Le doc Netflix démystifiant le héros littéraire Joan Didion

Le jour où Joan Didion a reçu une médaille nationale des arts et des sciences humaines, avec 23 autres écrivains à la Maison Blanche, il ne faisait aucun doute qu'elle était la voleuse de spectacles dans le bâtiment. Des caméras ont clignoté alors que le président Obama parlait de la façon dont son travail l'avait fondamentalement changé et, avec un soupir, de sa surprise qu'elle n'avait pas déjà reçu le prix. Pourtant, en la regardant clopiner sur scène, vêtue d'une robe de thé à fleurs rose pâle et s'accrochant fermement à un assistant, vous ne pouviez pas vous empêcher de craindre que le poids de la médaille ne la fasse basculer. C’est un moment montré juste à la fin d’un nouveau documentaire, Le centre ne tiendra pas , produit par son neveu Griffin Dunne et publié par Netflix, qui met l’accent sur la combinaison particulière de l’écrivain entre fragilité humaine et stature littéraire.

Didion est extraordinaire en ce qu'elle a atteint un niveau de renommée et d'hystérie, un genre habituellement réservé aux rock stars, relativement tôt dans sa carrière. Un ancien New yorkais La journaliste Caitlin Flanagan a rappelé dans un article ses rencontres avec une jeune Didion sur le campus de Berkeley où son père enseignait et où elle avait effectué une courte résidence en tant que conférencière. Flanagan a décrit comment les étudiants et le personnel se rassemblaient devant son bureau et réorganisaient leurs horaires pour l'apercevoir dans le couloir. Quand elle lui a donné la célèbre conférence Pourquoi j'écris, il y avait des coups de pied et des cris, des bousculades et des pleurs pour entrer dans l'auditorium, comme s'il y avait un Rolling Stone à l'intérieur.

Il y a quelques années à peine, elle a été choisie pour une campagne Céline, enveloppée dans un pull noir, regardant avec ses grandes lunettes noires et son bob gris soyeux, cool et calme. La campagne Kickstarter qui a débuté en 2015 pour collecter des fonds pour le documentaire a atteint son objectif de 80 000 dollars en vingt-quatre heures. La soif de Didion frôle toujours la fangirl mania. Mais dépouillés du glamour et de l'agitation, nous voyons Didion, maintenant âgée de 82 ans, vulnérable et détendue en compagnie de sa famille. Elle ne semble plus distante et mondaine mais une vieille dame sage partageant les triomphes et les peines de sa vie. C’est dans la capacité du documentaire à démystifier Didion que réside sa valeur.

Le film nous guide chronologiquement - dans des entretiens avec Didion, ses éditeurs et ses proches - à travers sa vie et son travail. De gagner un emploi chez Vogue magazine dans sa dernière année d'université aux doutes de soi qui ont presque arrêté sa transition vers le journalisme politique dans la quarantaine, nous commençons à comprendre comment un brillant écrivain et critique social est formé. Didion rappelle sa rédactrice en chef Allene Talmey à Vogue biffant violemment son travail, exigeant des verbes d'action, des verbes d'action !!, une attitude qu'elle explique l'a entraînée à écrire. Bob Silvers, son éditeur à The New York Review of Books , nous raconte comment il l'a convaincue de commencer à publier des articles politiques, un domaine dans lequel elle n'était pas sûre, simplement parce qu'il était intéressé par ce qu'elle pensait. Le nouveau journalisme personnel et provocateur pour lequel elle est devenue connue était le résultat de Didion suivant son instinct sur les questions qui la dérangeaient, stimulée par des mentors féroces et l'esprit d'un journaliste.



Mead-Joan-Didion-Documentaire

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Il y a un moment particulièrement troublant dans le film, en discutant de la pièce de Didion sur la scène hippie Haight-Ashbury des années 1960, on lui demande ce qu'elle a ressenti en trouvant un enfant de cinq ans, étourdi et ayant besoin d'aide, riche en LSD. . Didion expire, prend beaucoup de temps à saisir les bons mots, puis dit que c'était de l'or. C'était sûrement une chose déchirante à voir, mais Didion, concentrée sur le rasoir pour obtenir son histoire, a vu l'anecdote qui pourrait aider à former son article et le message qu'elle voulait envoyer aux lecteurs: l'hippie n'est pas un paradis de paix et d'amour.

Nous la voyons aussi encore face au chagrin de la perte de son mari, l'écrivain John Gregory Dunne. Leur mariage était si proche qu’ils terminaient littéralement les phrases de l’autre et n’avaient jamais déposé un morceau sans que l’autre ne l’ait édité. Dunne est décédée en 2003 alors que sa fille Quintana était gravement malade à l'hôpital avant de finalement décéder deux ans plus tard. Ces expériences ont produit deux livres, L'année de la pensée magique et Nuits bleues , et Didion est extrêmement réfléchie en examinant sa propre douleur. Elle réfléchit au tempérament de Dunne et à l’alcool de sa fille et admet des erreurs dans son éducation. Elle est intransigeante dans sa décision de regarder et de partager les choses qui lui font peur, née de la conviction que les choses sont moins effrayantes une fois examinées.

Les serpents, par exemple, sont un motif récurrent dans l’œuvre de Didion et un sujet abordé dans le film. Vous gardez des serpents? Didion demande à son intervieweur, les yeux dardant autour de la pièce. Je n'ai pas de serpents, répond-il de manière rassurante, mais comment le savez-vous ici dans le pays? elle demande. Il répond que s'il en trouve un, il le tue simplement avec un râteau et Didion affirme que c'est la même chose que d'en garder un. En existant simplement dans le monde, vous êtes complice de son chaos - il n'y a aucun moyen d'en sortir pur. Ainsi donc, sa capacité à attraper le serpent, un symbole de douleur personnelle cachée et de désordre sociétal qu'elle craint, et de le regarder en face est sa bravoure et son service. La plupart d'entre nous tueraient le serpent.