Virginia Woolf dans ses propres mots

En 1908, à 26 ans, Virginia Woolf a commencé à écrire ce qui allait devenir son premier roman, The Voyage Out (publié en 1915). Un siècle plus tard, l'auteur britannique serait connu comme l'un des noms les plus prolifiques à avoir jamais honoré le monde littéraire. Cependant, l’écriture de Woolf n’a pas été aussi largement plébiscitée et étudiée que près de 50 ans après la publication de plusieurs de ses romans. Après s'être suicidée en 1941, il faudrait 12 ans, en 1953, jusqu'à une autre libération. Le mari de Woolf, Leonard, a publié une sélection des journaux intimes de sa défunte épouse ( Journal d'un écrivain ). Dans les années 60, son écriture a vraiment commencé à prendre de l'ampleur, renforcée par la publication de son autobiographie en cinq volumes de 1977 à 1984 et par le soutien du mouvement féministe. Avance rapide jusqu'à nos jours, et Woolf est à la fois dans les mémoires comme un auteur majeur et une figure fondamentale de la pensée féministe. Alors qu'une nouvelle exposition s'ouvre à la Tate St Ives mettant en vedette le travail d'artistes inspirés par son écriture, nous rassemblons les citations qui racontent l'histoire de la vie de l'auteur et sa manière brillante de voir le monde.

Je lis six livres à la fois, la seule façon de lire; puisque, comme vous en conviendrez, un livre n'est qu'une seule note non accompagnée, et pour obtenir le son complet, il en faut dix autres en même temps. - Extrait des Lettres de Virginia Woolf: Volume trois, 1923-1928

Virginia Woolf était d'une curiosité insatiable et se vantait d'être une autodidacte. Elle n'est jamais allée à l'école et a appris tout ce qu'elle savait de ses parents et de leurs amis et, bien sûr, des livres. Les parents de Woolf - un célèbre auteur et mannequin - l’ont élevée dans un foyer lettré et bien connecté à Kensington, fréquenté par des penseurs et des artistes notables de l’époque. Alors que deux de ses frères fréquentaient l’université de Cambridge, toutes les filles apprenaient à la maison et utilisaient l’étonnante bibliothèque victorienne de la famille. Woolf, cependant, a noté le privilège de ses frères d’être formellement éduqués et a condamné cette disparité dans ses écrits.



Londres était quelque chose comme la pierre angulaire imaginative de Woolf, nourrissant son inspiration et fournissant distraction et diversion

J'ai marché le long d'Oxford St. Les bus sont accrochés à une chaîne. Les gens se battent et luttent. Se cognant du trottoir. De vieux hommes à tête nue; un accident de voiture, etc. Se promener seul à Londres est le plus grand repos. - Extrait du journal de Virginia Woolf: Volume trois, 1925-1930

Née et élevée à Londres, Woolf a grandi à Kensington, a vécu à Bloomsbury, Twickenham - où elle est restée dans une maison de retraite privée pendant des épisodes de dépression mentale - et plus tard à Richmond et dans l'East Sussex. L'auteur adorait sa ville et la décrit en détail tout au long de son travail, d'une vue plongeante sur les foules de Londres à Chambre de Jacob aux représentations du brouhaha bruyant du Strand et d'Oxford Street à Les années . Son roman Mme Dalloway célèbre avec Clarissa Dalloway qui se promène dans la ville. Londres était quelque chose comme la pierre angulaire imaginative de Woolf, nourrissant son inspiration et fournissant distraction et diversion.

