L'impact de l'artiste radical David Wojnarowicz, raconté à travers six œuvres

Peu d'artistes résument mieux le pouvoir de la fureur que David Wojnarowicz. Le créateur incendiaire est né en 1954 de parents qui ont rapidement divorcé; il a ensuite passé ses années de formation à endurer des abus pendant son enfance et à chercher de l'argent dans les rues de New York. Après une courte pause, il revient à la fin des années 1970 pour se plonger dans sa scène artistique d'avant-garde, trouvant rapidement son acceptation parmi un groupe de sommités partageant les mêmes idées. Il était ouvertement gay, sans relâche politique, et s'est par la suite bâti une réputation comme l'un des militants du sida les plus radicaux de l'histoire américaine, manifestant de façon célèbre contre le gouvernement dans un veste en cuir peint qui lisent; Si je meurs du sida - oubliez l'enterrement - laissez tomber mon corps sur les marches du F.D.A.

Cette semaine, le prestigieux Whitney Museum of American Art de New York commémorera sa vie et son œuvre en lançant un grande exposition , L'histoire m'empêche de dormir la nuit , qui se poursuivra jusqu'à la fin septembre. Premiers rapports décrivent une grande célébration couvrant de nombreux médiums: du film, de la peinture et du collage aux matériaux bon marché et non conventionnels (certaines de ses premières œuvres utilisent des couvercles de poubelle comme toile de fortune), sa créativité ne connaissait pas de limites.



Si je meurs du sida - oubliez l'enterrement - laissez tomber mon corps sur les marches du F.D.A. - David Wojnarowicz

Avec le recul, il est intéressant d’imaginer ce que Wojnarowicz aurait pu penser de son travail présenté dans les salles sacrées de Whitney. Il était réputé pour sa critique de l’effacement sélectif du monde de l’art, ainsi que de sa censure de toute œuvre qui s'écartait des représentations standard de fantasmes érotiques masculins droits blancs . Ces mots ont été écrits par expérience; tout au long de sa vie, seule une poignée d'artistes queer ont été acclamés dans le monde de l'art - dont le photographe provocateur Robert Mapplethorpe, dont la Fondation a soutenu l'exposition de Whitney.

Wojnarowicz déplore cette invisibilité notamment dans son Essai de 1989 Cartes postales d'Amérique: les rayons X de l'enfer , mais poursuit sa rage avec un commentaire puissant sur l'importance de la représentation diversifiée dans l'art. Dans un passage d'une beauté inhabituelle, Wojnarowicz déclare que la véritable diversité lui fait sentir qu'il y a plus de place dans l'environnement pour mon existence, que tout l'environnement n'est pas hostile. On peut soutenir que cette exposition créera le même sentiment d’appartenance pour la jeunesse queer d’aujourd’hui, tout en offrant un aperçu de la vie et de l’œuvre d’un artiste qui a constamment évité l’étiquette de «victime», se battant à sa mort pour nos droits. Sa lutte est écrite dans ses vastes archives artistiques - voici quelques-uns de ses moments forts.



SANS TITRE (TÊTE VERTE) (1982)

L’instinct de survie de Wojnarowicz était évident même dans ses premiers travaux, dont la plupart étaient peints à la bombe sur les côtés des bâtiments ou sur les couvercles des poubelles locales. Peu à peu, il a commencé à expérimenter plus intensément la couleur. L'imagerie violente était courante et souvent représentée par des chocs de rouge vif, ou plus littéralement par les images de soldats et le crâne écrasé en mille morceaux représentés dans cette peinture acrylique saisissante.

Dans ses mémoires Proche des couteaux, sorti à l'origine en 1991, il écrit souvent sur la couleur - en particulier dans une série de paragraphes décrivant les effets secondaires bien documentés et souvent graves du médicament AZT (je me suis réveillé en me sentant comme un putain de malheur). Wojnarowicz décrit une scène chez son ami et, scrutant son environnement, écrit des visages rouges et verts hurlants contenus dans le film de la caméra, et exprime un désir de lobotomie qui lui permettrait de ne voir que la couleur bleue. Le langage entrelacé de la couleur et de l'émotion implique que le symbolisme a eu un effet viscéral sur Wojnarowicz - cela ressort clairement de son travail.

