L'artiste Mickalene Thomas fait des portraits pour faire ressortir votre Foxy Brown intérieur

Imaginez une femme noire rayonnante photographiée plus grande que nature, ses yeux, ses lèvres et son afro finement détaillés en strass pour qu'elle scintille et brille. Elle est une vision de la luminosité qui vous attire, posée sur un pastiche de motifs vintage qui évoquent l'esprit des années 1970. Elle est la Foxy Brown et la Beverly Johnson qui résident partout chez les femmes noires.

Elle est la vision de l'artiste afro-américaine Mickalene Thomas , dont les magnifiques portraits ont pris d'assaut le monde de l'art au cours des deux dernières décennies. Puisant dans une multitude de sources historiques de l'art et de la culture pop, Thomas crée des peintures, des collages, des photographies, des vidéos ou des installations fascinantes qui témoignent de la beauté, de la sexualité et du pouvoir féminins.



Les portraits, les intérieurs et les paysages en couches de Thomas explorent la relation entre la représentation, l'identité et le genre, offrant un espace dynamique pour la réflexion, la contemplation et la célébration de la forme féminine - un espace qui est infiniment en accord avec la manière dont une œuvre de l'art peut devenir à la fois un espace public et privé de communion.

Toutes mes muses possèdent un profond sentiment de confiance intérieure et d'individualité – Mickalene Thomas

L'année 2018 a commencé avec un début enthousiaste, Thomas rejoignant Robert Colescott et Kerry James Marshall pour Figurer l'histoire , maintenant exposé au Seattle Art Museum. L'exposition, qui rassemble trois générations d'artistes américains contemporains, parle du canon de l'art occidental, qui a longtemps ignoré ou marginalisé les contributions des personnes de couleur. Ici, Thomas, Colescott et Marshall récupèrent cet espace vital, offrant des perspectives passionnantes sur la culture et l'histoire des Noirs.



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Le 7 avril, Thomas présentera Do I Look Like a Lady, un collage vidéo de 12 minutes sur deux canaux de personnalités emblématiques telles que Josephine Baker, Jackie Moms Mabley et Whitney Houston dans le cadre de Vous êtes ici : expériences lumineuses, colorées et sonores au North Caroline Museum of Art de Raleigh. L'exposition comprendra également quatre œuvres sérigraphiées de femmes afro-américaines pionnières, dont Naomi Sims, le premier mannequin noir, et Diahann Carroll, l'une des premières actrices noires à briser la barrière des couleurs à Hollywood.

Si vous ne pouvez pas vous déplacer pour assister aux spectacles, l'œuvre peut tout aussi bien vous venir dans le magnifique livre illustré Muse : Photographies de Mickalene Thomas (Aperture, 2015). Le livre vous emmène dans une visite guidée du monde de Thomas, qui s'inspire de sources aussi diverses que l'actrice des années 70 Vonetta McGee, le peintre français Édouard Manet, le photographe de Harlem Renaissance James Van Der Zee et le photographe de studio malien Malick Sidibé. Muse comprend également une conversation entre Thomas et Carrie Mae Weems, dont l'exposition de 1994 au Portland Art Museum a été un tournant pour Thomas en tant que jeune artiste.

Ici, Thomas partage les personnes et les expériences qui ont influencé son travail, donnant un aperçu de son processus et de sa perspective qui ont fait d'elle l'une des artistes les plus influentes de notre temps.



LES FILMS DE BLAXPLOITATION ONT ÉTÉ UNE INFLUENCE PRÉCOCE

Ayant grandi à Camden, dans le New Jersey, dans les années 1970, Thomas a d'abord été exposé à l'art dans le cadre de programmes parascolaires au Newark Museum et à Henry Street Settlement à New York. Son travail canalise une multitude de références, des motifs vibrants et des palettes de couleurs de l'époque aux formes féminines sensuelles des films de Blaxploitation pour créer une série de portraits kaléidoscopiques.

L'esthétique de mon environnement à l'époque a eu un impact puissant sur moi en tant qu'artiste, révèle Thomas. Il y a un clair sens de la nostalgie dans mon travail, et ma pratique a toujours demandé une réflexion et une inspiration personnelles.

