Photos flossy à l'intérieur du plus célèbre club de strip-tease de Houston

A grandi dans les années 1990 et au début des années 2000, photographe Adrienne Raquel se souvient bien de l'époque de la vidéo renarde. Des miels hip-hop comme Melyssa Ford, Karrine Steffans, Buffie the Body, Bria Myles, Gloria Velez, Esther Baxter et Rosa Acosta étaient comme les paroles de Ice Cream de Wu Tang Clan qui prennent vie. Transformant des bonbons pour les yeux en un art raffiné, chaque renarde possédait son propre style et physicalité innés, et devint des icônes de la féminité et des stars à part entière.

Raquel a atteint sa majorité à une époque où les technologies analogiques et numériques convergeaient pour la première fois. J'ai grandi dans une maison noire où à chaque instant nous étions attirés par la culture, dit-elle. Mes parents adoraient tous les deux la musique, les films et la télévision. J'ai grandi en me nourrissant de tout cela. Mon père avait l'habitude de ramener à la maison des magazines comme Jet , Ébène , Ambiance , XXL , et La source . Je feuilletais ces magazines, déchirais ces publicités incroyables pour Rocawear et Baby Phat, et les scannais dans notre ordinateur pour créer mon propre art graphique.



À l'aube de l'adolescence, Raquel a regardé des clips vidéo avec des cousins ​​plus âgés, regardant les renards avec admiration. Ce qui m'a attiré vers eux quand j'étais enfant et même maintenant à 30 ans, c'est que ces femmes étaient la crème de la crème, reconnues comme les célébrités à part entière, dit-elle, j'étais une enfant unique, super introvertie, très timide, un retard bloomer, et très abrité. Ces femmes avaient confiance en leur sensualité, un sentiment de puissance et d'attrait que j'ai toujours voulu posséder - que ce soit en grandissant, en tant qu'adolescente ou maintenant en tant que jeune femme.

Bien que Raquel soit une giroflée autoproclamée, elle est volontiers dans le mélange photographiant Travis Scott, Lil Nas X, Megan Thee Stallion, Selena Gomez , mode et beauté pour Magazine T , Vanity Fair , Livre de mode CR , Dior et Pat McGrath Labs. Récemment présenté dans le livre historique d'Antwaun Sargent en La nouvelle avant-garde noire: la photographie entre art et mode (Ouverture), Raquel occupe désormais le devant de la scène avec ONYX , sa première exposition personnelle dans un musée, le 22 avril à Fotografiska New York.

Adolescente, Raquel a déménagé à Houston et est allée à l'université là-bas, développant sa vision de photographe à H-Town. Pendant des années, elle a rêvé de photographier les danseurs de Club Onyx , Le club de strip-tease le plus célèbre de Houston, commémoré par des chansons de Drake, Travis Scott et Megan Thee Stallion. J'étais comme, Je veux y aller! elle se souviens. Si vous n’êtes jamais allé dans un club de strip-tease, cela peut être un peu choquant. Vous avez ces femmes qui se promènent, les hommes, l’argent - c’est beaucoup à faire. Une fois que j'ai dépassé l'attrait initial, j'ai commencé à prêter attention aux danseurs, à leur dynamique et à la façon dont ils communiquent les uns avec les autres de l'autre côté de la pièce. Je me suis dit, un jour, quand je le ferai, je reviendrai et documenterai ceci - et nous voici en 2021.



Le philosophe romain Sénèque a sagement observé que la chance est ce qui se passe lorsque la préparation rencontre l'opportunité, et Raquel incarne ce mantra. Lorsqu'on lui a demandé quel travail elle aimerait produire pour une exposition à Fotografiska, se souvient la jeune photographe, j'étais tellement prête et je l'ai lancée sans hésitation. J'étais comme, Le Strip Cluuuub! Ici, Raquel nous emmène dans un espace mythique, un monde où les femmes règnent en maître, et partage les histoires derrière les photographies qu'elle a réalisées.

Adrienne Raquel: ONYX est à l'affiche à Fotografiska New York jusqu'en septembre 2021

01/08 01/08 01/08 Photographie Adrienne Raquel

BRUNE (2020)

Le principe du projet était d'entendre toutes ces femmes différentes parler de leur métier et de leur donner la visibilité qu'elles méritent en dehors des jugements et des idées reçues à leur sujet. Je voulais m'assurer de ne jamais objectiver ou exploiter ces femmes non plus. Il n'y a pas d'hommes sur ces photos - les femmes sont assez fortes pour être photographiées seules. Si des hommes avaient été ajoutés, cela aurait changé toute l'histoire.



