Le gamin du club Walt Cassidy sur sa lettre d'amour visuelle épique à la vie nocturne des années 90 à New York

376 pages d'affection brute en images et en écriture ne pouvaient être que le signe d'un véritable amour. Dans son nouveau livre, New York Club Kids par Waltpaper, Walt Cassidy (alias Waltpaper à l'époque du Club Kid) a assemblé un journal très attrayant - impossible à ignorer - où il se souvient de l'intensité de ces nuits sans fin où le soleil signalait la fin des singeries. Actuellement, l'ancien Club Kid vit à Brooklyn en tant qu'écrivain et artiste multimédia. À l'époque, Cassidy et ses collègues de l'équipe du Club Kid ont joué un rôle déterminant en influençant l'art et la mode.

Le journaliste de la vie nocturne et compagnon de fête Michael Musto a décrit une fois cette famille plus grande que nature en si peu de mots: ils sont superficiels, ont des valeurs esthétiques douteuses et sont des maîtres manipulateurs, exploiteurs et Dieu merci, fêtards. Exact.



Mais Cassidy essaie également de capturer ce sentiment dans son nouveau tome: les hauts et les bas, les tempête et stress d'être dans cette relation unie: familiale et autre. Me parlant tôt le matin de New York, Cassidy avoue que je ne voulais rien blanchir dans le livre. Je voulais qu'il y ait de vraies discussions parce que j'avais l'impression que c'était le service que je pouvais offrir. Comme tout le monde, nous étions une famille et nous avons été confrontés à des obstacles vraiment difficiles. Nous avons pris de bonnes décisions. Nous avons pris de mauvaises décisions. J'ai voulu humaniser l'expérience parce que je pense que c'est quelque chose que beaucoup de gens ne comprennent pas.

Les quelques histoires qui sont sorties à propos de cette période ont en quelque sorte fait aussi partie de ce dessin animé tragique ... J'ai ressenti cette responsabilité de passer et d'offrir certains de ces détails - Walt Cassidy

Comme il était intégré dans les tranchées de la culture des clubs new-yorkais des années 90, Cassidy pouvait raconter l’histoire de cette scène d’une manière que peu de gens auraient pu faire. Après tout, comme le dit le proverbe, le recul est de 20/20 et au cours des 20 dernières années depuis cette époque, Cassidy en est venu à voir la clarté: l'une des raisons pour lesquelles j'ai fait le livre est que je sentais que j'avais une perspective unique de être à l'intérieur de l'expérience plutôt que d'être un journaliste ou un observateur qui est en dehors de l'expérience. J'entre dans beaucoup de détails sur la façon dont nous avons fait nos looks, et à quoi ressemblait ce style de vie de travailler dans une boîte de nuit et d'être une personnalité au centre-ville de New York à cette époque. Je rentre dans notre vie à la maison parce que nous vivions tous ensemble dans des maisons communales à l'époque. Je vais donc dans des expériences personnelles qui étaient les parties les plus tendres, dit-il.



Il voulait également communiquer le récit correctement lorsque les médias - dans le passé - se sont trompés sur la narration générale et l'image plus complète. Il y avait du battage médiatique et du battage sur les détails déchirants d'un incident particulier, et cela ne résumait pas exactement la culture des enfants du club dans son intégralité.

Vers la fin du règne des enfants du club, les choses se sont interrompues lorsque Michael Alig, l'une des principales forces de la scène, et Robert D.Freeze Riggs, ont été arrêtés pour le meurtre d'un autre enfant du club, Andre Angel Melendez. Alig et Melendez se sont disputés sur la drogue et l'argent. Les autorités étaient plus intéressées à utiliser ce crime comme un moyen de faire tomber l'ancien commandant de club et patron d'Alig, Peter Gatien, qui possédait des méga lieux comme Tunnel, Limelight et Palladium - connus pour leur consommation de drogue ouverte. Au lieu de cela, le gouvernement fédéral a cloué Gatien pour évasion fiscale en 1999 et son empire s'est effondré par la suite. Les événements qui ont conduit à la disparition des enfants du club ont été diffusés sur grand écran en 2003 avec le film Monstre de fête mettant en vedette Macaulay Culkin dans un compte fictif d'Alig.

Cassidy a travaillé comme assistante d'Alig et admet que les quelques histoires qui ont été publiées à propos de cette période ont en quelque sorte fait également partie de ce dessin animé tragique. Ils l'ont simplifié à l'extrême de manière à ce que le National Enquirer ferait. Une grande partie de l'humanité, de la tendresse, de la créativité et de l'impact culturel, toutes les nuances se sont perdues. J'ai donc ressenti cette responsabilité de passer et d'offrir certains de ces détails.



