Comment les artistes ont défendu le mouvement de libération des Noirs pendant un siècle

L'image de couverture est Gordon Parks, Untitled, Harlem, New York (1963), gracieuseté et copyright The Gordon Parks Foundation

Le combat pour la libération des Noirs n'a pas commencé avec George Floyd , Breonna Taylor , Eric Garner , Sandra Bland , Mike Brown ou le 1274 hommes, femmes et enfants noirs tués par des policiers depuis 2015 . Cela n'a pas commencé avec le Dr Martin Luther King Jr., Malcolm X ou le Black Panther Party, tous systématiquement ciblés pour être détruits par le gouvernement américain. Cela n'a pas commencé avec la mort d'Emmett Till ou les 4743 lynchages qui ont eu lieu aux États-Unis entre 1882-1968.



La lutte pour la libération des Noirs a commencé bien avant la naissance de la nation, à l'aube de la traite transatlantique des esclaves qui, au XVe siècle, contraindrait quelque 12 millions d'Africains à l'esclavage au cours des 400 prochaines années. Au moment où les premiers Africains réduits en esclavage ont débarqué sur les rives de la colonie britannique de Virginie en 1619, les Européens avaient déjà accumulé un siècle de richesse générationnelle grâce à la traite des êtres humains.

La lutte pour la libération des Noirs a commencé avec les rébellions d'esclaves dans tout l'hémisphère occidental, bien que l'histoire et les médias américains aient pratiquement effacé son héritage puissant. Quand Haïti est devenue la première république noire du monde en 1804 après que les esclaves se soient soulevés et aient vaincu les Français, l’Occident a tremblé de peur d’être rétribués justement pour leurs crimes contre l’humanité. Le Mouvement de libération des Noirs est une réponse au racisme, qui est inextricablement lié au capitalisme et à l'impérialisme - et il ne s'arrêtera pas tant que les agents de l'empire créeront et maintiendront des systèmes de pouvoir pour opprimer, exploiter et refuser aux gens les droits humains universels.

Aux États-Unis, le premier amendement garantit la liberté d'expression, de presse, de réunion pacifique et de manifestation - qui sont tous révoqués en toute impunité par la police et la Garde nationale en réponse aux soulèvements qui ont lieu dans plus de 140 villes d'Amérique. à la suite du meurtre de George Floyd le 25 mai, jour commémoratif de la nation. Ce n'est pas un hasard si Memorial Day a commencé un mois après la chute de la Confédération , lorsqu'un groupe de 10 000 personnes, pour la plupart des résidents noirs nouvellement libérés de la servitude, s'est réuni le 1er mai 1865 pour honorer les soldats de l'Union noire qui ont donné leur vie pour se battre pour la libération des Noirs pendant la guerre civile.



Remettez en question vos enseignements et pourquoi vous ne connaissez peut-être pas les artistes noirs qui ont transformé la nation sans recevoir correctement leur dû

Aujourd'hui, alors que des centaines de milliers de Noirs se rassemblent dans leurs villes natales pour protester contre la brutalité policière et la corruption du gouvernement, ils mettent leur vie et leur liberté en jeu pendant une pandémie affectant de manière disproportionnée leurs communautés à travers les États-Unis. Au 26 mai, 21878 Noirs américains sont morts du COVID-19 - un taux de mortalité plus du double de celui des Asiatiques et des Latinx et 2,4 fois celui des Blancs. Dans le même temps, les taux de chômage à la suite de la récession des coronavirus ont atteint un niveau historiquement bas, comme moins de la moitié des adultes noirs ont maintenant un emploi . Cette combinaison meurtrière de forces souligne le fait que les États-Unis sont depuis longtemps une poudrière prête à exploser.

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Pourtant, dans l'histoire extraordinaire de la dévastation, du traumatisme et de la tragédie, la lumière de l'art, de l'innovation et de la créativité règne en maître. Les arts noirs ont captivé le monde, ses traditions musicales donnant naissance à pratiquement tous les genres de chants et de danses du siècle dernier. Alors que la culture populaire embrasse ouvertement la musique noire, les institutions appartenant à des Blancs l'ont historiquement exclue de ses académies, musées et galeries, soulignant davantage la fausse dichotomie entre l'art haut et bas à des fins politiques et économiques.



