Le photographe Tommy Kha embrasse maladroitement les gens depuis une décennie

Tommy kha se souvient des 140 baisers des neuf dernières années. Une nuit, son ami Kati s'est penché sur le dessus de l'Empire State Building. Une autre fois, son meilleur ami, Luke, l'embrassa profondément dans la lueur ambrée d'un réverbère - après que la fille avec qui il sortait ait fait de même. Puis, il y a eu la nuit à Memphis où Brandon a enroulé ses bras autour de la taille de Kha sous la lumière d'une machine à glace en plein air. Ils sont allés ensemble dans un pub où la mère de Brandon, Colleen, l’embrassait aussi.

Mais ce ne sont pas les souvenirs d’un embrasseur compulsif; ce sont des moments mis en scène qui maquillent la série de photographies de Kha Retourner à l'expéditeur (2010 - en cours), qui vient de s'afficher à Galerie LMAK à New York . Les règles sont énoncées très simplement, dit Kha à propos de ses collaborateurs. Ils peuvent m'embrasser comme ils le veulent, mais ça doit être sur les lèvres et ça doit être la nuit.



Bien que Kha soit photographe, Retourner à l'expéditeur est ancré dans la performance. Ce sont ses participants qui se produisent, cependant, un peu comme les visiteurs du Museum of Modern Art qui se sont assis face à face avec Marina Abramović pour The Artist is Present (2010), pendant trois mois. Kha lui-même a connu la performance d'Abramović lorsqu'il a déménagé de Memphis à New York, et cela l'a marqué.

La simple question qui a déclenché le projet de Kha a produit des variations infinies: comment pourrait-il jouer un geste immédiat et romantique avec un parfait inconnu? Au fil du temps, il a également commencé à demander des baisers à des connaissances et à des amis. Les prises de vue durent environ cinq minutes et Kha utilise généralement son retardateur pour capturer chaque interaction. Les images qui en résultent peuvent sembler maladroites, poignantes ou étonnamment intimes. Dans une autre série d'autoportraits, Je télécopie, et je télécopie, et je télécopie (2018 - en cours) , Kha recrée son visage comme des puzzles inachevés, une pile de papier photocopié égale à son poids et un buste imprimé en 3D. Ici, il se reproduit à l'infini aussi.

Retour à l'expéditeur de Tommy Kha

Luc, Memphis,Tennessee, 2010Photographie Tommy Kha



Le personnage qui a émergé de Retourner à l'expéditeur est impassible et stoïque, dit Kha. Il garde son visage immobile et indifférent comme les expressions neutres des modèles dans les peintures historiques de l'art. Lorsque ses premières images ont commencé à circuler en ligne en 2013, certains commentateurs Internet l'ont accusé de perpétuer le stéréotype au cinéma et à la télévision selon lequel les hommes asiatiques sont asexués. En tant que gay asiatique-américain d'origine chinoise, il était sensible aux critiques. Je n’étais pas en désaccord avec eux, dit-il. Il n’y avait pas (et il n’y en a toujours pas) de représentations assez variées des hommes et des femmes asiatiques dans le monde de l’art. Des artistes comme ses pairs Pixy Liao et le regretté Ren Hang n'avait commencé que récemment à entrer dans l'air du temps avec ses prises de position subversives sur la sexualité asiatique.

Mais que les baisers de Kha soient sexuels ou non, cela passe à côté. Il s'intéresse davantage aux nuances de chaque performance et aux niveaux de signification que nous attribuons à l'acte. Cela peut souvent rendre l'expérience absurde. Je ne ressens rien, dit-il en riant à propos des rencontres, qu'il juge transactionnelles par nature. C'est très comme un rêve lucide, propose-t-il. Dans sa nouvelle vidéo FAIBLE (Scellé avec un coup de pied) (2019) , son ami très hétéro Dan embrasse et lèche doucement la bouche de Kha pendant quatre minutes et demie, posant parfois ses lèvres sur les siennes pendant de longues périodes sans bouger du tout. (C'est dans cette) prise de conscience du ridicule de la situation, dit Kha. (That) J'ai trouvé tellement d'humour dans ce geste très romantique et sexualisé.

L'une des images les plus intimes était celle de son meilleur ami, Luke. Dans l'image, Luke tire doucement mais fermement Kha vers lui par son écharpe bleue rayée, son autre main berçant la tête du photographe. Les yeux de Kha sont fermés, et bien qu’il ait l’air perdu sur le moment, aucune ocytocine n’inondait son cerveau. Honnêtement, ce n'était pas la plus mémorable, dit-il en riant. Qu'est-ce qui ne va pas chez moi?



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Prince, Midtown Memphis,Tennessee, 2018Photographie Tommy Kha

Dans une autre image, Prince, un grand noir, se penche sur une barrière de béton dans un parking pour atteindre les lèvres de Kha. Le corps de Prince forme presque un angle de 90 degrés et l'espace entre leurs corps est comiquement doux. Kha dit qu'ils ont pris quelques prises différentes pour accentuer la différence de hauteur. Habituellement, dit-il, les personnes de grande taille adorent le prendre.

Sa rencontre la plus étrange était avec un béguin, Chase. Il était tard dans la nuit et Chase a demandé à Kha de prendre un paquet de cigarettes en chemin. Quand Kha est entré dans la maison, Chase était torse nu et son père regardait la télévision avec le volume éteint. Kha rit en décrivant l'ambiance étrange. Je pense qu'un drapeau rouge, c'est comme si je devais acheter quelque chose pour un gars, ça ne se terminera pas bien, dit-il.

Kha a l'intention que le projet dure toute sa vie. Je suis vraiment curieux de savoir comment mon corps change, les personnes que je lance et refond, et comment je peux toujours travailler avec les paramètres d'origine, dit-il. Ce qui le maintient à chaque fois frais, ce sont les innombrables façons dont ses sujets réagissent. L'idée de la façon dont les gens m'embrassent est si profonde pour moi, dit-il. Il a été ému par la douceur des gens, l'endroit où ils placent leurs mains et l'espace qu'ils choisissent de laisser entre eux. Cette idée de représentation et d'agence n'a jamais été conçue, poursuit-il. Mais plus j'y pense… comment les autres m'embrassent leur donne du pouvoir. (Ça) leur donne cette façon d'être authentique et je pense que ça se voit.

Retour à l'expéditeur de Tommy Kha

Ambre, Greenpoint,Brooklyn, 2018Photographie Tommy Kha