Comment Gordon Parks a innové pour les artistes noirs américains

Gordon Parks fait référence à son appareil photo comme son arme de choix.

Plus d'une décennie depuis son décès à l’âge de 93 ans, l’artiste né au Kansas reste un incontournable de l’âge d’or du photojournalisme, son statut de l'un des photographes pionniers les plus importants des États-Unis étant incontestable. Dès le moment où il a acheté son premier appareil photo à 25 ans - un Voigtländer Brillant, pour un total de 12,50 $ - Parks a reconnu le pouvoir surprenant et socialement transformateur dont une image était capable et s'est mis à travailler en conséquence.



Tout au long de sa carrière, le photographe autodidacte a utilisé son objectif pour dénoncer l'injustice et la marginalisation à travers l'Amérique, relatant les profondes divisions sociales, raciales et économiques du pays pour des branches gouvernementales telles que la Farm Security Administration (FSA) et le Office of War Information. Un passage à Vogue suivi, avant plus de 20 ans en tant que photographe Vie , et des incursions ultérieures dans le cinéma, la poésie de composition, la peinture et plus encore.

Parks était un activiste, un humanitaire et une figure centrale du mouvement américain des droits civiques; il brise régulièrement des plafonds de verre pour les artistes noirs, tout en utilisant sa plate-forme pour exposer les dures réalités de l'inégalité quotidienne aux échelles les plus importantes. Pour célébrer la vie et l'œuvre du célèbre conteur, Gordon Parks - Je suis vous. Sélection d'œuvres 1942-1978 fonctionnera à Mousse du 16 juin au 6 septembre 2017. Parallèlement au vernissage de l'exposition, voici quelques-unes des raisons pour lesquelles Gordon Parks est plus important que jamais.

Je suis toi de Gordon Parks

Grand magasin, mobile,Alabama, 1956Photographie Gordon Parks, gracieuseté de et copyright The GordonFondation des parcs



IL A FRAPPÉ À TRAVERS LES BARRIÈRES RACIENNES

Au cours de sa carrière, Parks a pris l'habitude régulière de briser les barrières placées devant lui. Bien qu'il opère au plus fort des attitudes racistes dans les années 40, il travaille régulièrement comme photographe de mode pour Vogue sous la direction d'Alexander Liberman, au cours de laquelle il a publié deux livres ( Photographie au flash en 1947 et Portraits photographiques: techniques et principes du portrait documentaire un an plus tard en 1948). Un reportage photo publié la même année sur un jeune chef de gang de Harlem lui a valu un emploi chez Vie - la première fois qu'un Afro-Américain ait jamais occupé un tel rôle - qu'il a conservé pendant les deux décennies suivantes. En 1964, il écrit L'arbre d'apprentissage , roman semi-autobiographique qu’il a adapté pour le grand écran cinq ans plus tard, en 1969. Ce faisant, il est devenu le premier grand réalisateur noir d’Hollywood.

BLAXPLOITATION COMMENCÉ AVEC LUI

Suite au succès de la L'arbre d'apprentissage , La prochaine fissure de Parks sur grand écran s'est présentée sous la forme d'un film policier Arbre . Le film de 1971 - qui présentait aux cinéphiles John Shaft, le «premier héros d’action noir du monde» - n’était pas seulement critique et succès commercial, mais il a engendré et inspiré une série de films ultérieurs qui seraient connus sous le nom de Blaxploitation. Alors que le cinéma avait auparavant exploité les hommes noirs avec des stéréotypes préjudiciables tels que la violence et la consommation de drogue, Arbre - et les films qui ont suivi - ont fonctionné en tandem avec l'auto-expression habilitée du mouvement Black Power comme une célébration sans faille du corps noir. Dans le film 2000 suite (mettant en vedette un certain Samuel L. Jackson en tant que neveu et homonyme du héros éponyme), vous pouvez attraper Parks dans une brève apparition, le personnage de Jackson le saluant comme «M. P».

IL ÉTAIT UN POLYMATH TOTAL

En plus de ses photographies et de ses films, Gordon Parks était un créateur multidisciplinaire aux multiples facettes. Parallèlement au roman susmentionné L'arbre d'apprentissage , il est l'auteur d'un total de 15 livres, dont des guides sur l'art de la photographie, des recueils de poésie, Shannon - un roman sur les tribulations d'un groupe d'immigrants irlandais - et trois volumes séparés de mémoires. En plus de cela, il était aussi un talentueux peintre à l'huile, pianiste et compositeur; en 1989, il dirige et réalise Martin , un ballet dédié à son ami Martin Luther King. En plus des crédits de réalisateur pour L'arbre d'apprentissage et l'original Arbre , il a aussi barré Arbre ' Grand score de s (1972), Les Supercops (1974) et Ventre de plomb (1976), un biopic de Huddie Ledbetter.



CERTAINS DES CHIFFRES LES PLUS IMPORTANTS DE L'HISTOIRE SONT POUR LUI

Bien que principalement célèbre pour son photojournalisme monochromatique austère, le canon de Parks comprenait une gamme d'œuvres en couleurs différentes - ainsi qu'un certain nombre de portraits célèbres et historiquement importants. En raison de son rôle au sein de la communauté des droits civiques, il a pu fournir des images fixes et intimes de personnages tels que Malcom X et Stokey Carmichael, tandis que Martin Luther King - un sujet régulier de ses célèbres photographies en noir et blanc - le considérait comme un ami proche et confident. Cependant, les portraits les plus connus des photographes du Kansas sont peut-être ceux de Muhammad Ali . Ayant rencontré l'icône de la boxe presque immédiatement après son infâme évasion de draft, Parks - en tant que seul homme noir sur Vie Le personnel d’Ali a eu un accès quasi-total à Ali à un moment où la célèbre énigme était, aux yeux du public, encore plus éloignée que jamais. Les images qui en résultent sont une plongée brève mais mystique dans la psyché mutilante du boxeur - et restent parmi les images les plus intimes jamais prises de lui.

SES PHOTOGRAPHIES ONT AIDÉ À CHANGER LE MONDE

Gordon Parks ne se considérait pas d'abord comme un activiste, un photographe ensuite, ou vice-versa. Au contraire, les deux étaient enchevêtrés; sa caméra était un catalyseur pour le changement social et lui - en tant que jeune homme noir dans une Amérique divisée racialement avec le pouvoir des publications derrière lui - a reconnu l'opportunité unique qu'il s'était offerte. Que ce soit gothique americain - une image obsédante d'Ella Watson, une femme de ménage noire, immobile devant le drapeau américain - ou Les contraintes: ouvertes et cachées - un reportage photographique de 1956 sur la ségrégation raciale dans l'Alabam rural - Parks a pu pénétrer dans les endroits que ses contemporains blancs ne savaient même pas regarder. Son objectif était inébranlable, son message clair: si son appareil photo était son arme choisie, alors il l'utiliserait efficacement. Ses images fixes obsédantes et sans équivoque ont raconté des histoires qui ont commencé ces conversations sur le changement radical de la société. Caméra de Gordon Park a été son arme de choix - et il n’y avait pas de meilleur coup dans toute l’Amérique.

Gordon Parks - Je suis vous. Sélection d'œuvres 1942-1978 fonctionnera à Mousse du 16 juin au 6 septembre 2017

Je suis toi de Gordon Parks

Boy et June Bug, Fort Scott,Kansas, 1963Photographie Gordon Parks, gracieuseté de et copyright The GordonFondation des parcs