L'artiste Barkley L. Hendricks a capturé le summum du cool américain sur toile

En octobre 1968, Bobby Seale, le co-fondateur du Black Panther Party, l'a clairement fait savoir devant un tribunal, lorsqu'il a fait face à des accusations de complot dans le cadre du Chicago 8, déclarant : Nous sommes branchés sur le fait que Superman n'a jamais n'a sauvé aucun Noir. Tu as ça ?

Seale a exprimé un fait largement compris. Tant que les Noirs se verront refuser la possibilité de partager leur vision avec le monde, leurs vies et leurs histoires seront marginalisées, déformées ou éradiquées des archives historiques.



Les mots de Seale n'ont pas échappé à l'artiste afro-américain Barkley L. Hendricks (1945-2017), qui a enfilé un t-shirt Superman, des lunettes de soleil et rien d'autre pour un autoportrait intitulé Icône pour My Man Superman (Superman n'a jamais sauvé de Noirs – Bobby Seale) en 1969. Le natif de Philadelphie du nord incarnait le summum du cool, une sensibilité qui remonte à l'empire nigérian du Bénin au XVe siècle et qui a traversé la diaspora africaine pendant six siècles.

Adoptant la pose cool, les bras croisés sur la poitrine sur un simple fond gris encadré de rouge, de blanc et de bleu, Hendricks raconte les choses telles qu'elles sont. Il est calme, intrépide et distant, parfaitement en contrôle, posé et digne. Telle est la force de la peinture qu'elle a été choisie comme l'une des premières images à promouvoir L'âme d'une nation : l'art à l'ère du pouvoir noir, l'exposition itinérante historique qui a vu le jour à la Tate - ouverture quelques mois seulement après la mort de Hendricks le 16 avril à l'âge de 72 ans.

sous la peau de la chambre noire

Si vous voulez le faire, vous pourriez aussi bien être mémorable – Barkley L. Hendricks



Si vous voulez le faire, vous pourriez aussi bien être mémorable, a déclaré Hendricks à Thelma Golden, directrice et conservatrice en chef du Studio Museum de Harlem, dans la monographie séminale de 2008, Naissance du froid (Nasher Museum of Art at Duke University), qui vient d'être réédité pour inclure un mémoire à l'artiste et une sélection de nouvelles images de son œuvre.

Le livre, édité par Trevor Schoonmaker, conservateur de l'art contemporain au Nasher, présente avec brio un regard magistral sur la peinture figurative, dont une sélection peut être vue dans la prochaine itération de L'âme d'une nation , qui a ouvert ses portes plus tôt ce mois-ci au Musée d'art américain Crystal Bridges à Bentonville, Arkansas, ainsi que dans le catalogue de l'exposition, disponible auprès de la Tate, qui présente la peinture de Hendricks What's Going On (1974) sur la couverture.

Mais le génie d'Hendricks va bien au-delà du connu. À sa mort, une multitude d'œuvres inédites ont été révélées. Aujourd'hui, à la Jack Shainman Gallery, New York, présentera Barkley L. Hendricks, les changements , la toute première exposition d'œuvres sur papier nouvellement découvertes réalisées en même temps que ses célèbres portraits.



Ces œuvres nous plongent dans le processus de Hendricks, nous donnant un aperçu de la façon dont il a conçu et maîtrisé un langage visuel qui lui est entièrement propre. Bien qu'il soit surtout connu pour ses portraits audacieux grandeur nature, Hendricks est également un photographe accompli, un peintre paysagiste, un aquarelliste, un dessinateur, un artiste d'assemblage, un menuisier et un musicien de jazz, a écrit Schoonmaker dans l'introduction de Naissance du froid , nous rappelant que l'homme derrière le chevalet était tout aussi fascinant que les sujets qu'il peignait.

Ici, Elisabeth Sann, directrice de la Jack Shainman Gallery, partage un aperçu de la carrière singulière de Hendricks qui ne manque jamais de surprendre et de ravir les gens de tous les horizons.

Barkley L. Hendricks

Stéphane, 1976© Succession de Barkley L. Hendricks. Avec l'aimable autorisation de la succession de l'artiste et de la Jack Shainman Gallery,New York

quand l'âme a-t-elle été entraînée

IL EST CONCENTRÉ SUR LE MONDE QU'IL CONNAISSAIT

Ayant grandi dans le nord de Philadelphie dans les années 1950 et 1960, Hendricks a appris les règles de la rue et a trouvé un équilibre personnel avec son amour de la musique, du basket-ball et de l'art. Son amour de la musique soul et jazz a trouvé sa place dans son travail, avec des titres tirés de chansons comme Sweet Thang de Rufus avec Chaka Khan et Lawdy Mama de Buddy Moss.

