Maya Angelou dans ses propres mots

La voix de l’écrivain et activiste Maya Angelou était si puissante qu’elle sonne toujours fort à travers le monde. Alors que nous poursuivons sa lutte pour l’égalité, ses innombrables poèmes et autobiographies servent de piliers pour faire progresser la réalité sociale et politique du monde.

Ayant répandu ses talents dans la danse, le chant, la littérature et la poésie, il n'est pas étonnant que son impact se fasse encore sentir si fortement quatre ans après sa mort. Dans les années 1950, elle était une célèbre danseuse et chanteuse de Calypso à San Francisco; dans les années 1960, elle est devenue écrivain et partie intégrante du mouvement des droits civiques aux côtés de Malcolm X et Martin Luther King Jr, et dans les années 1970, elle était réputée pour avoir écrit de la poésie traitant des questions d'inégalité raciale et de genre. Le 20 janvier 1993, elle est devenue la première femme et la première femme noire à réciter un poème lors d’une inauguration présidentielle, en lisant son poème On The Pulse Of Morning lors de l’inauguration de Bill Clinton. En 2010, le président de l'époque Barack Obama lui a décerné la Médaille de la liberté à laquelle il a déclaré: (Maya Angelou) m'a touché, elle vous a tous touché, elle a touché des gens du monde entier, y compris une jeune femme blanche du Kansas qui l'a nommée. fille après Maya et a élevé son fils pour être le premier président noir des États-Unis.



Pour ce qui aurait été le 90e anniversaire du luminaire, voici Maya Angelou dans ses propres mots.

J'ai pensé, ma voix l'a tué; J'ai tué cet homme parce que j'ai dit son nom.

Angelou n’a pas prononcé un mot entre huit et 13 ans. À l’âge de huit ans, elle a été violée par le petit ami de sa mère, Freeman. Angelou a raconté à son frère ce qui s’est passé, ce qui a abouti à l’arrestation de Freeman et à la condamnation à un jour de prison. Quatre jours après la libération de Freeman, il a été assassiné par ce que l’on croyait être les oncles d’Angelou. Choquée par la mort de Freeman, Angelou est restée muette pendant près de cinq ans parce qu’elle croyait que c’était sa voix qui avait causé la mort de Freeman. J'ai pensé, ma voix l'a tué; J'ai tué cet homme parce que j'ai dit son nom. Et puis j'ai pensé que je ne parlerais plus jamais, parce que ma voix tuerait n'importe qui… Selon la biographe d'Angelou, Marcia Ann Gillespie, c'est son mutisme qui a permis à Angelou de réaliser sa vocation d'écrivain. Cette période de silence a permis à Angelou de tomber amoureux des œuvres de Shakespeare, Edgar Allen Poe, Anne Spencer, Frances Harper et Jessie Fauset. En fin de compte, elle a été persuadée de reprendre la parole par une amie de sa grand-mère, qui a réalisé la passion d’Angelou pour la poésie et l’a convaincue que pour que la poésie soit pleinement aimée, elle devait être prononcée à voix haute. Elle a dit à Angelou: Vous n'aimerez jamais la poésie jusqu'à ce que vous la sentiez réellement passer sur votre langue, à travers vos dents, sur vos lèvres.

MAYA ANGELOU

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La musique était mon refuge. Je pourrais ramper dans l'espace entre les notes et me recroqueviller dans la solitude.

À l'insu de la plupart, au début des années 50 - une décennie avant qu'elle ne publie son premier texte - Angelou était une chanteuse et danseuse en herbe qui a gagné une suite en se produisant dans des boîtes de nuit locales à San Francisco.

Après avoir épousé son premier mari Tosh Angelos en 1951, elle a commencé des cours de danse moderne où elle a formé une équipe de danse avec le chorégraphe Alvin Ailey. Ils s'appelaient eux-mêmes «Al et Rita» et exécutaient de la danse moderne dans des organisations fraternelles noires de San Francisco, mais sans succès. Lorsque le mariage d’Angelou a pris fin en 1954, elle a dansé professionnellement dans des clubs autour de San Francisco, y compris la boîte de nuit The Purple Onion, où elle a chanté et dansé sur de la musique calypso. C'est ce moment qui l'a poussée vers sa courte carrière de chanteuse de calypso.

C'est aussi à ce moment qu'Angelou a obtenu son nom. Jusqu'à ce stade de sa vie, elle s'appelait `` Marguerite Johnson '' ou `` Rita '', mais à la forte suggestion de ses responsables du Purple Onion, elle a changé son nom professionnel en `` Maya Angelou '' (son surnom et ancien nom de famille marié). On disait que c'était un `` nom distinctif '' qui la distinguait et capturait la sensation de ses performances de danse calypso. A l'apogée du mouvement calypso en 1957, Angelou enregistre son premier et unique album, Mlle Calypso . Dans cet album de cinq chansons, Angelou fusionne le jazz et les rythmes afro-caribéens pour reprendre Calypso Blues de Nat King Cole et Run Joe de Louis Jordan. La carrière musicale éphémère d'Angelou a également impliqué des crédits d'écriture pour deux chansons de B.B. King.



Il n'y a pas de plus grande agonie que de porter une histoire inconnue en vous.

