Les photos émouvantes de Sabelo Mlangeni de la vie dans une maison sûre queer nigériane

Le photographe Sabelo Mlangeni a découvert la Maison de l'Allure presque par hasard. Il était à Lagos pour prendre des photos d'une femme transgenre qui avait atteint le statut de célébrité mais, après qu'ils n'aient pas répondu à ses messages, il a été obligé de proposer une autre idée pour son projet. Faisant des recherches sur la région, Mlangeni a entendu parler d’un refuge pour les Nigérians homosexuels qui promettait d’offrir un refuge contre l’attitude hostile du pays à l’égard de la communauté LGBTQ +. Fasciné par l'idée de cet espace sûr, presque sacré, il a pris contact avec certains de ses résidents et, après un processus de vérification, a fini par vivre à la House of Allure pendant deux mois. Là, il a noué des relations solides avec les personnes extraordinaires qu'il a rencontrées et dont il a pris des portraits. Ce qui suit est un aperçu privilégié et émouvant de la vie quotidienne de la Maison de l'Allure et de ses habitants, tous essayant de préserver un espace où ils peuvent vivre en toute sécurité à la vue de leurs semblables.

Maintenant présenté dans le cadre d'une exposition de groupe gratuite et publique à Londres intitulée Face à face , organisée par Ekow Eshun et organisée par le Fund for Global Human Rights, Mlangeni’s La Maison Royale d'Allure sera présenté aux côtés d'autres photographes dont le travail aborde également les thèmes de l'inégalité sociale, du racisme et de l'autoritarisme, tels que Kyle Weeks, Mahtab Hussain et Medina Dugger.



Ci-dessous, nous parlons à Mlangeni des communautés marginalisées, de la vie dans un refuge queer nigérian et de ses expériences à la House of Allure.

Maison de l'attrait de Sabelo Mlangeni

Sabelo Mlangeni, Après la danse, Sodiq (2019) | Tirage d'archives numérique ultrachrome | Image courtoisie de l'artiste et projets vierges,Le Cap

Pouvez-vous nous dire comment vous en êtes venu à entendre parler de la Maison de l'Allure?



Sabelo Mlangeni: Par les médias sociaux. Mon point de départ a été d'étudier comment les médias sociaux ont façonné la culture des célébrités dans la ville de Lagos. Mon idée initiale était de continuer à suivre Bobrisky et Denrele (influenceurs queer des médias sociaux) car je les ai suivis sur Instagram. Les choses ont changé quand je suis arrivé à Lagos et mes messages n'ont pas reçu de réponse. Je suis retourné sur Facebook, où j'ai trouvé une vidéo de danse de James Brown, Tonnex et Ruby. Dans la vidéo, j'ai trouvé les pseudonymes Facebook et Instagram de James Brown et Tonnex et j'ai écrit pour me présenter et demander une rencontre. Lorsque je n’ai pas reçu de réponse, je suis retourné aux comptes et aux amis de James Brown et Tonnex. J'ai vérifié sur des amis proches et j'ai trouvé Oluwa, qui avait également un numéro WhatsApp sur son Facebook. J'ai également joint un PDF de Filles de la campagne (un portrait et un livre itimate réalisés par Mlageni sur la vie gay dans la campagne sud-africaine). Le lendemain matin, j'ai reçu une réponse d'Oluwa, qui a demandé plus d'informations sur mon travail, une photo de moi-même, et m'a dit que chaque déménagement est calculé à Lagos pour la communauté LGBTIQ, c'est pourquoi James Brown et d'autres n’avait pas répondu à ma demande de rendez-vous. Oluwa m'a parlé de M. Morrison (la mère de la Maison de l'Allure) et que je vais devoir lui parler pour avoir accès à ses amis. Dimanche après-midi, Oluwa a réussi à organiser une réunion avec M. Morrison et d'autres membres de la maison qui sont venus dans ma résidence. Ce soir-là, après notre première réunion, j'ai été invité à une réunion de prière pour l'espérance dans la maison. Le reste est en images ...

Vous avez passé deux mois à la House of Allure, comment était la vie là-bas?

Sabelo Mlangeni: C'était familier - parfois familier comme ma propre peau. La maison de Bafana à Ermelo n'est pas formellement une maison sûre mais c'est parce que c'est exactement ce que la House of Allure offre à la communauté LGBTQ, un espace sobre, un espace où nous pourrions être nous-mêmes sans nous soucier du monde extérieur qui est juste à la porte. Où nous devons prendre un visage différent chaque fois que nous sortons de la rue à cause du danger.



Maison de l'attrait de Sabelo Mlangeni

Sabelo Mlangeni, une séance photo sur le toit avec les danseurs; Tonnex, (Ruby, Nonso et Oshodi) (2019) | Tirage d'archives numérique ultrachrome | Image courtoisie de l'artiste et projets vierges,Le Cap

Pouvez-vous partager des anecdotes sur votre passage au refuge?

