Photos candides de la pré-célébrité Madonna dans les années 80 à New York

Juste un mois avant que Madonna ne devienne célèbre avec son album éponyme en 1983, photographe Richard Corman l'a capturée pour devenir un charme emblématique dans son appartement pittoresque du Lower East Side. Ce fut un moment éphémère - le monde ne connaissait pas encore Madonna. Mais, même alors, la jeune femme de 24 ans était charmante, présente et puissamment en charge de ses rêves: une énergie qui rayonne vivement dans les portraits Rolleiflex à double objectif de Corman. Avec des poignets cloutés en cuir, un double denim, un cou enveloppé de perles et des lèvres rouges emblématiques, c'est Madonna à peine 30 jours avant qu'elle ne devienne l'une des plus grandes icônes du monde.

Corman a rencontré Madonna après que son ami, un directeur de casting, ait joué pour Martin Scorcese La dernière tentation du Christ (1988), pour laquelle Madonna a auditionné. Même si elle n'a pas eu le rôle, l'amie de Corman savait qu'il y avait quelque chose d'incroyablement unique à propos de Madonna et a exhorté Corman à la photographier. Avant le tournage, Madonna avait déjà un culte à New York en passant ses journées à produire sa démo et à se produire de club en club. La première question que je lui ai posée, naïvement, était «quels sont vos objectifs?»… Elle a dit: diriger le monde, se souvient Corman. C'est cette conviction exacte qui a également coulé dans les veines de 1983 dans le métro de New York, alors que la ville regorgeait d'artistes bientôt célèbres. Corman, l’un de ces créatifs, passait ses journées à rebondir du studio de Keith Haring à la maison de Jean-Michel Basquiat et à l’appartement de Madonna pour photographier les visages qui deviendraient bientôt célèbres à travers la musique et l’art. C’est pour cette œuvre que le travail de Cormon a contribué à définir une ère précoce de la photographie de portrait devenue synonyme de compréhension de l’art lui-même.

En avance sur son Madonna NYC'83 montrer à Weiss Katz Gallery (une exclusivité en ligne jusqu'au 7 juillet), Corman raconte ce que c'était que de tourner la pré-célébrité Madonna.

Madonna NYC'83: Richard Corman

Photos gracieuseté © RichardCorman / Weisskatz.gallery

Je ne l'ai jamais considérée comme une Madonna d'avant la célébrité quand je l'ai abattue en 1983. Je lui ai été présentée par un directeur de casting qui m'a dit qu'elle venait de rencontrer cette incroyable jeune femme. «Je n’ai jamais vu, ni été en présence de quelqu'un comme elle», me dit-elle. «Elle est un original absolu. Vous devez l’appeler et descendre la photographier. »

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À l'époque, je travaillais pour Richard Avedon et je cherchais toujours des personnes intéressantes à photographier, je l'ai donc appelée immédiatement. Je suis descendu le lendemain pour la rencontrer et avoir une idée de ce qu'était cette histoire. À l'époque, elle avait vraiment un culte à New York. Elle voyageait dans des clubs de toute la ville: des clubs dans lesquels vous voudriez aller, des clubs dans lesquels vous ne voudriez pas aller. Elle était farouchement déterminée à arriver là où elle voulait aller.

L'une des premières choses qu'elle a dites, c'est que lorsque vous arrivez dans ma rue, c'était la 4e rue Est entre les avenues A et B, vous devez m'appeler de l'autre côté de la rue. J'ai dit: «Pourquoi?» Elle a dit: «Vous comprendrez quand vous y serez.» Quand je suis arrivé, j'ai vu une bande de gamins assis sur le perron et ils n'allaient pas me laisser entrer à moins que j'aie été autorisé. Et Madonna était comme le joueur de flûte du quartier, et elle a ensuite crié en bas et leur a dit que j'avais un ami qui venait, laissez-le entrer. Alors quand je me suis approché du perron et j'ai dit que je suis ici pour voir Madonna - c'est comme si les mers se sont séparées. Une fois que je suis entré, j'ai entendu quelqu'un au-dessus de la rampe au quatrième étage d'une promenade, dire allez-y. J'ai levé les yeux et j'ai vu ces incroyables yeux de chat, et je savais que j'allais finalement être en présence de quelque chose de spécial, même de quatre étages plus bas, on pouvait juste le sentir.