Thomas a été élevée par sa mère, Sandra Bush, qui a été mannequin dans les années 1970 et a inculqué une façon d'être que l'artiste porte encore aujourd'hui. Elle explique que je viens d'une famille matriarcale forte qui avait un sens incroyable du style, de la force, de l'élégance et de la conscience de soi. Ces attributs ont fortement influencé ma façon d'être et mon envie de créer les images que je réalise aujourd'hui.

Les environnements domestiques de son enfance ont joué un rôle dans la formation de son point de vue, qu'il s'agisse de la maison dans laquelle elle a vécu ou des lieux qu'elle a visités étant enfant. L'esthétique urbaine est extrêmement viscérale et informe beaucoup de ma pratique, comme les tableaux que je crée, dit-elle. Ces espaces que je construis ne sont pas nécessairement une réplique directe des lieux dans lesquels j'ai grandi, mais ils sont définitivement destinés à se comporter comme un pastiche de divers espaces dont je me souviens quand j'étais enfant. De cette façon, les esthétiques que je présente sont des références directes à la maison.

Ces maisons existent comme une extension et une évasion du monde extérieur. Les années 1970 ont été une période tumultueuse pour de nombreuses personnes, se souvient Thomas. De nombreuses communautés, pour la plupart marginalisées, se sont mobilisées pour se créer des espaces libérés. Toutes ces communautés noires, homosexuelles et centrées sur les femmes ont protesté contre le conservatisme et la nature oppressive de la tradition. Et au milieu de tous ces bouleversements, la grande musique, la mode et l'art ont été créés.

La joie de chaque œuvre de Thomas réside dans la manière dont elle rassemble toutes ces expériences formatrices et transcende les limites du temps et de l'espace, nous rappelant que le tout est plus grand que la somme de ses parties. Son travail sert de pont entre le passé, le présent et le futur, nous faisant traverser le temps afin que nous puissions reconnaître une partie de nous-mêmes dans l'œuvre, même si elle ne reflète pas nécessairement nos expériences biographiques.

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Portrait de la belle Six Foota (2007). Strass, acrylique et émail sur panneau de bois 152,4 x121,9 cm© Mickalene Thomas

LE TRAVAIL DE CARRIE MAE WEEMS EST UN TOURNANT

Au milieu des années 80, Thomas a déménagé à Portland pour fréquenter l'école, où elle a étudié le pré-droit et les arts du théâtre. En 1994, elle a vu une première exposition du travail de Carrie Mae Weems au Portland Art Museum, qui est devenu un tournant dans la vie de Thomas.

L'exposition de Carrie était l'une des premières fois que je voyais le travail contemporain d'une femme noire, se souvient-elle. A l'époque, elle lui montrait Série de table de cuisine et ce fut l'un de ces moments fortuits qui m'ont soudain fait prendre conscience de l'efficacité avec laquelle vous pouvez prendre vos expériences en tant que personne et les canaliser dans votre art. C'est une grande conteuse, et jusque-là, ce n'était pas quelque chose que j'avais pleinement réalisé ou pensé dans le contexte de ma vie et de mon identité.

Inspirée par les photographies des Weem, Thomas a décidé de postuler au Pratt Institute de Brooklyn et d'utiliser ses expériences, ses impressions et sa sensibilité comme base de son travail.

ELLE UTILISE LA PHOTOGRAPHIE COMME UN POINT DE DÉPART POUR TOUT AUTRE

Alors qu'il fréquentait la Yale School of Art, Thomas s'est inscrit à un cours de photographie avec David Hilliard, qui lui a demandé d'explorer le médium en prenant des photos de sa mère. Cette expérience a ancré Thomas dans une pratique qu'elle a utilisée depuis, fournissant un moyen d'entrer dans le travail en se regardant, ses amis et ses proches à travers la caméra.

Elle explique : Mes photographies servent généralement de point de départ à mes autres travaux. Il y a certains éléments spontanés que je ne peux pas réaliser complètement dans une peinture, mais je sais que je peux capturer à travers d'autres médiums comme la photographie et le collage. Lorsque j'ai commencé à produire, il était plus facile de tourner l'objectif sur moi-même et d'utiliser mon propre corps pour transmettre les idées qui m'intéressaient. Cela m'a permis de découvrir ce que l'appareil photo pouvait faire tout en réfléchissant de manière critique sur le sujet (moi-même) sans compliquer la situation en faisant venir quelqu'un d'autre.

