Le héros méconnu qui a capturé les rebelles et les rêveurs de l'Afrique de l'Ouest

Invariablement, quand on parle dans la presse occidentale de portraitistes du XXe siècle qui ont documenté l'émancipation culturelle naissante en Afrique postcoloniale, trois noms surgissent: Malick Sidibé et Seydou Keïta - à la fois malien - et basé en République centrafricaine Samuel Fosso. Ils ont tous construit des œuvres remarquables: les clichés en noir et blanc de Sidibé sur les jeunes de Bamako avant-gardistes; La prédilection de Keïta pour les tableaux monochromes élégants aux motifs contrastés; et les autoportraits intimes, parfois satiriques, de Fosso, montrant une identité culturelle fragmentée. Mais ce n’est rien de moins qu’un crime de conservation que nous n’avons pas réussi à creuser plus profondément et à mettre en lumière un plus large éventail d’artistes. En conséquence, de nouvelles images et créateurs d'images sont toujours en train de trouver leur chemin dans notre dossier visuel croissant d'autodétermination et de dynamisme dans les sociétés africaines postcoloniales.

C'est quelque chose dans lequel l'auteur et producteur français Florent Mazzoleni s'est inopinément retrouvé immergé depuis 2011, lorsqu'il a commencé à accumuler des disques vinyles difficiles à trouver de l'apogée de l'Afro-funk (ou Bobo Yéyé) du Burkina Faso des années 1960 et 1970. Ce faisant, il est tombé sur les photographies éblouissantes du Burkinabé Sory Sanlé d'un Bobo-Dioulasso fraîchement cosmopolite (la deuxième plus grande ville du pays), son énergie singulière, sa culture jeunesse animée et sa communauté musicale exubérante. Il est rapidement apparu à Mazzoleni que la plupart des pochettes de disques de l'époque avaient été l'œuvre de Sanlé, dont les images ont finalement trouvé leur place dans le coffret rétrospectif de Mazzoleni, Bobo Yéyé: Belle Époque in Upper Volta .



Mazzoleni a depuis endossé le rôle d’archiviste de Sanlé, le convaincant à lui seul d’arrêter de brûler ses plus de 200 000 clichés intacts de l’époque. Et au fil du temps, l'homme de 74 ans en est venu à voir comment son travail sous-estimé témoigne d'un pays en pleine transformation culturelle, économique et sociale, déchiré entre l'attraction d'un mode de vie européen moderne et les traditions ancestrales de la région. Cela ne fait que quatre ans depuis sa première exposition à l’Institut français du Burkina Faso, et cette semaine marque la première exposition internationale de Sanlé à la Morton-Hill Gallery de Londres, avec Sory Sanlé: Volta Photo 1965-85 , un livre relié publié par Reel Art Press. Une rétrospective de carrière est également en cours à l'illustre Art Institute of Chicago, prévue pour mai 2018. Nous avons contacté Mazzoleni pour en savoir plus sur l'homme méconnu qui a documenté la jeunesse nouvellement enhardie de la Haute-Volta et son profond sentiment d'optimisme avec son jumeau Rolleiflex. objectif, appareil photo moyen format.

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Au fil du temps, (Sory Sanlé), 74 ans, est venu voir comment son travail sous-estimé témoigne d'un pays en pleine transformation culturelle, économique et sociale, déchiré entre l'attraction d'un mode de vie européen moderne et la tradition ancestrale de la région. traditions

IL A COUPÉ SES DENTS COUVRANT LE BATTEMENT D'ACCIDENT POUR LES JOURNAUX

Sanlé a commencé à prendre des photos en 1960, l'année où son pays a accédé à l'indépendance (et était alors la République de Haute-Volta). Après avoir fait son apprentissage chez un photographe ghanéen pendant quelques mois, le jeune Sanlé a commencé à couvrir les accidents de voiture pour les journaux. A l'époque, il y avait encore quelques journaux à Bobo, mais très peu de voitures sur la route, explique Mazzoleni. Il prenait des photos de voitures accidentées et d'accidents. Nous avons toute une série de photos de ce type qui n’ont pas encore été exposées. Mais très vite, l’un des cousins ​​de Sanlé a financé ses premiers équipements, il a loué un petit espace et le studio de portrait Volta Photo est né en 1965.