Des thèmes familiers de la guerre, de la violence et de la volonté du gouvernement de financer une intervention étrangère brutale sur la recherche sur le sida peuvent être écrits sur Untitled (Green Head), , mais ce qu'il faut retenir, c'est qu'il savait comment envoyer un message visuel puissant dès le premier jour.



jay z tyler le créateur
David Wojnarowicz

David Wojnarowicz, Sans titre (Tête verte), (1982). Acrylique sur masonite 48 × 96 po (121,9 ×243,8 cm).Collection de Hal Bromm et Doneley Meris, Image reproduite avec l'aimable autorisation de la succession de David Wojnarowicz et P.P.O.W.,New York

ARTHUR RIMBAUD À NEW YORK (1978-1979, 1990) ET AUTO-PORTRAIT DE DAVID WOJNAROWICZ (1983-84)

Au fil des ans, Wojnarowicz a créé un certain nombre d'autoportraits. À la fin des années 1970, il a déambulé dans les rues de New York un masque d'Arthur Rimbaud , un poète français décrit par le New York Times comme un génie renégat sexuellement fluide. Non seulement c'était un commentaire sur leurs similitudes en tant qu'étrangers et hors-la-loi, mais c'était une réflexion sur le changement des attitudes de la société à l'égard de toute sexualité qui s'écartait de la norme.

Au moment où un autoportrait ultérieur de l'artiste englouti dans les flammes a été créé en 1983-84, l'Amérique était au milieu de son épidémie de sida. On en savait peu sur la maladie mortelle, mais la fin de 1983 a vu la premier cas de discrimination déposée par Gay Men’s Health Crisis contre un médecin de New York. Le virus devenait de plus en plus stigmatisé et, en tant qu'artiste ouvertement gay, Wojnarowicz portait le plus gros de cette stigmatisation; c’est pourquoi son travail se hérisse d’urgence et brûle - dans ce cas, littéralement - de colère. En regardant ce portrait, il est clair qu'il se voyait comme un homme enveloppé dans les flammes d'un chaos qui ne réussirait jamais à briser son défi.

David Wojnarowicz

David Wojnarowicz, Arthur Rimbaud à New York, (1978–79, 1990). Épreuve à la gélatine argentique, 8 × 10 po (20,3 ×25,4 cm).Image reproduite avec l'aimable autorisation de la succession de David Wojnarowicz et P.P.O.W.,New York.

UN FEU DANS MON VENTRE (1986)

Un feu dans mon ventre - sans doute l’œuvre la plus controversée de Wojnarowicz - n’a jamais été achevée. Composé de clips tournés à Mexico, entrecoupés d'une scène désormais emblématique représentant l'artiste avec la bouche cousue, l'œuvre vidéo a provoqué une énorme controverse quelque 20 ans après sa mort. Les manifestants religieux ont visé spécifiquement un crucifix grouillant de fourmis; au lieu de comprendre l'imagerie comme une critique de la religion institutionnalisée, ou de l'homophobie conservatrice, ou - dans ses mots , un commentaire sur les parallèles entre le monde des fourmis et la société humaine - ils ont protesté contre le film et ont réussi à le faire retirer de la National Portrait Gallery et du Smithsonian. Sans surprise, il y avait un énorme contrecoup .

Cette histoire illustre le pouvoir croissant de l’héritage posthume de Wojnarowicz, mais la scène la plus célèbre du film reflète l’attitude des militants du sida selon laquelle le silence face à la cruauté ne serait plus toléré. Des mois plus tard, mouvement militant emblématique FAIRE DES SIENNES était formé.

la vie ne me fait pas peur livre

SANS TITRE (BUFFALO FALLING) (1988-89)

Peu d'œuvres d'art créées au plus fort de l'épidémie de sida illustrent plus poétiquement sa dévastation que celle-ci, qui est ensuite devenue l'œuvre d'art du single one de U2, sorti en 1992, la même année de la mort de Wojnarowicz. La métaphore des buffles forts et puissants tombant un par un vers leur mort inévitable représente clairement le nombre de morts qui augmente rapidement. Aux États-Unis seulement, 100 000 cas de sida ont été signalés en 1989.