Depuis la mort de Mike Brown, qui a mis le mouvement Black Lives Matter au premier plan, et plus ouvertement après l'élection de Donald Trump, de nombreuses institutions artistiques se sont efforcées de consolider leurs collections et de peaufiner leur réputation en embrassant tardivement l'œuvre de Black. artistes. Pourtant, les institutions pouvaient à peine trouver une réponse aux violences sanctionnées par le gouvernement perpétrées contre des manifestants non armés au cours de la semaine dernière, en dehors du choix de se taire le lendemain de l'invocation de la loi sur l'insurrection de 1807 par Trump - une loi fédérale qui régit la capacité du président des États-Unis. Les États doivent déployer des troupes militaires aux États-Unis pour réprimer les troubles civils, l'insurrection et la rébellion.

De toute évidence, il y a du travail à faire. Nous avons tous un rôle à jouer. Il est maintenant temps de commencer. Remettez en question vos enseignements et pourquoi vous ne connaissez peut-être pas les artistes noirs qui ont transformé la nation sans recevoir correctement leur dû. Nous vous présentons quelques-unes des œuvres extraordinaires réalisées au cours des 160 dernières années, une simple pincée de génie qui sous-tend l'expérience des Noirs américains.

RENDRE TÉMOIN À TRAVERS LA PHOTOGRAPHIE

En mars 1863, un esclave nommé Gordon s’est échappé de la plantation Louisiane de John et Bridget Lyons. Il a fui les chasseurs d'esclaves et les limiers pendant 10 jours jusqu'à ce qu'il atteigne le camp de l'Union près de Baton Rouge et se voit accorder la liberté.

Les cicatrices sur le dos de Gordon témoignaient de tout ce qu'il avait enduré par la main des surveillants, qui ont mérité le nom de cracker grâce au son des fouets. Les abolitionnistes ont distribué des photographies de carte de visite de Gordon intitulées Whipped Peter dans tout le pays et à l'étranger pour attirer l'attention sur les abus de l'esclavage. En juillet, la photographie a été publiée dans Harper’s Weekly , le journal le plus lu pendant la guerre civile, devenant l'un des premiers ouvrages publiés au service de la libération des Noirs.

Mathew Brady, Gordon, battu en arrière (1863)

Gordon, flagelléretour (1863)Mathew Brady,via Wikipedia

PRENDRE LA SCÈNE INTERNATIONALE

Au tournant du XXe siècle, les foires mondiales faisaient fureur alors que le tourisme mondial prenait racine et toutes les grandes capitales internationales. Totems d'empire, ces spectacles scintillants de civilisation exaltaient sans vergogne l'impérialisme avec des expositions à travers l'Europe qui comprenaient des zoos humains peuplés de peuples autochtones du Sud. LA TOILE. Du Bois, sociologue de renom, auteur de Les âmes du folk noir , et co-fondateur de la NAACP, avait l'intention de subvertir cette image avec l'American Negro Exhibit à l'Exposition de Paris de 1900 - une histoire entièrement détaillée dans le livre Black Lives 1900: W.E.B. Du Bois à l'Exposition de Paris par Redstone Press.

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Avec Booker T.Washington et un éminent avocat nommé Thomas J.Calloway, DuBois a organisé une sélection frappante de photographies, d'infographies de pointe, de livres, de brochures et d'objets uniques illustrant les réalisations afro-américaines dans les années qui ont suivi l'émancipation. Les graphiques de DuBois sur l’accomplissement des Noirs, qui n’ont pas été conçus comme de l’art, préfigurent le mouvement vers l’art abstrait pendant des décennies, bien qu’ils ne soient pas reconnus comme tels jusqu’à ces derniers temps.

LA TOILE. DuBois The American Negro Exhibit

L'exposition des nègres américains à ParisExposition, 1900Fourni avec permission

DONNER LA VÉRITÉ AU POUVOIR, ALORS ET MAINTENANT

De 1920 à 1938, un énorme drapeau noir accroché à l'extérieur du siège national de la National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP) à New York portant les mots A Man Was Lynched Yesterday. Le drapeau a été fabriqué après le lynchage en 1916 de Jesse Washington, un fermier de 17 ans à Waco, au Texas, qui a été enchaîné par le cou, traîné, poignardé, battu, castré, suspendu à un arbre et soulevé en flammes nues sur un période de deux heures pendant qu'une foule de 10 000 personnes se rassemblait pour célébrer. Ensuite, son corps a été traîné et des parties ont été vendues comme souvenirs. La NAACP a été forcée de cesser de battre pavillon en 1938 lorsque son propriétaire a menacé d'expulsion à moins qu'il ne soit démoli.