Walt Cassidy's New York Club Kids par Waltpaper_11

Stephan Lupino, Le monde, 1988. Copyright Stephan Lupino. ToutDroits réservés

New York Club Kids plonge en profondeur non seulement dans cette période - en essayant d'encapsuler la réalité d'être dans ces espaces exigus, déchirants et moites - mais aussi dans l'esprit de la ruche. Qu'est-ce qui a motivé ce cercle intime, et comment ont-ils adopté une méthode à leur folie? Selon Cassidy, ce n’est pas si différent de la culture d’auto-marque, de fluidité et d’identité des jeunes d’aujourd’hui.

J'ai réalisé que beaucoup de sujets qui nous intéressent aujourd'hui, comme la révolution de genre, l'influence, l'auto-marque, la télé-réalité: c'étaient toutes des choses qui étaient fortement enracinées dans la scène Club Kid, dit Cassidy.

Le Club Kids, cependant, a utilisé d'autres médias pour communiquer. Au lieu d'Instagram, ils l'ont porté sur le petit écran. Il ajoute: Quand vous regardez les talk-shows de jour, ce concept que nous allions à la télévision en disant: «Nous ne faisons vraiment rien. Nous sommes tout simplement fabuleux. Comme nos personnalités et nos identités sont suffisantes pour que nous exigions que vous fassiez attention à nous. »Nous avons également compris l’idée que notre identité et notre style de vie pouvaient être une marchandise plutôt nouvelle. Et c'était un concept que les enfants du club étaient avant-gardistes et poussaient à travers.

Bien sûr, la vie de ces premiers influenceurs ne se limitait pas au nombril. Tout cela provient des moments avant, pendant et après les heures passées dans les clubs avec une préparation d'au moins trois heures avant de mettre les pieds dans une salle. Cassidy révèle cette humeur à travers sa documentation d'initiés et ses liens étroits avec les photographes présents, complétés par ses idées verbales poignantes.

Walt Cassidy's New York Club Kids par Waltpaper_13

Misa Martin, Onyx Noir, salle de maquillage à Webster Hall, 1994. Copyright Misa Martin. ToutDroits réservés

Les photos présentées dans le livre dépeignent une histoire riche et en couches avec New York comme décor: la mode audacieuse, les détails de maquillage mémorables, les dépliants et affiches promotionnels ressemblant à des tarifs, et les célébrités, telles que Björk et Chloë Sevigny, qui ont créé apparitions de camée. Cassidy clarifie davantage la curation: je voulais voir du mouvement, de la lumière et du mouvement. J'ai donc vraiment essayé d'attirer des photographes qui apportaient leur propre vision et leur propre sens de l'espace et de l'occupation, car je pense que c'est quelque chose qui a été perdu avec la technologie numérique et la technologie mobile dans ces lieux de rassemblement. Lorsque vous regardez les images des espaces et que vous ne voyez que des murs de personnes, de corps tous ensemble - cette idée d'un espace géant occupé et que tout le monde est engagé et présent dans cet espace. Je voulais que cela transparaisse dans la photographie et je pense que nous y sommes parvenus.

Cet esprit créatif de cette époque est palpable dans le livre. En fait, cette exubérance n'est jamais vraiment morte même lorsque le Club Kids s'est dissous. Ces mêmes aspects sont encore vivants aujourd'hui sous d'autres formes. Et Cassidy est là pour ça.

La réalité est que lorsque vous prenez les éléments élémentaires du club kids: la jeunesse, la mode, les espaces, la communauté, l'énergie: cela revient toujours. Avec cela, vous avez toujours une faction conservatrice qui intervient et qui l'efface. C’est un flux et un reflux constants et nous avons été coincés dans ce genre de période conservatrice. Je prévois qu’il y aura une rupture. Je le vois déjà quand je regarde la génération Z et beaucoup de choses qu’elle diffuse, ainsi que beaucoup de voix qui passent par les médias sociaux. Cette énergie est facile à reconnaître. C’est excitant, dit-il.

Vous pouvez désormais retrouver Cassidy en tant qu'artiste à la tête de son propre atelier éponyme qui produit des bijoux, de la sculpture, de la photographie et du dessin. Mais ces années formatrices comme Waltpaper l’ont transformé en Walt Cassidy d’aujourd’hui et cet amour pour le Club Kids n’a jamais été perdu. Ce livre témoigne de ce lien et de cette affinité solides. Imaginez arriver dans une métropole à l'adolescence et trouver cette clique qui vous embrasse pour votre orientation sexuelle, votre expression créative dans la mode et la beauté, et votre capacité à être l'être fantastique et magique que vous êtes. Et là, vous avez la version de Cassidy du New York Club Kids - avec leurs défauts, leur fabuleux, et tout.

Walt Cassidy's New York Club Kids par Waltpaper_19

William Laxton, Whillyem, 1994. Copyright William Laxton. ToutDroits réservés