Ces portraits illustrent la vie queer dans la Bible Belt profondément religieuse américaine

Au fond du sud des États-Unis, il y a une région de villes si religieuses que chaque aspect de la vie éveillée est dominé par Dieu. Ici, dans ce qu'on appelle la Bible Belt, le protestantisme évangélique commande les valeurs de la communauté, la politique et la loi si durement que dans certaines zones profondément homophobes, les crimes de haine contre les personnes LGBT ne sont pas considérés comme illégaux. Alors, comment les communautés queer persévèrent-elles dans la discrimination du quartier le plus religieux d’Amérique? Le photographe et cinéaste basé à Londres est intéressé à explorer cette question Jess Kohl dont le dernier voyage photographique dans le sud profond illumine la réalité de ce que c'est que d'être queer dans la Bible Belt.

Inspiré du livre de Lee Friedlander de 2010 L'Amérique en voiture, Kohl a récemment traversé le pays à Noël (lorsque le christianisme battait son plein) dans des villes comme Tulsa, Oklahoma, Nashville et Tennessee, cherchant des poches de bizarrerie et utilisant son appareil photo pour raconter leur histoire. Elle a découvert que des communautés queer endurantes et courageuses se battaient pour se faire un espace au sein de leur religion, plutôt que d'abandonner leur foi. En plus de ces communautés, Kohl est tombé par hasard sur Eureka Springs: une ville qui abrite plus de 2000 habitants qui embrassent et célèbrent ouvertement queerness niché dans la ceinture de la Bible. Dans la série de Kohl, ces visages courageux se juxtaposent puissamment à la propagande religieuse de la région alors que son objectif génère une étude visuelle importante sur l'intersection entre religion et sexualité.

Ci-dessous, Kohl nous guide à travers les endroits qu'elle a vus, les personnes courageuses qu'elle a rencontrées et l'endurance d'Eureka Springs.

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Queerness de Jess Kohl dans la ceinture biblique

Alex, 13 ans, Eureka Springs. Alex a récemment commencé à s'identifier comme un homme, ce que ses parents soutiennent. Sa famille a récemment déménagé à Eureka pour laquelle il aimesa diversitéPhotographie Jess Kohl

Pourquoi avez-vous décidé de photographier les communautés queer dans les régions les plus religieuses d'Amérique?

Jess Kohl : Je m'intéresse aux expériences et aux communautés queer contemporaines qui existent en marge de la société - en particulier celles qui ont été poussées à la marge par leurs religions et leurs cultures. En examinant ces limites dans le terrain culturel connu sous le nom de Bible Belt, je voulais avoir un aperçu et une compréhension de l'expérience plus large de la queerness en Amérique aujourd'hui. Je m'intéresse aux espaces où la religion et la sexualité se rencontrent, et à ceux qui recherchent un espace pour que ces parties de leur identité se rencontrent. Je voulais explorer la bizarrerie dans l'Amérique centrale de droite parce que c'est un lieu d'extrêmes - il y a des groupes anti-gay, le protestantisme évangélique joue un rôle important dans la société et la politique, et la religion ne se limite pas aux églises. Le symbolisme religieux est présent partout, avec des signes punitifs vous avertissant de faire le bien par le Christ, plus vous vous enfoncez dans la ceinture.

Je voulais savoir si les communautés alternatives étaient capables de trouver un foyer dans cet environnement difficile, et comment le christianisme affecte la vie quotidienne des minorités sexuelles. Les attitudes à l'égard de la bizarrerie dans les États de la Bible Belt sont en retard par rapport à leurs homologues côtiers. Beaucoup de gens vivent encore dans la peur d’être pris au piège au travail ou d’être blessés physiquement. L'Arkansas, par exemple, est l'un des rares États américains à ne pas considérer les attaques contre des personnes LGBTQ comme un crime de haine.

Pouvez-vous me parler un peu d'Eureka Springs?

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Jess Kohl: Eureka Springs est une véritable poche de tolérance et de diversité au sein de l’État conservateur de l’Arkansas. À seulement 80 km du siège national du Ku Klux Klan, il est connu non seulement comme l'un des endroits les plus gay-friendly de l'État, mais aussi dans toute l'Amérique. Beaucoup de résidents qui ont déménagé ici cherchaient un endroit pour que leur religion et leur sexualité existent en harmonie, et ici ils se sont sentis capables de pratiquer les deux, ce qui m'a obligé à visiter.

Queerness de Jess Kohl dans la ceinture biblique

Queerness dans leCeinture de la BiblePhotographie Jess Kohl

Comment avez-vous vu la religion et la bizarrerie se croiser dans ces villes?