En expérimentant elle-même comme sujet de l'œuvre, Thomas a approfondi son lien avec la figure féminine et la façon dont elle pouvait s'exprimer à travers un éventail d'indices non verbaux viscéraux, tels que le langage corporel et les expressions faciales. J'ai dû trouver comment dépeindre mon corps selon mes propres termes, et c'est une chose à laquelle je continue de penser lorsque je mets d'autres femmes devant la caméra, révèle-t-elle. L'exploration de l'autoportrait m'a préparé à réfléchir honnêtement à ce que signifie être le sujet de l'image sans être réduit à l'objet du spectateur.

L'exploration de l'autoportrait m'a préparé à réfléchir honnêtement à ce que signifie être le sujet de l'image sans être réduit à l'objet du spectateur – Mickalene Thomas

LES STRASS, LES PAILLETTES ET LES PAILLETTES SONT DES DÉTAILS INCROYABLEMENT IMPORTANTS

Le travail peut commencer par la photographie, mais il ne s'arrête pas là puisque Thomas ajoute des couches de matériaux au plan de l'image. Strass, paillettes, paillettes, huile, acrylique, émail, sérigraphie, vernis et papiers collés à partir de magazines et de cahiers de patrons se réunissent dans une éblouissante panoplie de matériaux aussi captivants que le sujet lui-même.

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La matérialité est l'un des aspects les plus importants de ma pratique, et mon choix de matériau vise à représenter les notions d'artifice, les idées construites et la façon dont nous nous ornons nous-mêmes et nos environnements, explique Thomas. J'aime que les choses soient texturées et axées sur les motifs, donc commencer par le processus de collage me permet de mieux traduire ces qualités lorsque je crée les peintures. J'utilise ensuite les différentes textures pour recréer le sens et la sensation d'un collage sur toile et pour établir des compositions dynamiques qui jouent avec les aspects formels de la peinture, tels que la couleur, la forme et la ligne.

Les matériaux peuvent tous être retracés jusqu'aux sources et reflètent la rencontre de la vie, du travail et du processus de Thomas. La plupart des tissus que j'utilise sont choisis avec l'intention de reconstituer mon enfance - comme des souvenirs de grand-mère rembourrant des meubles, révèle-t-elle. J'ai également commencé à jouer avec les strass lorsque je me suis intéressé aux notions de pointillisme au cours de mes années de premier cycle. Ils offrent une combinaison parfaite de contenu, de processus et de matériau, et en tant que matériau « décoratif », ils servent à contester la conception standard de ce qu'est une peinture et de ce qu'elle peut être.

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Est-ce que je ressemble à une dame ? (Comédiens et chanteurs), 2016. Projection vidéo 2 canaux (couleur, son). Dimensions variables. Chaque taille de projection : 72 x 132 pouces. Course totaleheure 12:34© Mickalene Thomas

ELLE CROIT EN L'IMPORTANCE DES REGARDS MULTIPLES

Le sujet du regard dans l'art est nuancé et riche, mûr avec des couches à éplucher jusqu'à ce que nous atteignions le cœur de l'humanité. Là où certains artistes embrassent ou résistent totalement à l'idée d'un regard féminin, Thomas aborde la complexité inhérente, les conflits et les contradictions d'une approche complémentaire.

Thomas explique : Le regard féminin implique la création de quelque chose qui est et ne peut être construit que lorsque le sujet et l'artiste sont des femmes. Il est plus probable que je m'identifie à mes modèles qu'à quelqu'un qui revendique un « regard masculin », et c'est une partie très importante de mon travail.

L'artiste reconnaît les raisons sous-jacentes pour occuper cet espace, expliquant, Mon regard se présente d'une manière dont je suis très conscient; la sexualité et l'attirance jouent un rôle dans mon travail et c'est quelque chose que je ne peux pas séparer de moi-même ou de mon point de vue. Mon désir pour les femmes n'est pas différent à certains égards du désir masculin. Les femmes sont sexy, belles et ont fière allure avec des talons.