Une fois, quand j'étais très petit, Gerald Duckworth m'a soulevé sur le sien et alors que j'étais assis là, il a commencé à explorer mon corps ... Je me souviens comment j'espérais qu'il s'arrêterait - de A Sketch of The Past

Ayant grandi avec les enfants de ses parents de mariages précédents dans leur maison de Kensington, Woolf a été agressée sexuellement à un jeune âge par ses demi-frères George et Gerald Duckworth. Bien qu'elle en parle dans ses essais non romanesques Une esquisse du passé et 22 Porte Hyde Park , l'incident a été minimisé et remis en question par ses premiers biographes. Ce n'est que récemment que des chercheurs ont commencé à étudier ses travaux pour en savoir plus sur la façon dont elle a géré son expérience de survivante d'inceste. Dans ses écrits, Woolf décrit parfois le sentiment de honte qu'elle a longtemps associé aux sentiments sexuels. Confrontée aux émotions mitigées et aux traumatismes caractéristiques d'un enfant maltraité, ses tentatives pour aborder les événements ont un ton maladroit et d'auto-blâme, ce qui a poussé les autres à rejeter son expérience.



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Virginia Woolf en 1902

Virginia Woolf en 1902, photographiée par GeorgeCharles Beresford

Enfin, pour entraver la description de la maladie dans la littérature, il y a la pauvreté de la langue. L'anglais, qui peut exprimer les pensées de Hamlet et la tragédie de Lear, n'a pas de mots pour le frisson et le mal de tête. - de On Being Ill

Lorsque sa mère est décédée de façon inattendue en 1895, Woolf, qui n'avait que 13 ans, est entrée dans un état de dépression profonde et a cessé d'écrire quoi que ce soit. Aujourd'hui, on lui aurait diagnostiqué un trouble bipolaire, une maladie pour laquelle aucun diagnostic n'existait à l'époque, encore moins une cure ou un traitement. Elle a connu des pannes répétées et des tentatives de suicide à plusieurs reprises. Au cours des 30 années de sa vie d'écrivain adulte, elle a souffert de maladies périodiques dans lesquelles les symptômes physiques - fièvre, maux de tête, insomnie - semblaient inextricablement liés à des symptômes mentaux. Woolf aborde le sujet dans l'un de ses essais les plus originaux, Être malade , dans lequel elle s'interroge sur les difficultés de parler de maladie et de traiter avec sympathie ceux qui sont malades.

J'ai écrit toute la matinée, avec un plaisir infini, ce qui est bizarre, car je sais tout le temps qu'il n'y a aucune raison d'être content de ce que j'écris, et que dans six semaines ou même jours, je le détesterai. - Extrait du Journal de Virginia Woolf: Volume un, 1915-1919

Il serait peut-être facile d’oublier que Woolf n’a pas toujours été l’un des écrivains littéraires les plus célèbres au monde, elle était autrefois une auteure naissante. Elle était également humaine et, comme la plupart d'entre nous, elle luttait contre le doute de soi et la peur de l'échec. Obsédée par la création rien de moins que la perfection, l'écrivaine avait sa part de critiques, dont elle-même était la plus brutale. Nul doute que son autocritique atroce a été exacerbée par son trouble bipolaire afforé, qui, lors d'épisodes de manie ou de dépression, l'amènerait à se retirer de l'écriture.



Probablement rien de ce que nous avions en tant qu'enfants n'était aussi important pour nous que notre été à Cornwall - de Moments of Being

Selon son journal, les souvenirs d'enfance les plus intenses de Woolf ne se sont pas déroulés dans sa maison de Londres, mais à Cornwall, où sa famille passait l'été jusqu'à l'âge de 12 ans. St Ives est le meilleur début d'une vie imaginable, a-t-elle noté. Au milieu du paysage sauvage se trouvait Talland House, la maison de vacances avec vue sur la plage de Porthminster et le phare qui servirait plus tard de décor à ses romans souvent appelés la trilogie de St Ives, Chambre de Jacob , Au phare et Les vagues . Comprenant des éléments tirés de la mémoire, l'influence de ces temps est la plus évidente Au phare , dans lequel la famille de l’auteur est recréée sous des pseudonymes et le phare est basé sur le phare de Godrevy, à l’extérieur de Talland House. Mais la mort de la mère de Woolf a marqué la fin de leurs étés sur la côte. Leur maison de Cornwall a été vendue mais Woolf revenait à maintes reprises sur la côte pour se remettre de ses dépressions mentales.