Sabelo Mlangeni: Il y a beaucoup de souvenirs à partager de mon passage à House of Allure mais deux pop en tête: les séances photo spontanées étaient amusantes car la maison avait d'autres créatifs comme des maquilleurs, des créateurs de mode, des stylistes, des chanteurs, des danseurs, des écrivains. Il y a eu des tournages là-bas et d'autres parce que nous avions sous-traité le lieu et la peinture que nous avions prévu mais ces moments pour moi ont été les meilleurs: voir des jeunes talentueux, enthousiastes, poussant contre toute attente.

Le point culminant a été un dîner organisé par les membres de la maison le jour de mon départ de Lagos. En tant que photographe, cela en dit long sur la façon dont les gens de la maison ressentaient ma présence. Quelque chose qui fait toujours partie de la question chaque fois que je travaille hors de ma zone de confort est: comment être accepté? Que signifie ma présence? Lors de ce dîner, lorsque chaque membre de la maison a partagé de la poésie, des notes et des commentaires sur notre rencontre, j'ai été ému. C'est alors que j'ai demandé la permission d'utiliser House of Allure comme titre de l'œuvre à venir, et ma demande a été accueillie avec joie par tous ceux qui étaient présents au dîner.

Y a-t-il eu des personnes en particulier avec lesquelles vous êtes profondément connecté?

Sabelo Mlangeni: Je me suis connecté avec tout le monde. (Des rires) mais James Brown n'était pas amical au début jusqu'à ce que je prenne quelques photos de lui avec son téléphone pour son Instagram. Il m'a demandé: `` Si mon pays m'a expulsé parce que j'ai collaboré avec vous, votre pays me donnerait-il un endroit sûr pour me cacher? '' C'est une question à laquelle il n'a pas été facile de répondre, mais je lui ai assuré que si cela se produisait, le la communauté est grande là-bas.

Olalere était magique dès le premier jour. Quand ils sont venus à ma résidence Arthouse Lagos, j'ai été surpris parce que je m'attendais à M. Morrison, Tonnex et Oluwa. À ma grande surprise, c'était une voiture pleine. Lorsque j'ai été invité à la maison pour la réunion de prière, Ola était une personne qui m'a encouragé quand je doutais de faire des photos le premier jour, ce qui n'arrive guère parce que je crois en la confiance. Ici, lors de ma première réunion, on me demandait de me sentir libre et de faire des photos.

Les tournages spontanés ont permis d'apprendre et d'échanger des choses même les plus élémentaires comme les noms de ceux qui vivaient dans la maison et de ceux qui venaient en tant que visiteurs. La maison pendant la journée avait plus de monde car certains venaient y passer une journée. Mais aussi les tournages étaient une continuation de l'idée initiale d'un suiveur et d'un témoin avec une caméra. À travers ces tournages, j'ai été présenté au maquilleur Thom Smith, Daniel, au styliste Tobi, Samej et au designer Matheu, qui m'a ensuite confectionné une tenue Yoruba après avoir eu peur de porter cette tenue traditionnelle comme un étranger sans comprendre son histoire.

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Il y a eu aussi des moments de répétitions où des canapés, des tables et des chaises ont été poussés pour les danseurs, et Tonnes affrontera Ruby, en même temps enseignant à de jeunes danseurs comme Nonso et Fakors.

Et Olumide, qui est devenu mon bras droit et m'a montré comment utiliser les transports normaux pour rejoindre le continent depuis la maison de résidence à Ikoyi, s'est plus tard intéressé à la photographie, ce que je l'ai encouragé à faire en laissant mon appareil photo numérique Canon à la maison.

Maison de l'attrait de Sabelo Mlangeni

Sabelo Mlangeni, soirée No Nepa avec Nonso, Thom, Mike, Daniel et Ruby (2019) | Tirage d'archives numérique ultrachrome | Image courtoisie de l'artiste et projets vierges,Le Cap

Quel est le climat sociopolitique au Nigéria concernant la communauté LGBTQ +? Les personnes de vos portraits commettent-elles un acte de résistance en se laissant photographier? Pourraient-ils faire face à des conséquences?

Sabelo Mlangeni: Ils ont résisté bien avant moi. Comment je suis tombé sur la vidéo en ligne comme ça, en lisant les commentaires de cette vidéo, ou les publications Instagram de Bobrisky ou James Brown, je trouve que la plupart des commentaires sont haineux, mais cela ne les empêche pas de publier des photos d'eux-mêmes. Ce qui se passe ici, c'est de se brancher sur quelque chose que la communauté LGBTQ de Lagos, au Nigeria, a fait. Je pense que m'accepter et m'autoriser dans leur espace avec la caméra a à voir avec la ligne que j'ai mentionnée plus tôt, à propos de la différence entre l'Afrique du Sud et le Nigéria en ce qui concerne la conversation sur les questions de sexualité et de communauté LGBTIQ. Au Nigéria, ces conversations sont complètement fermées, tandis qu'en Afrique du Sud, elles sont plus ouvertes.