En rassemblant ce qui semble s'opposer, Thomas rejette la simplicité du paradoxe au profit de la création d'un nouveau dialogue à sa place. Elle observe, Reconnaissant que n'importe quel individu peut supporter à la fois le « regard féminin » et le « regard masculin », vous permet d'être critique sur ce que signifient réellement ces deux termes essentialistes. Est-ce vraiment juste une question d'une femme en regardant une autre pour créer du travail ? Ou s'agit-il d'une perspective complexe qui nécessite une considération plus inclusive de l'histoire et de l'identité. En fin de compte, je pense que ma perspective présente un dialogue ouvert avec chacun de mes sujets ; il permet à mes images d'être codées avec l'esprit de la féminité dans toutes ses formes nuancées.

Thomas comprend fondamentalement que le « regard féminin » est également trompeur en ce qu'il insinue une expérience identique entre toutes les femmes. Je crois qu’on ne peut pas avoir un « regard féminin » sans comprendre un « regard masculin », car déconstruire le « regard masculin » implique de le comprendre et de le réinterpréter, afin de travailler contre lui. Dire que c'est l'un ou l'autre, c'est dire que nous ne sommes pas humainement connectés.

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Shinique : Maintenant je sais (2015). Strass, acrylique et huile sur panneau de bois 243,8 x304,8 cm© Mickalene Thomas

ET LE POUVOIR DE REPRÉSENTATION

Le travail de Thomas met à profit le pouvoir de la représentation pour changer non seulement la façon dont nous nous voyons, mais notre compréhension du monde dans lequel nous vivons. Les traditions de l'art occidental ont largement exclu ceux qui n'étaient ni blancs ni masculins, mais au cours des dernières décennies, un changement s'est produit, créant un espace inclusif pour les personnes de tous les horizons.

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Pour Thomas, cet espace est la provenance de femmes noires de tous horizons, se délectant pleinement de leur beauté et de leur allure. Elle note qu'en décrivant de vraies femmes avec leur histoire, leur beauté et leurs antécédents uniques, je travaille à diversifier les représentations des femmes noires dans l'art.

Lorsque Thomas a commencé à prendre des photos au début des années 2000, les médias grand public travaillaient avec des stéréotypes réducteurs de jeunes femmes noires sous la forme de Mary J. Blige, Lil' Kim et Foxy Brown, qui se limitaient à apparaître comme des objets de désir.

Il m'a semblé qu'en tant que femme noire, j'étais soumise au même genre de limitations et de cadre dans lequel elles se produisaient. Et j'ai trouvé que cette présentation des femmes noires était profondément en conflit avec ma compréhension de moi-même et de la plupart des femmes noires que je connaissais, explique Thomas.

Je voulais contempler et remettre en cause ces stéréotypes à travers mon travail. Il était crucial pour moi de renverser ces idées en faisant des images de femmes qui n'étaient pas, par exemple, une « Foxy Brown » ; mais n'était pas non plus conforme au récit marginalisant des sujets féminins dans l'histoire de l'art occidental. Ce n'était pas une déclaration politique, mais j'étais consciente du fait que la diversité des femmes noires n'était pas représentée dans la culture pop ou l'art.

En faisant participer des amis et des membres de sa famille à son travail, Thomas a pris le contrôle du récit. En créant des images stimulantes remplies d'agence, de conscience et d'amour-propre, le travail de Thomas évoque de profonds sentiments de joie et de communion avec ses sujets.

Tout comme ma première muse, ma mère, toutes mes muses possèdent un profond sentiment de confiance intérieure et d'individualité, note-t-elle. Ils sont tous en phase avec leur audace et leur beauté d'une manière qui respire à la fois l'audace et la vulnérabilité. Plus important encore, ils sont réels, et l'une des choses que je recherche dans un sujet est une interprétation unique et parfois inattendue de ce que signifie être une femme.

Vous êtes ici : les expériences de lumière, de couleur et de son sont exposé au North Caroline Museum of Art, Raleigh, jusqu'au 22 juillet 2018.

Figuring History: Robert Colescott, Kerry James Marshall, Mickalene Thomas est à l'affiche au Seattle Art Museum jusqu'au 13 mai 2018