Il s'agit d'un portrait d'un danseur nommé Red Delight. Je l'ai rencontrée lors de ma dernière nuit au club. C'était un vendredi soir, la nuit la plus chargée au Club Onyx. Elle était si petite et si douce; elle ressemble à Halle Berry. J'ai commencé à lui parler immédiatement et elle m'a dit: «Ouais, je vais poser pour toi!» Ici, elle est assise dans un coin du club dans un stand, elle peut voir tout le club. Ce qui m'a attiré vers elle, c'est que tous ceux avec qui elle passait et parlaient, elle était aimée de tout le monde. Je voulais la capturer comme forte et dominante mais douce et élégante.

02/08 02/08 Photographie Adrienne Raquel

KAM et KALI (2020)

Le Club Onyx m'a donné un accès complet aux scènes de performance, au stand GJ et au vestiaire, où les danses ont les conversations les plus intéressantes. Ce sont les coulisses les plus vulnérables et les plus réelles. Quand ils sortent, ils doivent être quelqu'un d'autre.

Cette image a été prise dans les coulisses du vestiaire. Dans la série, je me suis concentré sur sept ou huit femmes, dont Kam et Kali. J'ai rencontré Kam lors de ma première nuit. Je suis allée m'asseoir, observer, avoir une idée du club et me présenter à certaines filles. J'ai eu la chance de communiquer avec Kam quotidiennement parce qu'elle travaillait presque tous les soirs que j'allais au club. Lorsque vous lui parlez en tête-à-tête, elle est calme mais elle se transforme en ce chaton sexuel quand elle sort, danse et interagit avec ses habitués. Ce qui m'a intéressé dans cette photographie, c'est le regard sur son visage; il y a un certain regard dans ses yeux là où elle est là, mais ensuite elle ne l’est pas.

03/08 03/08 Photographie Adrienne Raquel

CASH OUT (2020)

Voici le portrait de l'un de mes danseurs préférés, Kai - un pétard, une personnalité, une fille merveilleuse. Vous rencontrez des gens et ils ont ce truc à leur sujet, c’est Kai. De toutes les femmes que j'ai photographiées, elle est la plus accessible, la plus sympathique et la plus impliquée. Une des choses que j'aime chez Kai, c'est qu'elle est une telle causeuse; on parle de tout et de tout! Vous ne vous ennuyez jamais de l'écouter. J'ai eu la chance de communiquer avec elle et nous envoyons encore des SMS à ce jour.

Cette photo a été prise dans le vestiaire vers la fin de la nuit. Kai me racontait comment elle avait commencé à danser, comment elle avait travaillé au Club Onyx pendant quelques années, à quoi ressemblait son expérience en tant que danseuse, essayant d'équilibrer un travail de jour régulier, ce que cela signifiait pour elle, ce qu'elle ressentait être danseuse et ne pas laisser cela la définir. En même temps, elle parlait avec tant de fierté en même temps. Elle comptait son argent pour la nuit et elle en a fait pas mal!

04/08 04/08 Photographie Adrienne Raquel

O LES RÊVES SE TROUVENT (2020)

Il s'agit d'un portrait en action de Kali glissant sur le poteau. Une chose que j'aime chez Kali, c'est que son niveau d'énergie est incroyable, elle est accessible, terre à terre et elle est super habile en pole dance. Elle se faufilerait du poteau la tête en bas et c'était si facile pour elle. Cette nuit-là, j'ai regardé et elle était à l'envers, tenant le signe du rock and roll. Elle était suspendue au plafond et je l'ai surprise en train de descendre. Elle s'est arrêtée à mi-chemin pendant une minute pour créer ces silhouettes avec son corps.

J'ai fait un effort pour capturer Kali car elle est super acrobatique. Il y a un tas de types de corps différents au club: des femmes épaisses avec des gros culs et des gros seins, des femmes avec des culs énormes et une augmentation du corps, et des filles minces avec des corps et des bottillons naturels. Je voulais m'assurer de capturer ce genre de femme également.

Le titre, «Where Dreams Lie», est une métaphore. En arrière-plan, il y a une lumière rose qui dit `` Celebrity Room ''. Malheureusement, il n'y avait pas de célébrités quand j'étais là-bas, mais les nuits où elles se présentent, il y a ce que vous voulez être ici car vous êtes assuré de sortir le plus d'argent. C’est le rêve. C’est aussi une épée à double tranchant. C’est là que les rêves existent, mais ils mentent littéralement. C’est une illusion. Le club peut être ce que vous voulez qu’il soit, ces femmes peuvent être qui vous voulez qu’elles soient, cela fait partie du fantasme.