Quand Angelou avait 49 ans, elle a raconté l'histoire de son enfance dans son autobiographie la plus célèbre, Je sais pourquoi l'oiseau en cage chante (1978). La première profession écrite d’Angelou a été douloureusement honnête et elle a changé l’art de l’autobiographie pour toujours - éclairant l’engagement de l’artiste à perpétuer sa propre vulnérabilité dans le but de changer le monde. Je sais pourquoi l'oiseau en cage chante raconte l’histoire de la majorité d’Angelou fusionnée avec des éléments de fiction, popularisant la fiction autobiographique tout en rétablissant le contexte féminin afro-américain dans un médium dominé par les blancs. Selon l’auteur et écrivain Hilton Als, jusqu’à l’arrivée d’Angelou, les écrivaines noires étaient si marginalisées qu’elles ne pouvaient pas s’écrire en tant que personnages centraux de la littérature qu’elles écrivaient. Angelou a révolutionné cela sans vergogne en devenant l'un des premiers autobiographes noirs à pouvoir, comme le disait Als, écrire sur la noirceur de l'intérieur, sans excuses ni défense. D'autres autobiographies notables d'Angelou incluent Je ne prendrais rien pour mon voyage maintenant (1993) et Même les étoiles semblent solitaires (1997).

MAYA

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Je suis le rêve et l'espoir de l'esclave.

Je me lève

Je me lève

Je me lève.

Et je me lève toujours était le troisième volume de poésie de Maya Angelou publié par Random House en 1978. Il comprend 32 courts poèmes qui se concentrent tous sur l’espoir et la détermination à surmonter les épreuves de l’humanité. Still I Rise (1976) est le poème préféré d’Angelou de la série et c’est l’un des poèmes les plus connus du volume. Il partage le même titre qu'une pièce qu'Angelou a écrite en 1976 et fait référence à l'esprit inébranlable des Noirs qui est utilisé pour s'élever au-dessus du racisme et de l'adversité. L'impact de Still I Rise a été si fortement ressenti que Nelson Mandela a lu ce poème lors de son inauguration en 1994, après avoir passé 27 ans en prison.

Maya Angelou était une puissante militante des droits civiques, consacrant une grande partie de son art à l'avancement des droits des Noirs dans l'Amérique des années 60. Elle a commencé à travailler avec Martin Luther King Jr en 1960 pour promouvoir son groupe d'action pour les droits civiques, le Conférence du leadership chrétien du Sud, pour lequel elle a organisé le Cabaret for Freedom afin de collecter des fonds pour l'organisation. Après s'être lié d'amitié avec Malcolm X, Angelou l'a aidé à développer l'Organisation de l'unité afro-américaine. Malheureusement, avant que l'organisation ne puisse commencer, X a été assassiné. En 1968, alors qu'il aidait King à organiser une marche, il fut lui aussi assassiné. La mort d'amis proches et de défenseurs des droits civiques a ensuite incité Angelou à écrire, produire et raconter un documentaire en dix parties intitulé Blacks, Blues, Black! (1968)

Still I Rise a été récité par Munroe Bergdorf pour Dazed en 2017.

Je suis une femme

Phénoménalement.

Femme phénoménale,

C'est moi.

Les écrits d’Angelou des années 1970 ont été plongés dans un contexte de nouveau féminisme. Quand elle a publié Oiseau en cage en 1970, un nouveau contexte de féminisme noir montait. À la fin des années 60, un certain nombre de femmes noires ont refusé d'accepter des postes inférieurs dans deux grands groupes de défense des droits civiques, le Student Nonviolent Coordinating Committee et le Congress of Racial Equality. Cela a provoqué une scission entre les sexes et ainsi le nouveau mouvement des femmes a augmenté: un mouvement féministe qui était redevable au mouvement des droits civiques.

Angelou Oiseau en cage a été publié à une époque où des ligues sœurs noires se formaient en Amérique. En plus de cela, les femmes noires formaient des groupes pour discuter de leurs expériences d'oppression sous le patriarcat. Un an avant le Oiseau en cage a été publié, la poète noire Sonia Sanchez a présenté The Black Woman, un cours à l'Université de Pittsburgh et le premier cours universitaire à se concentrer sur les expériences des femmes noires en Amérique.

Quand Angelou a écrit le poème Phenomenal Woman (1978), publié dans Et je me lève toujours , des thèmes féministes ont été fortement insérés dans son travail. Le poème lyrique est un message d'autonomisation des femmes sur la fierté de l'identité individuelle. J'adore voir une jeune fille sortir et saisir le monde par les revers, a déclaré un jour Angelou. La vie est une salope. Vous devez sortir et botter le cul.

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La vie ne me fait pas du tout peur

Dans une collaboration de rêve, Maya Angelou et le peintre Jean-Michel Basquiat ont réalisé un livre pour enfants intitulé La vie ne me fait pas peur en 1983, qui visait à nous apprendre à tous comment aborder la vie et le monde. Fusionnant la poésie emblématique d’Angelou avec les dessins animés de Basquiat, le livre convoque des monstres avant de leur crier dessus LA VIE NE ME FAIT PAS DU TOUT. Le livre a été conçu pour créer une histoire courageuse et provocante qui célèbre le courage en chacun de nous, jeunes et vieux.

La vie ne me fait pas peur

La vie ne marche pasEffrayez-moiAvec l'aimable autorisation d'Abrams Books