Le photographe Joe Conzo parle de la naissance du hip hop dans le Bronx

Ne jamais abandonner! C’est mon appel à tout dans la vie, déclare l’artiste, activiste et auteur nuyoricain Joe Conzo . L'ancien FDNY EMT - qui a été enterré sous les décombres du 11 septembre - est un survivant dans tous les sens du terme. Après avoir récemment combattu et vaincu le cancer du pancréas et du foie provoqué par des conditions à Ground Zero, Conzo a fait la une du 26 janvier Nouvelles quotidiennes après avoir repris Glacier Equities, une société immobilière qui a acheté en novembre 2020 l'immeuble du Bronx où Conzo vit depuis 1991.

Deux jours avant Noël, Conzo et des dizaines d'habitants du Bronx et d'Inwood ont reçu une lettre les informant qu'ils avaient été expulsés pendant une pandémie et ne disposaient que de 90 jours pour trouver un nouvel endroit où vivre à partir du 31 janvier. on me dit à nouveau: «Nous avons trouvé un cancer dans votre corps», dit Conzo.



Mais Glacier Equities avait rencontré son match; Conzo est la royauté du Bronx. Sa grand-mère, Dr Evelina López Antonetty (1922-1984), était une militante affectueusement connue sous le nom de La Dame infernale du Bronx qui a fait savoir aux politiciens: je ne travaille pas pour vous. Vous travaillez pour moi. Vous faites d'abord pour nous et ensuite nous ferons pour vous. Éducatrice qui n'a pas peur de s'attaquer à l'établissement, le Dr Antonetty a fondé United Bronx Parents (UBP) en 1965 pour lutter pour l'égalité des chances pour les pauvres, les fruits de son travail se traduisant par une éducation bilingue dans tout le pays et des programmes de repas scolaires pour les enfants pauvres.

Joe Conzo né dans le Bronx 2021

Gracieuseté deJoe Conzo

Ma grand-mère est morte en combattant. Même chose avec ma mère, dit Conzo Lorraine Monténégro qui a pris la tête de l'UBP après la mort de sa mère et est décédée en 2017 en raison du manque de soutien du gouvernement à la suite de l'ouragan Maria. Aujourd'hui, deux coins de rue adjacents du Bronx portent leurs noms respectifs, honorant le travail qu'ils ont accompli pour aider les gens de la communauté.



Je me bats toujours - et ce n’est pas par choix, dit Conzo en riant. C'est comme cette ligne dans Le Parrain III 'Juste au moment où je pensais être absent, ils m'ont poussé à entrer!' Il s'agit d'éducation et de défense de vos droits. Si vous faites preuve de diligence raisonnable, vous serez en tête. Je me fiche de la taille de Goliath.

En effet, les actions de Conzo ont abouti à une victoire. La société de gestion a concédé et s'est excusée publiquement après que leurs actions aient été révélées. Nous ne sommes pas expulsés, dit Conzo. Ils ont dit qu'ils allaient travailler avec chaque locataire individuellement selon nos besoins. Je peux vous dire maintenant que j'ai une certaine tranquillité d'esprit.

Mais les échos du passé résonnent comme des cloches d'avertissement. Avec l'embourgeoisement rapide de Manhattan, Brooklyn et Queens, le Bronx est la dernière frontière de la ruée vers New York. C’est bien loin du Bronx de la jeunesse de Conzo, brillamment documenté dans l’édition augmentée de Né dans le Bronx: un enregistrement visuel des débuts du hip-hop (1XRun), qui sortira le 4 mars avec tirages et marchandises en édition limitée .



À l'époque, les propriétaires brûlaient des bâtiments et collectaient l'argent de l'assurance, mais maintenant, les propriétaires modifient les lois sur les loyers et expulsent les gens et rachètent les espaces sous eux. C’est un style de gentrification du 21e siècle - Joe Conzo

La première page du livre commence par une citation de ma grand-mère, dit Conzo, l'esprit du Dr Antonetty toujours avec lui aujourd'hui. Dans ses mots: nous n’arrêterons jamais de lutter ici dans le Bronx même s’ils l’ont détruit autour de nous. Nous planterions des tentes s'il le fallait, plutôt que de déménager d'ici. Nous riposterions, il n'y a rien que nous ne ferions pas. Ils ne nous éloigneront jamais d'ici.

Conzo est la preuve vivante des paroles de sa grand-mère, son livre est un hommage à l’arrondissement de sa naissance. Ici, nous revenons aux débuts du Hip Hop tel qu'il a été créé dans les parcs, dans les jams et dans les rues - des rues remplies de débris de bâtiments rasés au cours de plus d'une décennie.

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Ce que je viens de finir de vivre, c'est comme revivre les années 60 et 70, dit Conzo. À l'époque, les propriétaires brûlaient des bâtiments et collectaient l'argent de l'assurance, mais maintenant, les propriétaires modifient les lois sur les loyers et expulsent les gens et rachètent les espaces sous eux. C’est un style de gentrification du 21e siècle. Personne ne brûlera un bâtiment.

Au lieu de cela, des bâtiments sont achetés, et les appartements ont basculé à partir de 250 000 $ l'unité et grimpant en flèche jusqu'à 2,5 millions de dollars. C’est bien au-delà de ce que la communauté peut se permettre. À ce jour, le South Bronx reste le district du Congrès le plus pauvre du pays , 34% des personnes vivant sous le seuil de pauvreté. Bien que les temps aient changé, les enjeux restent les mêmes.