SES IMAGES PARLENT DE L'OPTIMISME NOUVEAUTÉ DE UPPER VOLTA

Après l'indépendance, la Haute-Volta, pays enclavé entre le Togo, le Bénin, le Ghana, le Niger, le Mali et la Côte d'Ivoire, s'est retrouvée au carrefour de la tradition et de la modernité. Surtout la ville cosmopolite de Bobo-Dioulasso (ville natale de Sanlé), avec ses importantes communautés ghanéenne, malienne, ivoirienne et nigériane qui se sont toutes rassemblées pour y travailler. Les portraits de Sanlé mettent à nu une société plus libérale, insouciante et axée sur le consommateur qui prend rapidement le dessus, avec les T-shirts Bob Marley et Bruce Lee de ses sujets, le penchant pour les voitures, les disques vinyles, les boombox et les boissons gazeuses. Une certaine permissivité a été rapidement permise et les gens ont pu se détendre, explique Mazzoleni. Les coupes de cheveux naturelles à la Nina Simone ont proliféré, tout comme les pantalons cloche. Les garçons et les filles peuvent désormais s'amuser ensemble, sans se soucier de l'avenir. Il n'y avait rien de calculé à ce sujet.

Sory Sanlé

Le Vendeur Sénégalais quiFumée, 1972Photographie Sory Sanlé, gracieuseté de ReelPresse d'art

IL A DOCUMENTÉ HEYDAY MUSICAL DE BOBO-DIOULASSO

La Haute-Volta a longtemps lutté pour exercer sa puissance culturelle dans toute l'Afrique et exporter sa musique au-delà de ses frontières, mais ce qui s'est passé pendant cette période dans le pays - et à Bobo-Dioulasso en particulier - n'était rien de moins qu'une révolution. Le yé-yé français, l'afro-funk et le latin sont tous entrés en collision dans les performances de poids lourds locaux tels que Dafra Star, Orchestre Volta Jazz et Echo Del Africa. Sanlé étant le chroniqueur officieux de la vie quotidienne à Bobo, il n’est pas surprenant qu’il ait également documenté les allées et venues de ce groupe. Si vous écoutez certaines de leurs chansons, elles sont pleines d’émotion, de profondeur, de sincérité et de candeur, autant de choses que vous pouvez ressentir en parcourant les images de Sory, commente Mazzoleni. Que ce soit dans ses choix d'éclairage, les détails, la rigueur, les costumes ou les expressions humaines exposées, il y a quelque chose à la fois espiègle et fantasque dans ses images, ajoute-t-il.



LES COMPARAISONS AVEC SIDIBÉ ET KEÏTA DOIVENT S'ARRÊTER

De telles comparaisons, bien qu'inévitables, garantissent que nous entassons tous ces grands noms dans la boîte des photographes portraitistes africains. Alors que ces titans analogiques ont passé des décennies à construire un corpus cohérent avec une ligne directe claire, Sanlé et Sidibé ne se sont même jamais rencontrés, souligne Mazzoleni. À l'époque, des centaines de photographes travaillaient à travers le continent. En ce moment, par exemple, je travaille sur les archives de Félicien Rodriguez, un contemporain béninois de Keïta, qui a même commencé avant lui, et laissez-moi vous dire que les photographies sont assez extraordinaires. En fin de compte, Sanlé ignorait complètement la valeur de ce qu'il construisait, tout comme Sidibé.

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De telles comparaisons, bien qu’inévitables, garantissent que nous entassons tous ces grands noms dans la boîte du «photographe portraitiste africain». Alors que ces titans analogiques ont passé des décennies à construire un corpus cohérent avec une ligne directe claire, Sanlé et Sidibé ne se sont même jamais rencontrés.