Le journal de Virginia Woolf

Le journal deVirginia Woolf

J'aime l'aspect copieux, informe, chaleureux, pas si intelligent, mais extrêmement facile et assez grossier des choses; le discours des hommes dans les clubs et les maisons publiques; de mineurs à moitié nus dans des tiroirs - la franchise, parfaitement modeste et sans fin en vue sauf le dîner, l'amour, l'argent et s'entendre assez bien - de The Waves

En 1904, lorsque Woolf et sa sœur Vanessa Bell ont déménagé dans le centre de Londres, elles ont formé le Bloomsbury Group, ou Bloomsberries, un réseau soudé et peu connecté d'artistes, d'écrivains et d'intellectuels qui se réunissaient chaque semaine au domicile des frères et sœurs à Bloomsbury. En tant qu'auteur, Woolf a puisé son matériel dans une variété d'endroits, y compris l'expertise de ses amis, dont les intérêts couvraient tout, de la psychologie à la peinture ou à l'économie. Mais l'auteur s'est également inspiré des aspects les plus banals du quotidien. Ses journaux intimes et sa correspondance révèlent une jeune femme passionnée et pleine d'humour qui aimait une débauche de potins avec ses amis. Lorsque vous êtes arrivé chez eux, Cecil Summersdale, le neveu de Woolf, rappelle , elle vous posait des questions sur votre voyage et elle voulait chaque détail. «D'accord, vous êtes venu en train. Parlez-moi des gens dans la voiture ». C’était la recherche de copie, d’idées du romancier.

Admettre dans nos bibliothèques des autorités, aussi lourdes qu'elles soient et habillées, et nous dire comment lire, quoi lire, quelle valeur accorder à ce que nous lisons, c'est détruire l'esprit de liberté qui est le souffle de ces sanctuaires. - de The Second Common Reader

L’œuvre de Woolf s’étend bien au-delà de ses romans les plus célèbres, Mme Dalloway ou alors Au phare, et sa bibliographie de genre comprend des essais, des nouvelles, des pièces de théâtre, de fausses biographies, des journaux intimes et même des livres pour enfants. Woolf était passionné par l'écriture innovante et expérimentait librement avec différents styles, du courant de la conscience aux pièces d'ambiance, en passant par les commentaires politiques, la satire et plus encore. Alors qu'elle dénonce le conformisme dans la citation ci-dessus, elle pensait qu'il fallait sortir, prendre des risques et briser les frontières pour écrire une littérature valable.

Groupe Bloomsbury

Quelques membres du groupe Bloomsbury: Lady Ottoline Morrell, Mme Aldous Huxley, Lytton Strachey, Duncan Grant et Vanessa Bell au Garsington Manor, maison de campagne de Lady Ottoline Morrell, près d'Oxford,Juillet 1915via Wiki Commons,photographe inconnu

Alors j’ai découvert et cet odieux riz au lait d’un livre, c’est ce que j’ai pensé - un échec dégueulasse. - extrait du journal d'un écrivain

Il n'est pas surprenant que Woolf, un perfectionniste, ait été sensible à la critique. De gros morceaux de son agenda enregistrent la réception de ses textes par ses amis et sa famille. L'écrivain se sentait particulièrement douteux sur son dernier roman, Les années, qu’elle a finalement achevé après le long et continu soutien de son mari. Bien qu'il se soit vendu à plus de 10 000 exemplaires aux États-Unis et au Royaume-Uni au cours des six premiers mois de sa sortie, Woolf a profondément souffert des diverses critiques reçues. Des années plus tard, cependant, elle semblait avoir surmonté son anxiété: j'ai observé, avec plaisir, que tous les éloges et blâmes et parlaient de ce livre ( Les années ) ressemble à chatouiller un rhinocéros avec une plume.