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VIXXEN (2020)

Vixxen était l'une des femmes que j'ai rencontrées vers la fin de mes derniers jours au club. C'est une belle femme au chocolat, littéralement une renarde, mais ce qui m'a captivé, c'est qu'elle se promenait avec cette perruque en platine et qu'elle ressemblait à une Barbie.

Je l'ai regardée pendant une nuit ou deux avant de l'approcher car elle est toujours occupée. Elle a aussi ce truc où c'est comme «Je suis Vixen. Ne me parle pas »- presque intouchable. J'ai pu passer trois minutes à la photographier. C'était vraiment rapide car elle divertissait une section entière avec d'autres filles. Elle ne faisait aucune attention à moi.

Dans l'exposition, la plupart des images sont réalisées dans les coulisses et sur la scène de la performance. Nous voyons les femmes préparer des clichés détaillés de leurs spectacles et de leurs bijoux. J'adore cette image car c'est l'une des rares portraits frontaux complets de l'exposition. Cela a l'air vraiment rêveur. J'adore la croix qu'elle porte; l'image parle de tant de manières.

06/08 06/08 Photographie Adrienne Raquel

DANSE DE LA PLUIE (2020)

L'argent, la sexualité, la physicalité, toutes ces choses que nous voyons en regardant ces images sont le dénominateur commun entre maintenant et l'ère de Video Vixen. Cela n’a pas changé. Si quoi que ce soit, les gens sont plus habitués à le voir maintenant. Dans ce cliché, j'ai pu capturer un danseur nommé Hawaii à mi-performance alors qu'un gars qui jette de l'argent. Ce que j'aime à ce sujet, c'est que son corps est incroyablement beau, ses courbes, sa peau - elle a l'air très forte et athlétique. C’est presque comme si elle louait aussi l’argent, ce que j’ai trouvé très intéressant.

Ce qui m'a frappé à Hawaï, c'est qu'elle est super athlétique - sa force est hors de ce monde. Elle est magnifique et est l'une des rares femmes du club à avoir les cheveux courts (je suis chauve donc je m'identifie à elle). Elle était une étape un soir, et je marchais sur le point de partir. Elle m'a arrêté et a dit: «Oh mon Dieu, tu es si belle, wow!» Et je me suis dit: «Ohh toi aussi!» C'était un brise-glace. J'ai commencé à lui parler et je l'ai suivie à partir de là. C'était une autre femme dont j'étais proche.

07/08 07/08 Photographie Adrienne Raquel

À VENIR (2020)

C'est aussi une photographie d'Hawaï. Elle descendait littéralement du poteau et je voulais capturer sa force et son athlétisme. C'est littéralement la personnification de la chaleur du moment car les couleurs ressemblent à du feu et vous pouvez voir la sueur et les poils sur sa peau. C’est très graphique en ce qui concerne les formes. La façon dont la lumière frappe son corps est magnifique, mettant en valeur ses courbes et elle a l'air longue et féminine. Cette photo respire la force et la sensualité au plus haut niveau.

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LA DERNIÈRE DANSE PT. 1 (2020)

Au club, vous verrez les dames faire leur propre truc, travailler dans les sections ou se promener et avoir des conversations. Toutes les 10 ou 15 minutes, le DJ appelle une fille sur scène pour se produire pendant cinq ou dix minutes. Il n'y a pas moyen de le contourner; c'est une exigeance. Quand les filles sont appelées sur scène, certaines viennent en duo mais la plupart continuent individuellement, c'est leur temps de se produire et de gagner leur propre argent, d'être vraiment sur scène.

Cette photo a été prise juste au moment où Kali était sur scène et Kai était le suivant. capturé au moment où ils récupèrent son argent. Il montre un aspect de camaraderie de fraternité entre les danseurs du club. Kali recevait son argent et Kai l'aidait à le mettre ensemble pour qu'elle puisse sortir de la scène (rires). J'ai fait la photo en noir et blanc car elle est moins glamour que les autres. Mon travail est extrêmement poli, stylisé et brillant. Je voulais prendre la liberté de faire certaines de ces images en noir et blanc pour avoir cette sensation documentaire plus «brute», plus en action, plus candide.

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