En 2015, Dread Scott : refait le drapeau après que le policier de Caroline du Sud, Michael Slager, ait tiré sur Walter Scott dans le dos après un arrêt de la circulation pendant la journée. Le drapeau était accroché à l'extérieur de la galerie Jack Shainman en 2016, à quelques pâtés de maisons à l'ouest de l'ancien siège de la NAACP. Dans une rare arrestation et condamnation, Slager a été condamné à 20 ans de prison pour meurtre au deuxième degré en 2017.

Dread Scott, un homme a été lynché par la police hier (2015)

Un homme a été lynché par la policeHier (2015)Gracieuseté deDread Scott

ÉCRIRE L'HISTOIRE EN TEMPS RÉEL

De 1910 à 1970, plus de six millions de Noirs ont quitté 14 États du sud des États-Unis pour échapper à des actes de terrorisme local, notamment des lynchages, des meurtres, des attentats à la bombe contre des églises et l'apartheid en vertu des lois Jim Crow. L'un des mouvements les plus importants et les plus rapides de l'histoire, la Grande Migration a amené les Sudistes aux quatre coins du pays.

Dans La série sur la migration (1940-1941) une séquence extraordinaire de 60 tableaux, Jacob Lawrence documente la première vague, 1910-1930, alors que 1,6 million de personnes ont quitté les zones rurales pour les villes industrielles pour affronter le fléau de la ségrégation de fait. Une séquence déchirante du début à la fin ponctuée de rares scènes d'espoir et de joie, l'œuvre a été publiée pour la première fois dans un numéro de 1941 de Fortune magazine, puis divisé avec les panneaux pairs envoyés au Museum of Modern Art, New York, et les panneaux impairs envoyés à la Phillips Memorial Gallery, Washington, DC.

PRISE EN CHARGE DU SYSTÈME, DE L'INTÉRIEUR

Alors que l'apartheid faisait rage dans le sud, Gordon Parks est devenu le seul photographe noir à briser la barrière des couleurs dans le Nord en réalisant des photographies de mode pour des magazines comme VIE et Vogue dans les années 40. Mais Parks aspirait à quelque chose de plus profond. Photographier la mode était gratifiant mais pour moi un peu raréfié, il a écrit dans ses mémoires de 2000, L'automne passé . Les urgences documentaires me rongeaient toujours, toujours en attente d'accomplissement.

En 1948, il fait son premier pitch aux éditeurs de VIE pour une histoire de Leonard Red Jackson, le chef de 17 ans des Midtowners, un gang de Harlem pris dans une guerre de territoire qui dure depuis dix ans. Évitant l'esthétique noire hyper stylisée qui définissait les représentations populaires de la vie des gangs à l'époque, Parks a créé un portrait intime de la réalité déchirante des familles noires systématiquement coupées de l'égalité des chances en matière d'emploi, de logement, d'éducation et de santé.

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Mais la vérité sur la vie des Noirs n'a pas résonné avec ses éditeurs, qui ont recadré l'article autour d'un récit sensationnaliste de la violence urbaine qui persiste encore aujourd'hui. Ce n’est qu’en 2017, 11 ans après la mort de Parks, que l’œuvre a finalement été réexaminée en Gordon Parks: la fabrication d'un argument (Steidl), un livre explorant le vaste décalage entre le montage déformé et alarmiste des médias et la vision de l'artiste, qui avait été effacée.

Gordon Parks, Sans titre, Harlem, New York, 1948

Sans titre, Harlem, NouveauYork (1948)Gracieuseté et copyright The GordonFondation des parcs

HONORER LE POUVOIR PROPHÉTIQUE DE L'ART

Comme Guernica de Picasso, American People Series # 20: Die (1967) de Faith Ringgold est une méditation monumentale sur les horreurs de la guerre, préfigurant le long et chaud été de 1968 lorsque 110 villes se sont soulevées après l'assassinat du Dr Martin Luther King Jr. par James Earl Ray - bien que beaucoup pensent que c'était le gouvernement américain qui était responsable.