Ce que je veux dire, c'est que je vous dois tout le bonheur de ma vie. - de la lettre de suicide de Woolf à son mari

Woolf a épousé le théoricien politique et fonctionnaire Leonard Woolf en 1912. Leonard était un motivateur patient qui l'a soutenue pendant toutes ses épreuves. Alors que la Virginie innovait la littérature avec un courant de conscience et des idées féministes progressistes, Leonard a créé Hogarth Press, leur maison d'édition - qui fonctionne maintenant comme une marque Penguin Random House - dans la salle à manger de leur maison de Richmond. À la fois pour publier le travail de sa femme et comme moyen de financer ses efforts littéraires. Après le suicide de Virginia, Leonard a passé une grande partie de sa vie à publier ses journaux et à rencontrer ou à rebuter doucement les biographes. À sa mort à l'âge de 88 ans, il savait qu'on ne se souviendrait pas de lui pour les longs livres qu'il, en tant qu'écrivain, écrivait sur les relations internationales ou les décennies qu'il avait passées à conseiller les comités du Parti travailliste. À l’instar des partenaires de nombreux grands artistes, le dévouement de Leonard envers sa femme était essentiel à son bien-être, mais aussi au partage de ses chefs d’œuvre avec le monde.

Virginie et Leonard, 1912

Virginie etLéonard, 1912

Pendant la majeure partie de l’histoire, Anonymous était une femme - de A Room Of One’s Own

Une chambre à soi , essai sur la relation compliquée entre les femmes et la fiction, est devenu l’un des textes les plus connus et les plus acclamés de Woolf. Considérée comme un travail féministe clé, la colère de Woolf face au manque de voix politique et de pouvoir économique des femmes résonne douloureusement avec la réalité d’aujourd’hui. Dans l'essai, l'écrivain considère les chances que les femmes ont perdues au cours des derniers siècles en raison de leur relative pauvreté par rapport aux hommes. Sans pouvoir ni argent, les femmes ont été incapables de développer leurs talents. Si les femmes avaient une indépendance financière, affirme Woolf, elles se verraient accorder un espace à la fois littéral et métaphorique loin des hommes, ce qui leur aurait permis de créer une grande œuvre littéraire, égale en quantité et en qualité à celle des hommes. Dans une section de l'essai, Woolf présente un personnage de fiction, Judith, la sœur de Shakespeare, aussi talentueuse que le célèbre dramaturge. Tandis que William apprend que Woolf explique, Judith est réprimandée par ses parents si elle venait à prendre un livre, car elle abandonne inévitablement certaines tâches ménagères auxquelles elle pourrait assister. La carrière de Judith est vouée à l'échec. Elle quitte l'école tôt, est contrainte à un mauvais mariage et son génie reste inexprimé pendant que Shakespeare et son héritage continuent de vivre. Tout au long de sa carrière, Woolf a donné des commentaires perspicaces sur la culture littéraire dominée par les hommes. Je déteste le point de vue masculin, dit-elle dans Les Pargiters , Je m'ennuie de son héroïsme, de sa vertu et de son honneur. Je pense que le mieux que ces hommes puissent faire est de ne plus parler d'eux-mêmes.

Ne commence pas. Ne rougissez pas. Admettons dans l'intimité de notre propre société que ces choses arrivent parfois. Parfois, les femmes aiment les femmes. - dans une chambre à soi

L'héritage de Woolf se distingue également par la variété des sujets qu'elle aborde. Capable de basculer entre l’écriture sur la guerre ou la vie d’un chien, Woolf a également écrit sur la sexualité. Allant du conventionnel à l'homosexuel, l'écrivaine a incarné un large éventail de comportements sexuels dans ses romans. Elle l'a fait bien avant que le féminisme de la seconde vague ne permette, même à la mode, de parler ouvertement de sexe. Là où ses contemporains voyaient la perversion, Woolf y voyait une expression de sa sensibilité. Orlando, basé sur l’histoire d’amour de l’auteur avec son collègue écrivain Vita Sackville-West, est un excellent exemple de la manière dont Woolf a révolutionné les canons littéraires traditionnels. Libéré des contraintes de sexe et de temps, le protagoniste du roman, un poète potentiel nommé Orlando, change de sexe d'homme en femme au fur et à mesure que l'histoire se déroule.

Virginia Woolf

Virginia Woolf, tirée de l'un de ses albums photo àMaison du moine