Mais l'activisme commençait à fonctionner et des directives de prévention étaient enfin publiées. L'épidémie était loin d'être terminée, mais des collectifs comme ACT UP commençaient à galvaniser les germes du changement qui ont depuis conduit à la découverte d'un traitement révolutionnaire comme l'ART (traitement antirétroviral) qui peut désormais supprimer les charges virales de VIH pour indétectable les niveaux. En d'autres termes, l'héritage de Wojnarowicz et de radicaux comme lui, a conduit à des médicaments qui permettent désormais aux personnes séropositives d'avoir des relations sexuelles non protégées sans crainte de transmission; des images comme celles-ci étaient suffisamment puissantes pour pénétrer la conscience publique et générer un réel changement.

David Wojnarowicz

David Wojnarowicz, Sans titre, (1988–89). Épreuve à la gélatine argentique, 16 × 20 po (40,6 ×50,8 cm).Collection de Steve Johnson et Walter Sudol, avec la permission de la Second Ward Foundation. Image reproduite avec l'aimable autorisation de The Estate of David Wojnarowicz et P.P.O.W.,New York

UN JOUR CET ENFANT (1990)

Autour de cette rare photographie de Wojnarowicz en tant qu’enfant innocent se trouve un essai incendiaire et nuancé qui met en évidence ce que trop de gens ne comprennent toujours pas; que la discrimination est structurelle, sociétale et souvent subtile. Ses mots émouvants décrivent les parents qui transmettent des informations erronées à leur enfant - une désinformation qui construit et construit jusqu'à ce qu'elle forme le genre de discrimination profondément enracinée que nous voyons encore aujourd'hui.

Son utilisation de son propre moi adolescent comme motif d'innocence prouve également qu'il comprenait le pouvoir de l'humanisation. Surtout dans les années 80, les organes de presse ont déshumanisé les personnes homosexuelles à travers le langage de la maladie: les personnes séropositives en particulier étaient décrites comme une menace à éviter à tout prix. En repensant à son enfance, Wojnarowicz réussit à faire appel à la nature humaine; la combinaison d'un essai puissant et urgent et d'une innocence douce et incontestable crée une dichotomie saisissante qui a conduit à devenir l'une de ses œuvres les plus connues.

David Wojnarowicz

David Wojnarowicz, Sans titre (Un jour, ce gamin ...), (1990). Photostat, 30 × 40 1/8 po (76,2 × 101,9 cm). Éditionsur 10.Le Whitney Museum of American Art, New York; achat avec des fonds du comité d'impression 2002.183. Gracieuseté de The Estate of David Wojnarowicz et P.P.O.W Gallery, NewYork, NY

VISAGE DANS LA SALETÉ (1992)

Pour des raisons évidentes, des symboles de mortalité sont revenus tout au long de l’œuvre de Wojnarowicz. Sur cette image - prise par Marion Scemama et tournée dans la Vallée de la Mort - le visage de l’artiste est presque entièrement recouvert de saleté, une prémonition de sa mort tant attendue qui est finalement venue quelques mois plus tard. C’est une image puissante qui représente la vie qui s’échappe lentement, mais c’est aussi une image de résilience et de confrontation.

Il suffit d’un coup d’œil sur le travail de Wojnarowicz pour voir qu’il n’a jamais craint la mort; en fait, il a souvent décrit sa frustration face à la réticence de la société à le regarder droit dans les yeux. Sa vie était semée d'embûches, mais sa fureur n'a jamais été apprivoisée. Alors que sa santé physique s'érodait, son esprit combatif est resté intact. Dans ce contexte, la photographie saisissante peut être vue comme le portrait d'un homme qui a refusé de se rendre à la saleté montante alors même qu'il respirait ses derniers souffles.

simone de beauvoir and jean-paul sartre

History Keeps Me Awake At Night se déroule au Whitney de New York du 13 juillet au 30 septembre 2018

David Wojnarowicz, feux de broussailles dans le paysage social

«Sans titre (visage dans la saleté)», 1990. Épreuve à la gélatine argentique. 19 x23 dans© la succession de David Wojnarowicz, avec l'aimable autorisation de la galerie P.P.O.W,New York