Il a embrassé les complexités de la culture et de la vie noires, avec un souci du détail et un goût pour le flamboyant. Il a habilement capturé et transmis l'esprit et la personnalité de ses sujets à travers leur style personnel, que ce soit la posture, les vêtements, le toilettage ou l'attitude. Ses portraits grandeur nature sont facilement devenus des icônes à égalité avec les plus grands qui l'ont inspiré, des peintres comme Le Caravage et Jan van Eyck aux musiciens comme Miles Davis et Nina Simone.

Barkley est un artiste visuel dans tous les sens du terme et son objectif constant était simplement de reproduire ce qu'il voyait autour de lui. Donc, que ce soit une religieuse ou un gars dans la rue portant des vêtements cool, c'est ce qu'il a peint. Il a remarqué l'absence de figures noires dans le canon de l'histoire de l'art, mais je pense que son truc n'était que la représentation, explique Sann.

L'élévation et le statut de l'icône s'accompagnent de la présentation d'un sujet qui n'a jamais été présenté auparavant, mais ce n'était pas l'intention de Barkley. Dans l'histoire, ils ont toujours été relégués à la marge, alors je pense qu'il a pensé : « Pourquoi les Noirs ne peuvent-ils pas être le sujet principal d'une peinture ? » Barkley faisait ce que personne n'avait vraiment fait auparavant et cela donnait aux Noirs une place importante espace par eux-mêmes sur la toile. Si un portrait est pris de quelqu'un, la réaction du public est : « Ce doit être quelqu'un qui mérite d'être photographié. »

IL A UTILISÉ LA CAMÉRA COMME UN SKETCHPAD

Tout en poursuivant son MFA à Yale au début des années 1970, Hendricks a étudié la photographie avec Walker Evans et a rapidement maîtrisé le médium, remportant son premier prix en 1971. Son amour pour la photographie s'est poursuivi toute sa vie et il a rarement quitté la maison sans son appareil photo.

En tant que portraitiste, Hendricks n'a pas dessiné d'esquisses préparatoires pour son travail ; au lieu de cela, il a utilisé une caméra pour enregistrer les personnes qu'il a choisi de peindre. La photographie était comme son carnet de croquis, observe Sann. Il ne travaillait pas vraiment à partir de croquis donc il documentait constamment tout ce qui l'entourait et comme il peignait ce qui l'entourait, il était naturel qu'il utilise un appareil photo de cette manière.

Barkley faisait ce que personne n'avait vraiment fait auparavant et qui donnait aux Noirs une place de choix sur la toile. Si un portrait est pris de quelqu'un, la réaction du public est : « Ce doit être quelqu'un qui vaut la peine d'être photographié » - Elisabeth Sann

IL FAIT L'HISTOIRE SANS ESSAYER

En 1971, Hendricks expose sa première œuvre dans une grande exposition muséale : Artistes noirs contemporains en Amérique au Whitney Museum, New York. Dans son autoportrait grandeur nature, Brown Sugar Vine (1970), Hendricks apparaît nu, portant des lunettes de soleil et un bonnet, affrontant et renversant astucieusement les stéréotypes américains sur la sexualité masculine noire en en revendiquant la propriété.

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C'est important parce que cela n'a pas été vraiment fait avant, mais ce n'était pas quelque chose que Barkley envisageait, Sann révèle qu'il peignait ce qui l'entourait.

En tant qu'étranger dans le monde de l'art à cette époque, Hendricks n'était pas lié à la scène ou à la tempête qui se préparait autour du spectacle. Comme Le New York Times rapporté du spectacle, 15 des 75 artistes programmés se sont retirés de l'exposition, en sympathie avec un boycott appelé par la Black Emergency Cultural Coalition, un groupe d'artistes noirs qui a lancé le spectacle il y a près de deux ans.

Schoonmaker écrit dans le livre, Hendricks avait l'habitude d'aller à contre-courant ; c'était plus son style de faire son propre truc, indépendamment de tout groupe ou mouvement.

IL A MAINTENU UN MONDE DE CRÉATION PRIVÉ

En 1976, Hendricks a figuré dans Dewar's Profiles, une campagne publicitaire imprimée pour la gamme White Label du célèbre whisky écossais. L'annonce présente un portrait d'Hendricks dans son atelier entouré de son travail, ainsi qu'une brève biographie qui comprend une citation de l'artiste, déclarant : Mon travail m'offre une liberté totale. À son tour, cela exige une honnêteté totale. Tant que l'on peut rester honnête avec lui-même et son travail, il aura la liberté d'explorer et de satisfaire ses sentiments et ses désirs principaux.

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Ces mots sonnent vrai plus de quatre décennies après la diffusion de la publicité, avec la découverte des nouvelles œuvres sur papier en Les changements . Sann et Jack Shainman se sont rendus à New London, où Hendricks avait vécu, pour rendre visite à sa veuve Susan, qui avait découvert des dossiers plats remplis d'œuvres techniques mixtes sur papier et aquarelles.