Lors de la première projection de Maison de l'Allure lors de la Biennale de Lagos en 2019, nous nous sommes inquiétés de la manière dont le travail allait être reçu. Nous étions inquiets de ce qui pourrait arriver. Nous avons dû utiliser des noms incorrects (comme alias). Il est certain que les photographies sont ou peuvent être utilisées comme preuves et cela met la communauté en danger. C'est pourquoi il était important en préparation de cette exposition que nous ayons cette conversation avec M. Morrison, même le texte devait passer par lui pour le feu vert. Je les ai invités au vernissage et ils étaient heureux de la manière dont le travail était présenté.

Maison de l'attrait de Sabelo Mlangeni

Sabelo Mlangeni, Une machine à coudre partagée pour les designers internes (2019) | Tirage d'archives numérique ultrachrome | Image courtoisie de l'artiste et projets vierges,Le Cap

Qu'est-ce que cela signifie pour ces images d'être exposées à un public européen?

Sabelo Mlangeni: Cette question est remise en question depuis ma première présentation de Filles de la campagne en Europe. L'expérience était désagréable et a révélé à quel point le public en Europe manque encore de connaissances, non seulement pour la communauté LGBTIQ, mais pour le continent dans son ensemble.

Cette expérience a donc façonné la façon dont un travail comme Maison de l'Allure et d'autres travaux que je continue à faire sur la communauté LGBTIQ (est) un travail que je choisis de ne pas montrer avec tous les conservateurs ou institutions qui ont un intérêt à montrer.

Je comprends l'urgence, mais j'ai commencé à me demander comment les institutions veulent montrer les corps noirs sans contexte ni recherche appropriée. Cela m'a en quelque sorte troublé parce que les corps noirs ont déjà vécu ce genre de regard du même public, à une époque différente. C'est à ce moment-là que j'ai commencé à sélectionner avec soin un conservateur ou une institution.

Par exemple, quand Ekow Eshun m'a invité pour cette exposition Face à face , sa proposition était de montrer Filles de la campagne , qui fait partie de l'exposition itinérante sur laquelle nous avons travaillé ensemble État d'esprit de l'Afrique: La photographie contemporaine réinvente un continent organisée par Ekow. Bien sûr, il y a une fine ligne entre Filles de la campagne et Maison de l'Allure , mais j'ai senti que dans le cadre d'une exposition comme Face à face , Maison de l'Allure , était un meilleur ajustement. Non seulement c'est un travail réalisé sur ma zone de confort, mais un travail qui ouvre les questions d'un paysage où le travail a été réalisé, un paysage qui n'a guère ouvertement de conversation sur la communauté LGBTIQ, où les corps LGBTIQ sont criminalisés - bien que ce ne soit pas que la communauté sud-africaine ne connaît pas également la haine et l’homophobie. Nous devons comprendre que l'homophobie et la haine sont comme le racisme, elles existent presque partout. Comme pour toutes ces questions, j'ai senti que ce programme pouvait être bénéfique pour la communauté de Lagos et je fais confiance à suffisamment de gens comme Ekow qui comprennent ces problèmes et sont francs sur ces conversations.

Nous voulons être écoutés. Nous voulons être autorisés à être qui nous sommes dans n'importe quel espace sans craindre d'être criminalisés, rejetés ou même tués - Sabelo Mlangeni

Comment pouvons-nous aider à protéger ces communautés vulnérables et marginalisées? Comment les gens qui lisent ceci peuvent-ils affecter le changement?

Sabelo Mlangeni: Nous voulons être écoutés. Nous voulons être autorisés à être qui nous sommes dans n'importe quel espace sans craindre d'être criminalisés, rejetés ou même tués. Nous vivons dans une peur constante à cause de la haine. Ce sont pour moi des choses qui peuvent apporter des changements. Lorsque les gens auront le droit d'être eux-mêmes, de s'exprimer librement sans crainte de l'inconnu, nous verrons le changement.

Quelles impressions durables aimeriez-vous faire sur votre public?

Sabelo Mlangeni: Cette Afrique n'est pas une île. Que nous faisons partie de conversations mondiales. Cette Afrique n'est pas un lieu d'arriération. L'Afrique est exactement là où le monde est aujourd'hui. Je crois que ce qui se passe dans la communauté LGBTIQ à Lagos se passe quelque part à Paris. Je ne veux pas que les gens considèrent ce travail et cette communauté comme une chose qui se passe en dehors de ce qui se passe dans le monde aujourd'hui. Nous sommes le monde. Nous faisons partie du monde.

Face à face est organisé par le Fonds pour les droits de l’homme dans le monde, dans le tunnel de King’s Cross, du 7 octobre au 1er novembre 2020

Maison de l'attrait de Sabelo Mlangeni

Sabelo Mlangeni, Maison de l'Allure (2019) | Tirage d'archives numérique ultrachrome | Image courtoisie de l'artiste et projets vierges,Le Cap