Portraits tendres des travailleurs du sexe d’Amsterdam et leurs histoires personnelles

Ayant grandi à Amsterdam, le quartier rouge faisait peut-être partie de tous les jours Mees Peijnenburg Paysage de l’enfance, mais c’est toujours un lieu de sentiments très ambigus pour le cinéaste et le photographe. En tant que jeune garçon, ce monde était évidemment très excitant, attrayant, intrigant et excitant, dit-il à Dazed. Mais ça a toujours été un monde très étrange pour moi aussi, un endroit sombre.

La plupart des discours sur les travailleuses du sexe ont tendance à se concentrer sur les femmes qui travaillent dans l'industrie, tandis que leurs collègues masculins ont tendance à être moins visibles ou moins représentés. Mais, lors de la réalisation de son premier long métrage, Drifters du paradis , Peijnenburg faisait des recherches sur les jeunes orphelins et sans-abri de la ville lorsqu'il s'est retrouvé à parler de leurs expériences à des travailleurs du sexe de sexe masculin. Reconnaissant à quel point ces conversations étaient spéciales et significatives, il a décidé de consacrer tout un travail pour raconter leurs histoires. Je voulais intégrer ces conversations dans Drifters du paradis , mais j'ai senti que c'était un sujet trop vaste pour être simplement abordé dans l'histoire. J'ai donc commencé cette série de photographies à la place, raconte-t-il à Dazed.



Payboy est une collection de portraits des travailleurs du sexe masculins avec lesquels Peijnenburg a passé du temps, pris avec leur collaboration dans des espaces où ils rencontraient habituellement des clients. J'ai eu les plus belles rencontres où les gens m'ont laissé entrer dans leurs cœurs, leurs vies et leurs maisons; des heures de conversation dans leurs chambres ou de longues promenades à vélo dans les zones de croisière à la périphérie de la ville, se souvient Peijnenburg.

Jetez un œil à la galerie ci-dessus pour voir Peijnenburg Payboy portraits. Ci-dessous, nous discutons avec Mees Peijnenburg de la création Payboy , le monde souterrain du travail du sexe masculin et ce que c'est que de grandir dans et parmi le Red Light District.

Mees Peijnenburg, Payboy (2020)

Mees Peijnenburg,Payboy (2020)Photographie Mees Peijnenburg



Pour ceux d'entre nous qui ne sont jamais allés à Amsterdam, pourriez-vous nous parler de la culture du quartier rouge là-bas? Qu'est-ce que ça fait de grandir dans une ville où le travail du sexe est une partie si visible de la vie quotidienne?

Mees Peijnenburg: La culture et la représentation du quartier rouge ont beaucoup changé au cours de la dernière décennie. Le gouvernement a créé plus de règlements et un nouvel ensemble de règles. Par exemple, ils ont essayé de surveiller le trafic sexuel et d'éviter l'exploitation d'individus vulnérables. De nombreux bordels ont été «nettoyés» et dépouillés. Des efforts ont été faits pour rendre la zone plus sûre et plus «culturelle».

La culture du quartier rouge a toujours été très ambiguë pour moi. Il continue d'être une manifestation de certains aspects de la société peut-être pas aussi visibles dans d'autres arènes. C’est un endroit où ces contrastes sont projetés sur votre visage. D'un côté, c'est spécial et beau - un symbole de l'état d'esprit progressiste d'il y a des années. Et, bien que discutable, au fond, le Red Light District était / est le signe de la croyance des Pays-Bas en la liberté de l’individu, le libre arbitre. Mais, de l'autre côté, c'est un endroit très sombre où de nombreuses travailleuses du sexe viennent de circonstances particulières et vivent dans des conditions difficiles. Ce n'est pas toujours l'environnement sûr qu'il visait à être, et les relations de travail de cette industrie continuent d'être au mieux douteuses.