La première question que je lui ai posée, naïvement, était 'Quels sont vos objectifs?' ... Elle a dit 'pour gouverner le monde'. Et elle l'a dit sans sourire sur son visage, elle était très sérieuse. Et je l'ai pris comme sa parole - Richard Corman

Elle était drôle, sexy, intelligente. C'était juste une époque différente. J'y suis allé seul avec un petit appareil photo Rolleiflex à double objectif et je ne savais rien. Je pense que c'est pour cela que j'ai décidé de montrer ces photos maintenant car même si elle est pertinente depuis trente ans, je pense que les photos sont plus pertinentes aujourd'hui que jamais.

Vous regardez son swag, sa confiance, sa mode. Regardez le denim, le maquillage, les lèvres rouges, le lourd fard à paupières, les mèches blondes dans ses cheveux, les racines sombres - tout en elle est tout ce que je vois aujourd'hui dans les rues. Les visionnaires du monde avaient toujours des années d'avance, que ce soit la science, la musique, la littérature. Elle était dans son propre monde.

Quand je suis arrivé là-haut, elle vivait dans un tout petit appartement avec une petite kitchenette, une petite table à manger, une chambre et une petite salle de bain. Elle m'a servi un expresso sur un plateau en métal argenté avec du chewing-gum Bazooka sur le plateau. C'était son humour. Et c'était artificiel, charmant, drôle et c'était vraiment cool. Et elle était clairement charismatique et engageante.

La première question que je lui ai posée, naïvement, était «quels sont vos objectifs?» - je me sentais comme un nerd lui demandant cela - mais elle a dit «de gouverner le monde». Et elle l'a dit sans sourire sur son visage, elle était très sérieuse. Et je l'ai pris pour sa parole. Elle m'a fait savoir qu'elle venait de monter une démo, elle se bousculait dans toute la ville. Elle ne m'a certainement pas raconté son histoire, mais elle m'a certainement laissé entrer pour voir un peu derrière ses yeux, pour montrer un peu de son âme.

Madonna NYC'83: Richard Corman

Photos gracieuseté © RichardCorman / Weisskatz.gallery

À cette époque, la ville de New York était un carnaval créatif. En 1983, je courais du studio de Basquiat au studio de Keith Haring, à l'appartement de Madonna et photographiais tous ces jeunes artistes super connectés. Ce monde entier s'est inspiré, et c'était cool d'être un voyeur et de regarder à travers ma caméra. C'était tellement excitant. Je ne le savais vraiment pas à l'époque, je ne me suis rendu compte que bien plus tard que j'étais en train de puiser dans un morceau de l'histoire de la culture pop. Que vous aimiez ou non ces artistes, ils sont iconiques et ils sont iconiques pour une raison et j'ai juste eu la chance d'être là, c'est tout.

Le contexte était le Lower East Side. Il y avait juste une telle exubérance créative en cours. Ces jeunes artistes étaient intrépides. Et ils étaient tellement passionnés par ce qu'ils faisaient. Madonna faisait tout et tout ce qu'elle pouvait pour promouvoir, découvrir la ville et la partager avec sa suite. Ce n'est que quelques semaines après l'avoir photographiée que son album a explosé. Je l'ai photographiée plusieurs fois cette année-là, mais finalement, elle était juste en route.

Si je devais tirer sur Madonna aujourd'hui, il y aurait 40 personnes dans la rue, dix gardes du corps, j'aurais cinq assistants et ce serait un tout autre scénario. C'était tellement simple. C'est pourquoi j'aime photographier de jeunes artistes car il n'y a pas de faux-semblant, il n'y a pas d'image préconçue, nous aidons à créer une sensibilité, un portrait de la personne par opposition à ce qu'ils pensent que cette personne devrait être. À l'époque, en savoir moins, c'était en savoir plus parce que j'étais un peu désemparé, mais j'étais impatient et j'étais déterminé à faire tout ce qu'il fallait pour trouver des gens qui m'inspiraient à un certain niveau.

Madonna NYC'83 de Richard Corman est exposée en ligne à la galerie Weiss Katz jusqu'au 7 juillet 2018. En savoir plus ici