Joe Conzo né dans le Bronx 2021

Gracieuseté deJoe Conzo

Le Bronx est à la maison, dit Conzo - un sentiment partagé par plus d'un million d'habitants. Depuis qu'il est devenu un arrondissement officiel de la ville de New York en 1898, il abrite un échantillon représentatif de communautés de la classe ouvrière. Mais les choses ont empiré en 1970 après que la Maison Blanche Nixon a institué une politique de négligence bénigne refusant les services gouvernementaux de base aux communautés des Noirs et du Bronx dans tout le pays à la suite de plus de 100 soulèvements après l’assassinat par le gouvernement du Dr Martin Luther King Jr.

Des organisations comme le Black Panther Party et les Young Lords se sont réunies pour servir la communauté, subvenir aux besoins de la population et lutter pour les droits civils. Mais avec les opérations du FBI comme COINTELPRO travaillant contre eux, les gens ont été laissés à eux-mêmes, essayant de gagner un dollar avec quinze cents. Incarnant le D.I.Y. ethos, une nouvelle génération d'enfants a fait exactement cela, apportant la culture du système sonore de la Jamaïque aux États-Unis avec des soirées animées par des DJ.

En 1974, Afrika Bambaataa Nation zoulou universelle formé et a commencé à recruter des jeunes noirs et latinos des gangs dans un nouveau mouvement basé sur la paix, l'amour, l'unité et le plaisir. L'année suivante Grand maître Flash perfectionné l'art de mélanger les breakbeats et Grand sorcier Théodore a inventé le scratch. Bientôt, des jams et des batailles ont éclaté à travers le Bronx avec des DJ sur les platines, MCS bénissant le micro et des B-boys secouant le sol.

Joe Conzo - Né dans le Bronx

Gracieuseté deJoe Conzo

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J'étais un disco à l'époque et j'ai été kidnappé dans cette culture appelée hip hop, dit Conzo de ses années de formation en tant que photographe officiel des légendaires Cold Crush Brothers, qui se sont formés en 1978. Mieux connu pour leurs spectacles mémorables sur scène qui synthétisaient les harmonies de la Motown des années 1960, le funk de James Brown, le panache du style disco et les talents lyriques que personne n'avait jamais vus, les Cold Crush sont emblématiques des premières années du hip hop. Ils étaient également les camarades de classe de Conzo au South Bronx High School et ont reconnu à Conzo un atout que personne ne pensait posséder: un photographe pour documenter leur ascension vers la gloire et promouvoir leur image au loin.

Pour moi, à l'époque, ce n'était pas de la documentation. Je ne savais pas ce qu'était un photographe documentaire, j'adorais juste prendre des photos de mes amis et de mon entourage, dit Conzo. Son beau-père, Michael Kane, était un photographe de famille amateur passionné qui a transmis son amour au petit enfant potelé autoproclamé avec l'afro Angela Davis qui a pris un appareil photo pour la première fois à l'âge de neuf ans en 1972.

Je n’étais pas trop athlétique ou doué pour être DJ ou MC, mais j’étais différent parce que je me promenais avec une caméra. J'ai adoré l'attention, révèle Conzo. Et les gens ont adoré être reconnus. Bien avant que tout le monde ne prenne des photos avec son téléphone, les appareils photo étaient largement réservés aux événements spéciaux comme les anniversaires et les remises de diplômes. La plupart des photographes documentaires et photojournalistes étaient des étrangers qui ont créé une image du Bronx comme une image de dévastation et de décomposition, manquant ou ignorant d'une autre manière une culture naissante qui prendrait rapidement d'assaut le monde.

Joe Conzo - Né dans le Bronx 2021

Gracieuseté deJoe Conzo

Dans les photographies de Conzo, nous retournons aux racines du hip hop, avant que l’argent et la renommée ne le transforment en une industrie d’un milliard de dollars. Au début, c'était une question de réputation et de respect. Nous étions tous fauchés à l'époque, mais si vous vouliez ce crédit de rue légitime, vous économisiez les quelques dollars que vous aviez cette semaine sur un emploi à temps partiel pour avoir l'air de votre meilleur vendredi soir, samedi soir, surtout en tant qu'artiste. Vous pourriez avoir 10 $ dans votre poche, mais vous ressembliez à un million sur scène, dit Conzo.

Pour moi, c'était vendredi prochain, samedi prochain, le prochain jam. Dans quel lycée allons-nous aller la semaine prochaine? Où est la prochaine fête? Il ne s’agissait pas de contrats de disques, de chaînes d’or ou de trucs superficiels. Bien sûr, ils ont cherché des contrats de disques, mais tout le monde n'a pas obtenu de contrat de disques. Je voulais que mes photos soient publiées. Cela ne s'est produit que 30 ans plus tard.

Mais une fois que cela a commencé à se produire, cela ne s'est pas arrêté. Je viens de conclure trois accords de licence cette semaine et ce n’est que mercredi! Dit Conzo en riant. Mon rêve était de devenir photographe professionnel; J'ai écrit cela dans mon annuaire de lycée en 1980. Quels que soient les rêves que vous ayez aujourd'hui, continuez à vous battre. Vous n’abandonnez pas le combat tant que vous n’êtes pas parti.

Né dans le Bronx: un enregistrement visuel des débuts du hip-hop (1XRun) sort le 4 mars avec tirages et marchandises en édition limitée