Cette exposition révèle la sombre préoccupation de Warhol pour la mort

La caricature populaire d'Andy Warhol en tant que roi du pop art apporte avec elle toutes les connotations de légèreté et de frivolité qui accompagnent une telle distinction. Ses œuvres les plus célèbres sont rayonnantes du dynamisme et du glamour aux couleurs vives des publicités. Si vous voulez tout savoir sur Andy Warhol, il suffit de regarder la surface de mes peintures, et je suis là. Il n’y a rien de plus, a déclaré l’artiste. Mais une nouvelle exposition expose un côté plus sombre de Warhol qui se cache à la vue depuis tout ce temps.

La fascination de Warhol pour l’immortalité est visible tout au long de son travail, dans sa préoccupation pour la renommée et la culture populaire. Mais une nouvelle exposition, Andy Warhol: Le paradis et l'enfer ne sont qu'à un souffle , se concentre sur son obsession tout aussi puissante de la mortalité. Son journal publié révèle une préoccupation et une névrose au sujet de sa propre santé, et ses expériences de mort imminente sont bien médiatisées (il a lutté contre la tuberculose dans son enfance et il a été brièvement déclaré cliniquement mort sur la table d'opération après avoir été abattu par Valérie Solanas ), mais sa spiritualité est moins connue. Warhol était un catholique pratiquant et, une fois que vous avez appris cela, vous ne pouvez pas ignorer l'influence de la religion partout dans son art et sa pratique: sa déification des figures de la culture populaire en saints laïques, son intérêt pour l'iconographie, les nombreuses façons dont il a commémoré le reliques de la vie quotidienne, sa capacité générale d'adorer.



Aujourd'hui marque le 33e anniversaire de sa mort le 22 février 1987, Le paradis et l'enfer ne sont qu'à un souffle rassemble l’œuvre de Warhol qui s’inspire le plus explicitement de l’iconographie religieuse et qui confronte le plus directement la mortalité, notamment Skull (1976) et The Last Supper (1986). Ci-dessous, nous parlons à Bianca Chu, directrice adjointe, conservatrice de la galerie S | 2, des préoccupations les plus sombres de Warhol et de son obsession pour sa propre mortalité.

Andy Warhol, crâne

Crâne (1976)Gracieuseté de Southeby's

Times Square 9/11

Comment cette exposition révèle-t-elle un aspect différent de Warhol?



Bianca Chu: Warhol n'a pas besoin d'être présenté, sa production créative et sa reconnaissance sont ancrées dans l'histoire. Mais, souvent avec des figures emblématiques comme celle-ci, le passage du temps peut permettre de nouvelles interprétations. Dans cette exposition, nous souhaitons mettre en lumière un corpus de l’œuvre de Warhol qui met l’accent sur sa relation profondément privée avec sa foi et sur la condition inévitable de la mortalité. Ces préoccupations sont souvent négligées dans les expositions grand public de Warhol mais, à l'approche du 33e anniversaire de sa mort, il y a eu une rafale de moments où ces dernières années sont devenues plus au premier plan, comme le récent Révélations exposition au Warhol Museum de Pittsburgh. Alors que notre exposition s'ouvre juste avant la grande rétrospective à la Tate Modern, qui sera sans aucun doute un aperçu spectaculaire de ses réalisations, nous avons voulu approfondir les derniers jours de sa vie - une époque où l'artiste aurait pu être plus vulnérable et contemplatif.

Son intérêt pour l'immortalité est évident tout au long de son travail. Comment son obsession de la mortalité se révèle-t-elle?

Bianca Chu: Je pense que Warhol joue avec la tension entre l'éternel et l'éphémère. Représenter des célébrités, des scènes de mort et de catastrophe, des objets du quotidien comme des boîtes de soupe, sur des toiles, d'une part, révèle une tentative d'immortaliser des personnes, des événements et des choses, mais il semble aussi reconnaître leur existence éphémère. Les œuvres de Warhol sont perchées au bord du couteau double entendre : saluer une personne ou un moment de l'histoire comme quelque chose qui mérite d'être commémoré tout en déclarant ces personnes ou événements comme déjà dans le passé. Pour Warhol, rien ne semble sacré ou intouchable, la vie comme la mort.



Peu de gens savent que Warhol était un catholique pratiquant. Pensez-vous que sa religion a enflammé son obsession de la mort?

Bianca Chu: Nous savons que Warhol a grandi dans une maison religieuse. La maison de son enfance était remplie d'icônes de personnages sacrés et même d'une reproduction photographique de La Cène de Da Vinci accrochée dans la cuisine, mais ce serait une simplification excessive d'affirmer que la religion était la raison de son obsession pour la mort. La tentative d'assassinat ratée en 1968 aurait probablement eu un impact profond sur sa perception de la mort. Je pense aussi que Warhol se serait vu dans le plus grand canon des maîtres artistes. La mort est un sujet récurrent dans l'histoire de l'art, en particulier dans l'iconographie catholique. C'est une préoccupation universelle pour les artistes de la renaissance italienne à aujourd'hui; c'est la seule expérience à laquelle personne ne peut échapper.

Pour Warhol, rien ne semble sacré ou intouchable, la vie comme la mort - Bianca Chu

Freud a discuté de ce qu’il a appelé la «pulsion de mort» comme opposition à la pulsion sexuelle. Warhol semble avoir eu une relation ambiguë ou problématique avec le sexe. Sa fascination pour la mort éclaire-t-elle son attitude envers le sexe?

Bianca Chu: Warhol n'a jamais ouvertement admis quoi que ce soit sur sa sexualité, même pas dans ses journaux personnels. Il se délectait apparemment de l'ambiguïté et des conjectures qui l'entouraient.

Comment pensez-vous que son travail ait été affecté par sa proximité avec l'épidémie de sida qui a tué tant de ses amis dans le monde de l'art new-yorkais?

Bianca Chu: Alexander Iolas, le galeriste grec qui a commandé la première exposition de Warhol à New York, était aux derniers stades de la maladie liée au sida lorsqu'il a chargé Warhol de faire Le dernier souper série (1986). Ce fut la dernière exposition pour eux deux, car ils sont tous les deux décédés dans les deux mois suivant l'ouverture. Il est possible que cette dernière œuvre de Warhol ait été un clin d'œil à ces personnes qui étaient inextricablement liées à sa vie et à son travail et touchées par l'épidémie.

De nombreux scientifiques affirment que nous sommes sur le point d'atteindre l'immortalité. Pensez-vous que si Warhol était encore en vie maintenant, il s'inscrirait à des expériences cryogéniques avec la vie éternelle et aurait sa conscience téléchargée sur un disque dur, etc.

Bianca Chu: J'imagine Warhol créer sa propre usine à la mode de cryogénie pour toutes les célébrités et icônes de l'époque. Bien sûr, son studio aurait déjà été les endroit pour télécharger votre conscience sur le nuage Warhol.

Andy Warhol: Heaven and Hell Are Just One Breath Away est présenté à Galerie Sotheby's S | 2 jusqu'au 28 février 2020

Andy Warhol, The Last Supper [Détail]

Le dernier souper[Détail] (1986)Gracieuseté de Southeby's