Jess Kohl: La plupart des personnes que j'ai rencontrées avaient vécu à un moment donné dans le «placard toxique», ayant été soulevées avec le message que l'homosexualité est un péché qui les enverra en enfer, ce qui est bien sûr incroyablement dommageable. Les communautés queer de ces villes ont créé des espaces sûrs où elles peuvent rassembler l'intégralité de leurs identités. Dans la ville de Little Rock, le révérend Randy et son mari Gary Eddy McCain ont fondé l'église communautaire Open Doors il y a 18 ans. En 1995, il avait été licencié de son travail à l’église pour être devenu gay. Dans un plaidoyer pour que d'autres églises commencent à faire face à des attitudes homophobes profondément enracinées, Randy a déclaré: `` Nous voici donc ... un couple marié chrétien gay, follement amoureux l'un de l'autre, qui lorsqu'on lui a dit que nous n'étions pas les bienvenus dans l'église, s'est formé une église où tous les enfants de Dieu peuvent adorer. Nous avons servi Dieu et l'église ensemble pendant 22 ans. Que ferez-vous de nous et d’autres comme nous? »

Les communautés queer de ces villes ont créé des espaces sûrs où elles peuvent rassembler l'intégralité de leurs identités - Jess Kohl

Pouvez-vous me parler de certains de vos autres sujets?

Jess Kohl: Jerry a déménagé à Eureka Springs de Dallas pour vivre un style de vie rural - il a été interdit de jouer du piano dans son église quand il était jeune, mais à Eureka, il a pu à nouveau embrasser sa passion. Il a pleuré quand il m'a raconté cette histoire. Ces communautés ont réinterprété les messages punitifs du christianisme et, à la place, voient le message de Jésus comme leur disant de s’aimer eux-mêmes et d’être fidèles à eux-mêmes.

La fille de Roxy est née avec une luxation congénitale bilatérale des hanches. Elle considère que sa chirurgie de changement de sexe n'est pas différente de celle dont sa fille avait besoin pour corriger ses hanches. Roxie a eu une relation forte avec Jésus depuis l'enfance - quand je lui ai demandé ce qu'elle pensait de prier une église qui ne l'acceptait pas nécessairement, elle a dit: `` Basé sur le livre des Romains dans le Nouveau Testament, forçant toute personne transgenre vivre par la chair de leur sexe, plutôt que par l'esprit de leur sexe, serait une perversion du christianisme. Quant à moi personnellement, Dieu prévoit de rencontrer mon esprit, l'essence de qui je suis, au ciel. Dieu veut que je vive par l'esprit de qui je suis, pas par la chair de ce qui était autrefois une anomalie de naissance. Non seulement Dieu n’a aucun problème avec mon sexe, mais je suis persuadé que Dieu aime mon sexe. »

Queerness de Jess Kohl dans la ceinture biblique

Roxy et son mari Bill, EurekaSprings, ArkansasPhotographie Jess Kohl

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Quelle était la particularité de ces communautés?

Jess Kohl: Ce qui m'a frappé à propos d'Eureka Springs, en particulier, c'est que les gens ont non seulement choisi de vivre ici parce que c'est un endroit sûr dans un environnement par ailleurs hostile, mais aussi que les gens ont déménagé ici des grandes villes côtières, choisissant d'appeler cela petit village rural de 2000 habitants. Il est intéressant qu’ils aient créé un environnement ouvert, si radicalement différent de leur environnement conservateur, un endroit qui semble vraiment alternatif et libéré. Cela semble vraiment important dans le Midwest traditionnel où le changement vers le statu quo est considéré comme une menace réelle.

Queerness dans le Midwest est unique parce que les gens que j'ai rencontrés ne se rebellent pas, pour la plupart, contre leur culture ou leur société - ils veulent simplement se tailler une place en son sein. Ils veulent pouvoir être de bons chrétiens, aller à l'église et célébrer leur sexualité et leur genre aussi. Cependant, je me demande dans quelle mesure il s’agit d’un choix, ou plutôt du «christianisme obligatoire» qui est si profondément ancré dans la culture.

Comment la bizarrerie à travers la Bible Belt se compare-t-elle au conservatisme de l'Amérique de Trump?

jim carrey et le grinch

Jess Kohl: Tous les progrès durement gagnés qui ont été réalisés pour créer une égalité totale pour les personnes queer donnent l'impression d'être lentement inversés à la suite de la législation de Trump, qui à son tour permet aux autres d'exprimer l'intolérance et le sectarisme. C’est particulièrement dangereux dans les États du Sud, où il existe encore une école de pensée selon laquelle être gay est un choix et qu’il est possible de «prier les homosexuels». Les maisons dans lesquelles je suis entré et les communautés que j'ai photographiées sont des poches de bleu dans un environnement profondément rouge. J'ai demandé aux gens que j'ai photographiés pourquoi ils ne déménagent pas ailleurs, et pour la plupart des gens, c'est parce qu'ils veulent être des agents de changement dans les endroits où ils ont grandi, où ils ont vécu l'homophobie, et arborer plutôt le drapeau pour les générations futures. que d'abandonner le navire. Cela semble plus important dans le climat politique actuel des États-Unis que depuis longtemps.

Vous pouvez suivre Jess Kohl ici

Queerness de Jess Kohl dans la ceinture biblique

Queerness dans leCeinture de la BiblePhotographie Jess Kohl