l'avance?» Et il a dit: «non, c'était une surprise!» Andy aurait soyez surpris mais toujours très arrangeant. Il nous invitait à entrer, nous descendions à la cuisine, ma grand-mère nous préparait un repas, certains d’entre nous dormaient sur des coussins à même le sol, et une fois que j’ai même dormi dans la chambre avec toutes les boîtes de conserve de soupe.

Quand j'avais huit ans et mon frère 10 ans, Andy nous faisait travailler au sous-sol lors de notre visite - nous étions comme les premiers ouvriers de l'usine. Il a fait des peintures pop là-dedans, des peintures dégoulinantes au début, puis quelqu'un lui a dit qu'elles devraient être plus dures alors il les a enroulées et a commencé sur les boîtes de soupe telles que nous les connaissons. Le père d'Andy était un bourreau de travail - je pense que c'est là qu'Andy l'a eu. Et il a obtenu sa créativité de sa mère. Il l'a même mise au travail, signant ses tableaux. Il lui disait à Rusyn, 'as-tu fini maman?'

Lors de ces visites, je ne l’ai jamais vu sans perruque, mais ma sœur l’a fait une fois… elle a dit qu’il avait crié «sors!» Et jeté un mouchoir sur sa tête. Il était très gêné d'être chauve. Je pense que ses sentiments à propos de son apparence l'ont fait travailler plus dur - cela a fait autre chose, a détourné l'attention de son apparence.

coffres velus des riches et célèbres

Après le tournage, Andy a un peu changé. Il était plus prudent et le studio est devenu plus corporatif - James Warhola

Quand j'ai obtenu mon diplôme de l'école à Pittsburgh, j'ai vécu à New York pendant dix ans avant sa mort, et je lui rendais parfois visite au studio. J'ai vécu à Long Island City et il a vécu à Manhattan. J'essayais d'être illustrateur et au début, il a dit: «Vous ne devriez pas faire d'illustration, c'est une forme d'art mourante - vous devriez aller en Californie et devenir réalisateur!» C'était les années 70. J'ai toujours voulu être un illustrateur comme Andy. En fait, je suis allé dans le même collège que lui, où il a étudié l'illustration. Ils racontaient toujours des histoires à Andy, comme la façon dont il était entré à l’école avec un projet et cela dérangeait tout le monde, provoquait une agitation parce qu’il faisait toujours quelque chose de différent de ce qu'on lui demandait de faire.

Quand Andy a été abattu en 1968, c'était pénible pour notre famille. Je me souviens que lorsque nous avons appris la nouvelle à Pittsburgh, mon père est allé très vite à New York. À l'hôpital, les médecins ont dit qu'Andy avait une chance de 50/50, mais il a réussi cette première nuit. Après le tournage, Andy a un peu changé. Il était plus prudent et le studio est devenu plus corporatif. Ce n’était plus aussi sauvage qu’auparavant. Je pense qu'il avait peur de rencontrer de nouvelles personnes et au lieu que la porte du studio ne soit ouverte, vous seriez bourdonné et ils vous regarderaient à travers une caméra. Il n'admettrait probablement pas que son travail a changé, mais je pense que d'une manière subtile, il est devenu plus conservateur et il a fait plus de portraits de société comme des emplois de pain et de beurre.