Une lettre d'amour à moi-même, une grosse femme

Depuis qu'elle a pris un appareil photo pour sauver ses amis de «selfies merdiques» pendant son adolescence, au cours des deux dernières années, photographe Chloé Sheppard a appris la puissante résistance de détourner la caméra de ses proches et de se considérer comme une grosse femme.

Dans une société qui déshumanise encore ceux d’entre nous qui ne rentrent pas dans les normes étroites et socialement acceptables de la beauté toujours appliquées dans notre culture - se capturer honnêtement et avec fierté a été un processus. Pour les personnes de taille plus, prendre un selfie n'est pas aussi simple que d'ajuster le contraste et de le frapper sur Instagram. Malgré une nouvelle vague d'activisme positif corporel infiltrant la conscience dominante, pour des artistes tels que Sheppard, voir des marques vanter la positivité corporelle sur un corps de taille 10 ou couvrir les vergetures avec des paillettes ne représente pas une amélioration marquée de la façon dont elles sont traitées en raison de leur image corporelle, et est aussi malhonnête que pas de représentation du tout.



Mais au lieu de se replier sur elle-même et de se recroqueviller devant la honte qu'on apprend aux grosses femmes que nous devrions ressentir, Sheppard utilise sa plate-forme pour montrer à chaque adolescent conscient qu'il est normal d'être qui il est. Dans une nouvelle série réalisée en collaboration avec Originaux Polaroid pour la Saint-Valentin, Sheppard se met au premier plan. Avec des images d'elle-même sans doute la plus vulnérable, elle rejette le chemin de l'amour-propre comme un t-shirt à slogan et s'embrasse comme un vaisseau tangible pour montrer qu'il est normal d'aimer qui vous êtes, pour ce que vous êtes.

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Pour accompagner sa nouvelle série, Sheppard écrit une lettre d'amour de soi qui décrit son propre voyage personnel à travers la politique corporelle et rejette qui elle pense qu'elle devrait être en faveur de qui elle est vraiment.

J'essaye d'être la personne que j'aurais aimé devoir admirer quand j'étais plus jeune - Chloe Sheppard



J'ai commencé à faire des autoportraits à l'âge de 13 ans. J'avais l'habitude de tout documenter, y compris moi-même. Pourtant, lorsque j'ai commencé à publier mes photos sur les réseaux sociaux, je ne publierais jamais de photos «honnêtes» de moi-même. Je posterais des selfies que j'avais agonisés en essayant de me faire paraître plus mince, mais jamais des images qui montraient à quoi je ressemblais vraiment.

En tant que fille de 14 ans obsédée par Tumblr, je n'ai jamais vu de gros corps montrés de manière artistique et positive, uniquement dans des articles de `` blagues '' ou ce qui sont maintenant des mèmes. La façon dont j'ai grandi, je me suis constamment rappelé que la graisse était moche et qu'il n'y avait rien à aspirer à être et que c'était un fardeau - et c'était par ma famille, mes amis, les médias, tout. Je sais que ma famille a toujours voulu le meilleur pour moi en essayant de m'aider à perdre du poids tout le temps, mais j'aurais aimé pouvoir aller en ligne et voir une grosse personne utiliser son corps de manière positive. Quelqu'un qui montre que vous pouvez être gros et toujours être accepté; avoir des amis; tombez amoureux et ne vous sentez pas constamment comme une merde à cause de ce à quoi vous ressemblez. J'essaie d'être la personne que j'aurais aimé avoir à admirer quand j'étais plus jeune.

Chloe Sheppard, lettre d'amour-propre

© Chloe Sheppard, avec l'aimable autorisation de l'artiste etOriginaux Polaroid



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Quand j'ai commencé à prendre la photographie au sérieux, je ne photographiais que des filles que je trouvais si belles, parce que j'étais tellement consciente à quel point je différais d'elles. Je postais des photos de toutes ces filles parce que je savais que c'était ce que les gens voulaient voir. Mais je ne veux pas me perdre derrière toutes les photos que je prends de tout le monde. Je veux donner du pouvoir à d'autres grosses filles et montrer que vous ne devriez pas ressentir le besoin de vous cacher derrière tout le monde - que nous méritons de prendre le même espace et de nous sentir bien dans leur peau.

Je reçois des messages après avoir posté des autoportraits du genre: `` C'est si agréable de voir quelqu'un avec un corps comme le mien le romancer '' - comme si souvent toutes les personnes grasses voient que leur corps est ostracisé et montré comme révoltant. Quand c'est tout ce que vous voyez, c'est ce que vous devenez. Quand j'étais adolescent, je me détestais complètement. Tout le monde m'a dit que j'étais si dégoûtant et j'ai finalement commencé à y croire.

La graisse n'est pas la norme de beauté. La société, j'aimerais penser, devient de plus en plus tolérante. Mais il est encore loin d'être aussi représenté dans les campagnes, dans les magasins, dans les émissions de télévision et les films. Je suis grosse, et c'est évident à partir de mes autoportraits, donc en les publiant, je suppose que c'est une façon pour moi de dire `` oui, je sais que vous préférez tous que je sois mince mais je ne le suis pas, et je suis je prends toujours des photos de moi ».

Chloe Sheppard, lettre d'amour-propre

© Chloe Sheppard, avec l'aimable autorisation de l'artiste etOriginaux Polaroid

Parfois, je me sens hypocrite. L'amour-propre est important pour moi quand je pense à tout le monde. Je ne veux pas que les jeunes détestent leur apparence et se sentent merdiques parce qu'ils ne sont pas représentés ou qu'ils se sentent laids. Mais je ne pratique pas vraiment l'amour de soi ou ne me soucie pas assez personnellement. Je poste toujours sur mon Instagram privé à quel point j'aurais aimé être différent, à quel point je déteste mon apparence - mais je sais vraiment que c'est parce que c'est ce qu'on m'a toujours dit de ressentir. Ce sont mes vieilles habitudes sombres et mes comportements autodestructeurs qui sortent. À chaque autoportrait, je poste que je m'éloigne d'eux. Je sais qu'en ligne, cela peut sembler sûr de moi et confiant, mais c'est simplement que je le suis plus que lorsque j'avais 15 ans. J'ai encore du mal, comme tout le monde, et encore plus en tant que grosse fille essayant de naviguer dans l'industrie de la mode et d'être amoureuse. Je veux utiliser mon corps pour envoyer un message à d'autres personnes, pour les aider et pour montrer que je peux encore être grosse et être représentée de manière romantique.

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En fin de compte, je veux juste faire en sorte que lorsqu'une jeune et grosse fille ouvre son téléphone; au lieu de revoir le même corps mince encore et encore, elle voit quelqu'un qui lui ressemble et se sent moins seul. C'est ce que je n'ai jamais eu mais dont j'ai toujours eu besoin.

La série photographique de Chloe Sheppard a été commandée par Originaux Polaroid et tiré sur Studio Maison Eaton à l’occasion de la Saint Valentin pour célébrer l’expression de soi et l'amour de soi