IL DÉPOSE SON VAN AUTOUR DE BOBO POUR CAPTURER SA VIE NOCTURNE EN ÉVOLUTION

Après une journée de travail au studio, Sanlé se rendait souvent dans la ville et ses villages environnants pour photographier les jeunes de la Haute-Volta. Je conduisais dans un village reculé de la brousse et j'installais un lecteur, quelques disques, des haut-parleurs et quelques lumières et j'organisais la fête, se souvient Sanlé dans le livre relié. Nous avons commencé vers 20 heures et les gens me disaient: «Sory, tu dois mettre le feu à l’endroit!». Cela durait jusqu’à 5 heures du matin. Selon Mazzoleni, Sanlé s'est retrouvé au cœur d'un mouvement en plein essor qui rejetait les valeurs rurales, patriarcales et religieuses. Il y avait une dimension sociale à ses photos, sans aucun doute, explique-t-il. Vous ne saviez peut-être pas ce que vous mangiez le lendemain, mais vous iriez danser avec une fille, buviez un Fanta et participiez à cette explosion culturelle.

IL A FOURNI UNE ABONDANCE D'ACCESSOIRES DE STUDIO

Tout le monde, des conducteurs de salon funéraire aux amateurs de films de pirates, a été accueilli dans son studio, où on leur a offert des brosses à cheveux, des jouets en plastique, des boombox, des t-shirts, des lunettes de soleil - vous l'appelez. Les clients voulaient avoir quelque chose entre leurs mains, se souvient Sanlé dans le livre. Ils voulaient parfois emprunter des costumes, des chapeaux et des cravates que j'avais à ma disposition. Mazzoleni considère l’atelier de Sanlé comme l’espace démocratique ultime, où riches et pauvres, jeunes et vieux, pèlerins musulmans et religieuses catholiques, petits coquins et adorables escouades de filles ont trouvé leur place. Sory était le chroniqueur de son temps. Il était un photographe populaire mais aussi un artisan dans la façon dont il traitait ses clients. Il a mis de nombreux objets à la disposition des personnes photographiées afin qu'elles puissent s'échapper un peu et améliorer leur quotidien.

Sory Sanlé

Le Relève, 1982Photographie Sory Sanlé, gracieuseté de ReelPresse d'art

je me sens comme un pochoir pablo

SON FOND PERMETTANT À SES SITTERS DE RÊVER

À partir de 1973, Sanlé a commandé de nombreux décors peints pour son atelier. Mazzoleni explique qu'il y avait une plage, qui représentait Abidjan; la grande ville nord-américaine; et la passerelle d’embarquement d’un avion, indiquant que l’un d’eux était prêt à voler. Sanlé se souvient que la plupart de ses clients n’avaient pas les moyens de voyager très loin. Certains de mes clients avaient envie de voyager afin de laisser un souvenir derrière eux pour leurs familles ainsi qu'une évasion de la réalité, dit-il dans le livre. La plupart du temps, cela n’a pas fonctionné car ils ne se rendraient qu’au Mali ou en Côte d’Ivoire. J'ai fait réaliser ce dessin d'avion à Bouaké en Côte d'Ivoire par un peintre ghanéen. Le fond de l'avion donnait un véritable sentiment de départ, tandis que celui de Volta Photo, réalisé par un peintre Bobo local, était plus urbain.

IL ÉTAIT UN HOMME DE SON TEMPS (ANALOGIQUE)

Mazzoleni pense que Sanlé était considéré comme une sorte de sorcier de son temps à Bobo, car il possédait des outils hors du commun, possédait une expertise rare et savait faire des impressions. Sory arpente encore aujourd'hui les rues de Bobo pour prendre des photos, et on se rend vite compte que tout le monde le connaît. Il fait aussi du numérique, mais comme il le dit, il y a une dilution du regard photographique. Le photographe n'a plus le même statut social qu'autrefois. Aujourd'hui, tout le monde peut faire des films avec son smartphone, au Burkina et partout ailleurs. Il n’ya donc pas le même besoin de documenter la vie sociale qu’à l’époque.

Sory Sanlé: Volta Photo 1965-85 se déroule du 14 septembre au 27 octobre 2017 à la Morton Hill Gallery de Londres

Sory Sanlé

Elvis, 1974Photographie Sory Sanlé, gracieuseté de ReelPresse d'art