En tant que natif d’Amsterdam, j’ai été entouré par cette industrie toute ma vie. En tant que jeune garçon, ce monde était évidemment très excitant, attrayant, intrigant et excitant. Mais ça a toujours été un monde très étrange pour moi aussi, un endroit sombre. Les touristes emmènent leur famille avec de jeunes enfants comme un «incontournable» dans cette attraction touristique avec des prostituées à moitié nues. L'ambiance Disneyland de la région a toujours été très surréaliste. Mais en grandissant, je suis devenu plus conscient de la façon dont ce cirque est une représentation totalement déséquilibrée de ce qu'est vraiment le Red Light District. Cela montre très clairement à quel point il est principalement célèbre pour ses travailleuses du sexe. Vous voyez à peine un travailleur du sexe se tenir derrière une fenêtre. Ce qui n'est clairement pas en phase avec la réalité de ce monde.

Aucun des hommes sur les photos ne travaille derrière les fenêtres pour lesquelles le Red Light District est connu, ils travaillent tous pour eux-mêmes. Ce sont leurs propres patrons. Ils trouvent leurs clients sur Internet et n'ont pas de réglementation ni de filet de sécurité du gouvernement - Mees Peijnenburg

Vous étiez en train de rechercher un film sur la jeunesse dépossédée d’Amsterdam lorsque vous avez pris conscience pour la première fois des travailleurs du sexe masculins de la ville. Qu'est-ce qui a retenu votre attention dans leurs histoires?

Mees Peijnenburg: La vue de la rue de mon enfance à Amsterdam et l'image de l'industrie étaient toujours liées aux travailleuses du sexe. Mais lors de la recherche de mon premier long métrage, Drifters du paradis , J'ai visité de nombreux refuges pour jeunes et institutions pour sans-abri. Au cours de ces visites, je restais des jours et j'aurais de longues conversations avec de nombreux garçons et filles. Je parlais de leur famille, de leurs amis, de leur éducation et de leurs structures financières. De temps en temps, certains des gars me parlaient de la façon dont ils étaient actifs dans différentes formes de travail du sexe, parfois pour le plaisir, parfois simplement pour un avantage financier. Pour certains mecs, c'était une découverte sexuelle personnelle, une façon de s'exprimer différemment de ce qu'ils étaient vis-à-vis du monde qui les entourait. D'autres gars ont raconté comment ils avaient été forcés, comment ils avaient été exploités sexuellement. Certains ont dit très clairement qu'il ne s'agissait que des gains financiers. Chacun avait sa propre expérience personnelle.

Ces conversations étaient très spéciales. C'était une perspective différente qui m'a immédiatement intrigué. Beaucoup de gars voulaient vraiment être entendus et partager leurs histoires. Certains gars étaient extrêmement ouverts et fiers, d'autres fondaient en larmes car c'était la première fois qu'ils en parlaient à qui que ce soit. La plupart du temps, il y avait une certaine réserve dans la manière dont ils partageaient leur histoire mais, en même temps, il leur semblait important de la raconter. Il y avait donc une telle dualité à propos de ce sujet qui a tellement de stigmatisation autour de lui. Je voulais intégrer ces conversations dans Drifters du paradis , mais j'ai senti que c'était un sujet trop vaste pour être simplement abordé dans l'histoire. J'ai donc commencé cette série de photographies à la place.

En tant que sous-culture au sein d’une sous-culture, comment les professionnels du sexe que vous avez rencontrés participent-ils à l’industrie du sexe à Amsterdam? Leurs environnements de travail sont-ils aussi bien réglementés que leurs collègues féminines?

Mees Peijnenburg: Le travail du sexe se présente sous tant de formes et de formes différentes. Aucun des hommes sur les photos ne travaille derrière les fenêtres pour lesquelles le Red Light District est connu, ils travaillent tous pour eux-mêmes. Ce sont leurs propres patrons. Ils trouvent leurs clients sur Internet et n'ont ni règlement ni filet de sécurité du gouvernement. Mais il y a des endroits à Amsterdam où ils peuvent obtenir de l'aide médicale, parler aux gens ou obtenir une assistance juridique si nécessaire.

Chaque personne a ses propres compétences ou spécialités. Certains hommes ne font que des massages, des massages érotiques. Certains donnent uniquement des performances en ligne. Certains ne rencontrent les clients que dans les hôtels. Certains se rencontrent partout et toujours.

Mees Peijnenburg, Payboy (2020)

Mees Peijnenburg,Payboy (2020)Photographie Mees Peijnenburg

Les portraits sont vraiment intimes. Pouvez-vous nous dire comment vous les avez créés? Avez-vous passé beaucoup de temps avec les hommes que vous avez photographiés?

