L'histoire des premières photos prises de Patti Smith et Mapplethorpe ensemble

Si tu devais dire Lloyd Ziff à l’été 1967, qu’il venait de photographier l’un des couples d’artistes les plus prolifiques du XXe siècle, il ne serait probablement pas trop surpris. Je veux dire que nous allions tous à l'école d'art mais c'étaient déjà des artistes, dit-il. Aujourd'hui photographe et directeur artistique basé à Los Angeles, Ziff a fréquenté le prestigieux Pratt Institute de Brooklyn, où il a rencontré son camarade Robert Mapplethorpe. Les deux vivaient dans des appartements bon marché (le genre que vous associeriez à de jeunes bohèmes dans les années 60) à distance de marche de l'école - Ziff seul et Mapplethorpe avec sa petite amie à l'époque, une Patti Smith alors inconnue.

Beaucoup de gens étaient des artistes en herbe mais Robert et Patti étaient artistes - ils avaient un regard intense sur eux, se souvient-il. Ils avaient un désir de reconnaissance, on pouvait le sentir, et c'était juste une évidence. Son livre, bien nommé Le désir , raconte ces débuts «calmes avant la tempête» dans les carrières de Mapplethorpe et Smith à travers deux moments clés en 1967 et 1968. Ce sont le genre de cas que vous aviez lu dans les mémoires de Smith, Juste des enfants (la série de photographies de 1968 figure en fait dans l'édition étendue du livre), et dépeignent Mapplethorpe et Smith comme cela: deux jeunes artistes attrayants au début de la vingtaine, avides de leur grande pause.

Patti Smith et Robert Mapplethorpe 6

Photographie ©Lloyd Ziff

Dans la première série de photos de Ziff, des portraits en noir et blanc du couple pris dans leur petit appartement de Hall Street, à Brooklyn, nous voyons Smith et Mapplethorpe regarder intensément l'objectif de la caméra, sur fond de vinyles, de livres, de croquis et de peintures, entassés dans des étagères et cloués sur presque chaque pouce de mur. Robert et Patti étaient si jeunes, beaux et intenses, raconte-t-il. Ziff, alors âgé de 28 ans, avait demandé à Mapplethorpe plus tôt dans la journée s'il pouvait passer pour prendre des photos de lui et de Smith - c'est-à-dire avant de se rendre compte du peu d'argent dont il disposait pour développer le film. Vous pouvez voir sur la feuille contact que je n'ai tourné qu'un demi-rouleau de film, rigole-t-il, avant d'ajouter: j'ai développé le film dans le placard. Vous pouvez même voir sur la feuille de contact qu'un peu de lumière s'est infiltrée et que quelques cadres ont été endommagés!

Il se souvient d’un moment particulier en 1968 où Mapplethorpe lui a demandé s’il pouvait venir avec Patti chez Ziff à Greenwich Village. L'idée était que Ziff prendrait des photos nues du couple pour un projet de film que Mapplethorpe voulait faire. Ce serait l'année suivante que Mapplethorpe prendrait un appareil photo Polaroid et commencerait à se photographier. Je n’avais jamais tourné dans un studio avec des lumières ou quoi que ce soit, alors ils sont simplement venus dans mon petit appartement au sous-sol, explique-t-il. Nous avons acheté une ampoule et l'avons fixée sur une chaise en bois, ils ont enlevé leurs vêtements et j'ai pris les photos. Alors que le projet, que Mapplethorpe a appelé le jardin des délices terrestres, probablement d'après la peinture du même nom de Jérôme Bosch, ne s'est jamais concrétisé, les images - des plans individuels de chacun de profil, à genoux, les yeux bandés et les mains en prière - un indice à la fois à la stricte éducation catholique de Mapplethorpe et à une préfiguration de son travail érotique et lourd de servitude à venir. Il a perdu tout intérêt pour ça, continue Ziff. Mais la chose la plus intéressante a été lorsque (Patti) a dit à Robert: «Tu connais Robert, si tu veux prendre des photos, pourquoi n'apprends-tu pas à le faire toi-même?»

La chose la plus intéressante a été lorsque (Patti) a dit à Robert: «Vous connaissez Robert, si vous voulez prendre des photos, pourquoi n’apprenez-vous pas à le faire vous-même?» - Lloyd Ziff

Il est difficile d’imaginer un moment dans la vie de Mapplethorpe avant les images qui repoussent les limites de la nudité, de la sexualité et du fétichisme qui plus tard ont défini le travail du photographe. C'est en 1972, quelques années plus tard, que Mapplethorpe rencontrera le conservateur d'art Sam Wagstaff, qui prouvera son mentor, son mécène et son premier amant dans sa voie décisive vers l'éveil sexuel. Robert et moi avons en quelque sorte reconnu quelque chose l'un dans l'autre, en quelque sorte de manière subliminale dont nous n'avons jamais vraiment parlé, explique Ziff. Nous étions peut-être tous les deux homosexuels, mais personne n'en a vraiment beaucoup parlé entre le milieu et la fin des années 60, à moins que vous ne soyez extrêmement flamboyant. Mais Robert vivait avec Patti et j'avais une petite amie de temps en temps, donc ce n'était pas quelque chose dont nous parlions très souvent.

Patti Smith et Robert Mapplethorpe

'Cadre 20A'Photographie ©Lloyd Ziff

Malgré cela, Ziff décrit les années 60 comme l'une des plus belles décennies de sa vie. Nous étions étudiants en art et tout le monde était un peu arty et un peu bizarre. C'était la fin des années 60 et les gens commençaient à se défoncer sur n'importe quoi, donc tout le monde était assez intense, rit-il. Pourtant, en regardant ces images, sachant ce que nous savons maintenant de la mort prématurée de Mapplethorpe du sida en 1989, il y a un fort sentiment d'appréhension, qui peut presque ressembler à de mini-prémonitions. Dans l'image 20A, par exemple, Smith est au premier plan, net, tandis que Mapplethorpe est assis derrière elle: un beau flou en noir et blanc, les yeux noircis par les ombres projetées par ses cheveux bouclés.

Pour Ziff, les images présentées dans Le désir fonctionner comme une capsule temporelle. Ce n’est pas que je les ai sortis du tiroir ou de sous le lit après 50 ans, j’en ai été au courant toutes ces années, je n’ai jamais rien fait avec eux, dit-il. Ce qui me plaît vraiment, c'est que je peux les mettre dans le monde et partager ce moment dans le temps, qui était vraiment il y a très longtemps, avec tous ceux qui pourraient maintenant s'y intéresser. C’est un sentiment vraiment satisfaisant et magnifique de penser que j’ai fait quelque chose qui intéresse les gens, et toutes ces années plus tard. Ce n’est pas seulement parce que Robert et Patti sont devenus des personnages légendaires de l’art, mais aussi parce que les images sont plutôt bonnes.

Le désir de Lloyd Ziff est disponible à la commande ici

Livres en édition strictement limitée: 200 £ (sterling britannique). Livres en édition limitée: 60 £. Disponible exclusivement à partir de NJGStudio