L'œuvre était la dernière pièce d'une série de 20 peintures intitulée Le peuple américain cela a permis à Ringgold d'examiner ce qui se passait au plus fort du mouvement des droits civiques. Je suis devenu fasciné par la capacité de l'art à documenter le temps, le lieu et l'identité culturelle de l'artiste. Comment pourrais-je, en tant que femme artiste afro-américaine, documenter ce qui se passait autour de moi? elle a dit. J'étais ... terrifié parce que je voyais «Mourir» comme une prophétie de notre temps.

L’intuition de Ringgold a préfiguré non seulement l’époque à laquelle elle a été créée, mais aussi le cycle de violence qui se produit à la suite d’une injustice qui n’a pas été traitée dans tout le pays, encore et encore.

Faith Ringgold. American People Series # 20: Mourir (1967)

Faith Ringgold. American People Series # 20: Die (1967). Huile sur toile, deux panneaux, 72 × 144 ″ (182,9 ×365,8 cm).Le musée d'art moderne de New York. Acquis grâce à la générosité du Modern Women’s Fund, Ronnie F. Heyman, Eva et Glenn Dubin, Lonti Ebers, Michael S. Ovitz, Daniel et Brett Sundheim, et Gary etKaren Winnick

TIRER LA PUISSANCE DE LA PRESSE

En 1967, Emory Douglas, alors âgé de 24 ans, devient l'artiste révolutionnaire et ministre de la Culture du Black Panther Party. Il a repensé La panthère noire journal, qui avait un pic de tirage dans tout le pays de 200 000 par semaine, en utilisant la presse Web, qui a permis l'utilisation de l'impression et des graphiques en couleur, qui a défini l'ère du Black Power dans la rue.

Les représentations de Douglas de familles noires fortes contrastaient fortement avec les images diffusées par les médias. Il a créé une nouvelle iconographie pour représenter des hommes, des femmes et des enfants noirs se libérant en maîtrisant l'utilisation de leurs droits constitutionnels - une armée de chefs et de guerriers intrépides prêts à se défendre contre la police, qui apparaissait comme des porcs anthropomorphisés.

L'art est une langue qui communique avec la communauté, a déclaré Douglas Le New York Times . Le sentiment d’urgence manifesté vient de ce que nous avons vu et que nous faisons. Le fait était que nous pouvions être effacés de la carte à tout moment. L'urgence de l'œuvre était le reflet de l'urgence de la course et de la peur des gens. Il fallait être accessible à la communauté et les interpréter dans l'art comme faire des gens des héros sur scène.

L'urgence de l'œuvre était le reflet de l'urgence de la course et de la peur que les gens avaient - Emory Douglas

APPELER LA BRUTALITÉ DE LA POLICE

Michael Stewart, originaire de Brooklyn, n'avait que 25 ans lorsqu'il a été tué par l'agent de police des transports de New York, John Kostick, pour avoir prétendument écrit des graffitis dans une gare de l'East Village le 15 septembre 1983 à 2 h 50 du matin. Des témoins ont déclaré que Stewart avait été brutalement battu, criant à quelqu'un de m'aider, quelqu'un m'aide! avant d'être ligoté et jeté dans un fourgon de police. Il est arrivé à l'hôpital de Bellevue dans le coma, n'a jamais repris connaissance et est décédé le 28 septembre. En 1985, un jury entièrement blanc a acquitté les six officiers du NYPD accusés du meurtre de Michael Stewart.

Cela aurait pu être moi, a répété à plusieurs reprises Jean-Michel Basquiat à ses amis, reconnaissant la triste réalité que vivent les Noirs dans ce pays au quotidien. Quelques mois après la mort de Stewart, Basquiat a peint Defacement (The Death of Michael Stewart) sur le mur du studio du centre-ville de Keith Haring. L'œuvre a fait l'objet d'une exposition en 2019 de Chaédria LaBouvier, la première personne noire à organiser une exposition au musée Guggenheim de New York, qui a parlé ouvertement du racisme elle a vécu aux mains de l'institution tout au long du déroulement du spectacle.