Mees Peijnenburg: Pour moi, il était très important que tous ceux qui participaient au projet se sentent à l'aise. La confiance est la clé pour moi, et je voulais m'assurer que personne ne se sente exploité ou mal représenté par la suite. Avec tous les hommes, j'ai eu des conversations sur le projet avant de me rencontrer. J'avais plusieurs «règles» pour la série. Par exemple, les participants ont décidé où nous nous rencontrerions, mais il fallait que ce soit un endroit où ils seraient avec les clients. Cela peut être n'importe où - à l'intérieur, à l'extérieur, dans des endroits calmes, des endroits bondés, des parkings, des arrière-cours, des parcs, des voitures, vous l'appelez, n'importe où. Une autre «règle» était de les dépeindre torse nu. Je ne voulais pas faire de série nue, mais la sensation de la peau donne une sensation physique et viscérale aux images. Et la dernière règle, la plus importante pour moi, était que les participants décidaient eux-mêmes des images que nous allions utiliser. Après le tournage, je faisais une sélection, je la partageais et ils décidaient eux-mêmes de la photo avec laquelle ils se sentaient à l'aise. Il était très important pour moi que tout le monde soit d'accord, se sente bien. C'était un processus très collaboratif. C’est un sujet très délicat, je ne voulais pas sous-estimer cela.

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Avez-vous commencé avec des intentions spécifiques sur ce avec quoi vous vouliez communiquer Payboy ? Et ces idées ont-elles évolué ou changé pendant que vous travailliez sur cette série?

Mees Peijnenburg: L'intention principale était de ne jamais placer les personnes que je représente dans un contexte négatif. Merci à tous les hommes merveilleux que j'ai rencontrés et qui n'ont pas changé. J'ai eu les plus belles rencontres où les gens m'ont laissé entrer dans leurs cœurs, leurs vies et leurs maisons; des heures de conversation dans leurs chambres ou de longues promenades à vélo dans les zones de croisière à la périphérie de la ville.

Avec cette série, je voulais montrer une image diversifiée et inclusive de nombreux hommes différents qui ont ce travail. Mais surtout, je voulais donner un visage à une profession sous-représentée et stigmatisée par de nombreuses personnes au jugement sévère. Il prétend à tort que l'industrie du travail du sexe a une image sexospécifique. Dans une certaine mesure, je suppose que c'est une représentation consciente. Ce que je trouve le plus problématique, c’est la façon dont cette représentation est si ancrée dans l’esprit des gens. Avec Payboy , Je voulais mettre en lumière un côté sous-exposé de l'industrie du sexe pour laquelle Amsterdam est si célèbre.

Pourriez-vous partager avec nous des histoires, des moments ou des individus qui sont vraiment restés avec vous lorsque vous faisiez Payboy ?

Mees Peijnenburg: J'ai du mal à choisir. Pour être honnête, tout le processus a été très spécial pour moi. Je ressens un lien étroit avec tous les hommes représentés, tous à leur manière. Chacun a sa propre vision de son éthique de travail et de sa profession. Travailler sur cette série m'a montré toutes les belles différences que nous avons, une fois de plus.

Avez-vous appris quelque chose sur le monde des travailleurs du sexe d’Amsterdam qui vous a surpris ou qui a brouillé vos attentes au cours de ce processus?

Mees Peijnenburg: Le consentement est essentiel dans toutes les formes de travail du sexe. Même si cela ne se voit pas toujours dans les images, la puissance et la férocité qui rayonnent de tous les hommes pendant que je parlais avec eux m'ont fait rentrer à vélo avec une grande sensation de force. Je me suis senti habilité. J'aurais aimé que tous ceux qui stigmatisent l'industrie du travail du sexe soient avec moi au cours des derniers mois.

Qu'aimeriez-vous que les gens emportent avec eux en voyant ces portraits?

Mees Peijnenburg: J'espère que les gens enlèveront un sentiment de tendresse et ajusteront les jugements préconçus qu'ils pourraient avoir sur le sexe, la stigmatisation et l'image des travailleuses du sexe.