Ce sont des sortes de portraits d'objets qui se trouvaient autour de sa maison, explique Sann. Ils sont si inattendus parce que les gens ne considèrent la plupart du temps que ses portraits, mais il était musicien, photographe, paysagiste et dessinateur expert. Il avait des cahiers et des cahiers et des cahiers de ces dessins. Il est connu pour ses portraits, mais il avait une pratique tellement plus large au-delà de cela. Cet ensemble de travaux donne vraiment un contexte plus profond à sa pratique plus large.

Barkley L. Hendricks

Les changements, 1974© Succession de Barkley L. Hendricks. Avec l'aimable autorisation de la succession de l'artiste et de la Jack Shainman Gallery,New York

IL A TRAITÉ TOUS SES SUJETS AVEC UN RESPECT ÉNORME

Barkley regardait, peignait et photographiait constamment tout ce qui attirait son attention, que ce soit les chaussures de quelqu'un, sa façon de marcher ou ses cheveux, révèle Sann. Il traitait tous ses sujets de la même manière. Nous avons quelques aquarelles que quelqu'un a appelées des natures mortes ou des aquarelles de fruits ou de fleurs dans divers états de décomposition, et elles ont autant de personnalité que les portraits. Il accorde la même attention aux détails à chaque chose unique qu'il représente.

Imaginez une radiographie du bassin, une demi-pastèque mangée jusqu'à l'écorce, une bière Coors vide pouvant être pliée en deux, quelques bananes noircissant tout en conservant leur forme et des ressemblances abstraites de légendes du jazz comme Miles Davis, Charlie Parker , Louis Armstrong et Charles Mingus.

Les œuvres sur papier nouvellement découvertes sont extrêmement diverses mais magnifiquement liées par le concept et le style. Barkley a inventé ce nouveau langage visuel. Il y a beaucoup de motifs visuels astraux, de motifs sexuels et le sens de l'humour avec lequel il traite tout qui est également très présent dans ses portraits. Ils ressemblent vraiment au tissu qui contient tous ces médias disparates à première vue dans lesquels il a travaillé ensemble, observe Sann.

Ils ne seraient pas quelque chose que vous attendriez de Barkley, mais passer du temps avec eux, ils ne pourraient appartenir à personne d'autre. Ils ressemblent presque à des tranches de son cerveau d'une certaine manière, ces exercices mentaux, et la quantité d'attention qu'il a accordée à chacun et la quantité de délibérée de chaque coup sont vraiment similaires au reste de son travail.

Barkley L. Hendricks

A.P.B’s (Afro ParisienFrères), 1978© Succession de Barkley L. Hendricks. Avec l'aimable autorisation de la succession de l'artiste et de la Jack Shainman Gallery,New York

IL EST RESTÉ FIDÈLE À SA VISION

Hendricks était un véritable indépendant, ne suivant jamais autre chose que sa propre demande interne de créer. Dans son interview avec Thelma Golden, il a expliqué : Puisque je ne suis pas dans le foyer des activités de la ville, je ne suis pas tout à fait sûr de ce qui se passe à part ce que je vois ou lis dans les journaux.

Il a noté qu'il s'était inspiré des œuvres de peintres tels que le Caravage et Rembrandt, puis a ajouté, je ne vois pas trop de peintres contemporains dont je m'inspire. Au lieu de se tourner vers les galeries, les musées, les maisons de vente aux enchères et les foires d'art, Hendricks s'est inspiré du monde dans lequel il vivait afin de maintenir l'intégrité de sa vision et de son processus.

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Barkley n'avait aucun intérêt pour le marché, rit Sann. Il voulait peindre ce qu'il voulait peindre. En fait, de nombreuses œuvres sur papier que nous avons dans l'exposition n'ont jamais été vues auparavant, mais il les réalisait en même temps que ses années les plus prolifiques dans les années 1970 ainsi que ses portraits les plus emblématiques.

IL A TRAVAILLÉ POUR RÉPONDRE À SA DEMANDE INTÉRIEURE

C'est dans la création de ces œuvres sur papier que Hendricks entretient un dialogue permanent avec lui-même. Alors que le sujet et le style diffèrent de ce qu'il a exposé et vendu, la confiance de sa main et le détail de son œil sont présents tout au long de son travail.

Ce qui est étonnant à propos de ces œuvres sur papier, c'est que Barkley ne les a jamais montrées à personne, révèle Sann. Il travaillait, réalisait environ six peintures par an dans les années 70, ce qui à l'époque était beaucoup pour lui et c'est tout ce que tout le monde pouvait voir - mais en attendant il faisait des tonnes de ces œuvres sur papier qui ont toutes la même quantité d'attention que chacun des portraits et c'est parce qu'il remplissait sa propre demande de créer.

Barkley L. Hendricks : Les changements dans sera à l'affiche à la Jack Shainman Gallery, New York, jusqu'au 24 mars 2018. Soul of a Nation: Art in the Age of Black Power sera exposé au Crystal Bridges Museum of American Art, Bentonville, Arkansas, jusqu'au 23 avril 2018